10 Beneficios de la Piña – Para qué Sirve y Propiedades

La piña es una de las frutas más consumidas en el mundo. Hoy descubriremos cuáles son los mayores beneficios de la piña, para qué sirve y qué propiedades hacen de ella una fruta funcional.

Acerca de la piña – origen y características

También conocida como ananá en las lenguas indígenas, la piña es una fruta originaria de Brasil y Paraguay, y fue llevado a Europa en 1493, con el descubrimiento de América por los españoles. En los siglos XV y XVI, la piña se extendió por todo el mundo llevada por los marineros europeos. La fruta era extremadamente útil en la prevención del escorbuto en alta mar, una enfermedad bastante grave causada por la falta de vitamina C.

Históricamente, Hawai es el mayor productor mundial de piña, suministrando principalmente a Estados Unidos. Hoy, Filipinas, Brasil y Costa Rica también son grandes productores.

La piña es una especie de la familia de las bromelias, una de las únicas de esa clase que produce frutos comestibles. La fruta se compone de la unión de muchos pequeños frutillos fundidos alrededor del núcleo central. Su pulpa es amarilla o blanquecina, muy jugosa y carnosa con el tallo que sirve como apoyo fibroso central, aquella parte de la piña que algunas personas no comen.

La cáscara externa es dura, áspera y escamosa, pudiendo ser verde, amarilla, naranja o amarilla rojiza. Hay también la corona de hojas duras y espinas.

Cada unidad puede medir hasta 30 cm y pesar hasta 4 kilos o más.

¿Para qué sirve la piña?

La piña es una fruta tropical y refrescante, muy apreciada en todo el mundo en las versiones in natura e incluso en productos industrializados. Su sabor es considerablemente agrio y se vuelve más dulce mientras la fruta madura. Los mayores beneficios de la piña pueden ser experimentados en la versión in natura, sin adición de azúcar.

Es una excelente opción de postre en los días cálidos, pudiendo también ser usado para hacer jugos, ensaladas de frutas, dulces, mermeladas, en combinación con platos salados e incluso asado, para acompañar una barbacoa.

Es rico en agua, ayudando a hidratar el cuerpo, en vitaminas, sales minerales y fibras, esenciales para la promoción de la salud.

Debido a la presencia de bromelina, una enzima capaz de digerir proteínas, la piña es muy usada como ablandador para carnes menos nobles. La carne se deja marinando algún tiempo en el jugo de piña para que se quede más blanda por la acción de la enzima.

¿Cuáles son las propiedades de la piña?

Una porción de 100g de piña, equivalente a una rebanada mediana, contiene aproximadamente 50 calorías, la gran mayoría procedente de carbohidratos, aproximadamente 13g de ellos por porción. Contiene también cantidades mínimas de proteína y grasas, pero es rica en fibras solubles e insolubles, como la pectina. En 100g de piña encontramos 1,4g de fibras, lo que corresponde a 4% de las necesidades diarias de ese nutriente. Contiene también una enzima llamada bromelina, cuyas acciones en el organismo humano se explicarán a continuación.

¿Cuáles son los beneficios de la piña?

Veremos a continuación para qué sirve la piña y cuáles son sus principales propiedades para la salud y buena forma:

1) Ayuda en la pérdida de peso

Comer una rebanada de piña después de las comidas, en la merienda de la mañana o de la tarde, te ayudará a mantener la dieta y perder los kilos extras. Esto es porque la piña contiene mucha agua (cerca de 87% de su peso es de agua) y las fibras, además de baja densidad calórica, sólo 50 calorías por porción. Esta combinación te hace sentir saciado por más tiempo, y con pocas calorías. Además, ayuda con las ganas de comer dulces y no salir de la dieta. Así, comes menos y también tienes el beneficio de todas las vitaminas y los minerales de la fruta.

Por supuesto, el consumo exagerado y sin adecuarse a tu dieta puede perjudicar el adelgazamiento e incluso llevar a la ganancia de peso, ya que contiene carbohidratos. Por eso se debe siempre consumir la piña con moderación y contabilizar las calorías en tu recuento diario, que debe tener un déficit de calorías si tu objetivo es perder peso. El adelgazamiento es uno de los beneficios más deseados de la piña.

2) Ayuda a aliviar los dolores post-entrenamiento

La bromelina, una enzima presente en la piña, tiene efectos antiinflamatorios y es muy útil para los practicantes de actividades físicas que sufren con la hinchazón y los dolores después del entrenamiento, traumas, lesiones musculares y dolores en las articulaciones. Por lo tanto, ayuda en el rendimiento de atletas y no atletas al optimizar el tiempo de recuperación muscular y puede ser una excelente aliada para tus entrenamientos.

3) Puede ayudar en la ganancia de masa muscular

Es muy interesante descubrir los beneficios de la piña para la buena forma. Personas con un objetivo de ganancia de masa magra generalmente tienen dietas ricas en proteínas. La bromelina es una enzima que actúa en la digestión de las proteínas, mejorando la ruptura de estas en aminoácidos, que son los componentes absorbidos por el intestino y que serán utilizados como recurso por los músculos para la recuperación y construcción de más tejido muscular. Así, la piña ayuda a mejorar la digestión de las proteínas en aminoácidos, optimizando el valor nutricional de los alimentos ricos en ese nutriente y el suministro para los músculos.

Cuando se consume después del entrenamiento, la piña también es una buena fuente de carbohidratos para la recuperación muscular inmediata, ya que el ejercicio promueve el consumo del glucógeno almacenado en los músculos y un entrenamiento más intenso puede, inclusive, llevar al inicio de la degradación de masa muscular como fuente energética.

Además, la piña también contiene potasio. A pesar de no contener cantidades extremadamente altas – una porción de 100g de piña proporciona aproximadamente 5% de las cantidades diarias recomendadas – puede ser una aliada de otros alimentos que también contienen ese mineral para que puedas alcanzar la ingesta adecuada. El potasio tiene un papel fundamental en el equilibrio de electrolitos del organismo, en la contracción muscular y cardíaca, mejorando el desempeño deportivo y evitando la fatiga.

4) Mejora la piel y el cabello

Por ser extremadamente rica en vitamina C, comer piña e incluso usarla externamente puede traer muchos beneficios a la piel. Esta vitamina estimula la producción de colágeno y elimina los radicales libres, ambos relacionados con la firmeza, hidratación y señales de la edad. Además, combate el acné y mejora la cicatrización.

Para el uso externo, es sólo aplicar el jugo recién hecho en la piel y dejar actuar durante 10 minutos, enjuagando enseguida. No se debe aplicar en el área de los ojos para evitar irritación. La vitamina C se oxida rápidamente cuando en contacto con el aire, por eso que no tendrá acción si la fruta no está fresca.

La bromelina presente en la piña también trae beneficios para la piel debido a su acción antiinflamatoria, mejorando el acné, problemas en el cuero cabelludo, grietas en los pies, etc.

Una mezcla de jugo de piña con aceite de coco también puede ser un excelente alivio natural para las grietas en los labios.

5) Ayuda en la digestión

Debido a su acción al romper las proteínas, la bromelina ayuda el organismo en la digestión de alimentos ricos en ese nutriente, ayudando a mejorar la sensación de malestar después de una comida exagerada por ejemplo. Además, las fibras van a ayudar en el funcionamiento del intestino y aliviar la hinchazón y el estreñimiento.

6) Protege contra una serie de enfermedades

La acción antiinflamatoria de la bromelina tiene aún más beneficios. Estudios demostraron su acción contra la osteoartritis y el cáncer, enfermedades asociadas a excesivas condiciones inflamatorias. Una investigación identificó que la bromelina fue capaz de prolongar la supervivencia de animales con diversos tipos de tumor. Más estudios y pruebas clínicas son necesarias para comprobar los resultados.

7) Ayuda en el control de la coagulación sanguínea

La bromelina también mostró efectos en la coagulación de la sangre, ayudando en su reducción. Por lo tanto, la piña también puede ser un excelente alimento para quien hace viajes en avión por largos períodos, cuando el riesgo de trombosis es aumentado, además de otros pacientes con enfermedades relacionadas al alto índice de coagulación.

8) Huesos saludables

Entre los beneficios de la piña está el hecho de ayudar a tener huesos saludables. La piña es fuente de manganeso – una porción proporciona hasta 70% de las cantidades diarias necesarias de ese mineral. El manganeso es cofactor de una serie de enzimas en el cuerpo humano, siendo esencial en la construcción y el mantenimiento de los tejidos óseos y conjuntivos. También previene la aparición de osteoporosis en mujeres en la post-menopausia. Así, una porción diaria de piña te ayudará a mantener la salud de los huesos, siendo también muy importante para niños y adolescentes durante el crecimiento.

Además, el manganeso actúa en el metabolismo de carbohidratos y lípidos y en la reproducción, ayudando en el buen funcionamiento del organismo de manera general.

9) Sistema inmunológico más fuerte y acción antioxidante

Una rebanada de piña de 100g proporciona 80% de las necesidades diarias de vitamina C. Esta vitamina, también llamada ácido ascórbico, es fundamental para el buen funcionamiento del sistema inmunológico, previniendo gripes, resfriados, otros tipos de infecciones y enfermedades cardíacas, protegiendo los vasos sanguíneos y ayudando en el funcionamiento de las células blancas de la sangre, que son las principales células de defensa.

Además, la vitamina C es un potente antioxidante, combatiendo los radicales libres internos y externos al organismo, enfermedades como arteriosclerosis, cáncer y el envejecimiento prematuro.

10) Vitaminas y minerales esenciales

Los beneficios de la piña en gran parte se deben a la presencia de muchas vitaminas y minerales esenciales. Además de la vitamina C, potasio y manganeso ya mencionados, la piña contiene también otras vitaminas y minerales esenciales para el buen funcionamiento del organismo.

  • Vitamina A: actúa en la salud de la piel y mucosas y es esencial para la visión, protegiendo contra la ceguera nocturna;
  • Beta-caroteno: potente antioxidante, protección contra el cáncer, degeneración macular, entre otras enfermedades;
  • Vitaminas del complejo B (folato, niacina, tiamina y riboflavina): muy importantes en el metabolismo de proteínas, lípidos y carbohidratos.
  • Cobre: acción en la formación de las células rojas y fijación de hierro en la hemoglobina para transportar oxígeno por todo el cuerpo.
  • Zinc: actúa en el metabolismo de proteínas y ácidos nucleicos, formación de ADN, cicatrización y estimula la acción de más de 100 enzimas.

A pesar de estar presentes en menores cantidades en la piña, estos micronutrientes son fundamentales para la salud y la piña se puede utilizar como una de las fuentes, siendo necesaria una alimentación equilibrada para completar tus necesidades diarias.

Consejos para elegir las mejores frutas

En el caso de la piña, la elección por el color de la cáscara no va a ayudar mucho, por eso vas a seleccionar las frutas en el punto correcto siguiendo los siguientes consejos:

  • Elige las unidades más pesadas en relación a su tamaño, independiente de cuál tamaño sea – las más pesadas, proporcionalmente, serán las más sabrosas;
  • No compres las frutas que contengan partes muy blandas, manchas oscuras e incluso moho, que ya no están buenas para consumo;
  • Las frutas que tienen un sonido hueco cuando se golpea ligeramente en la cáscara aún no están maduras o son menos sabrosas;
  • Y el principal factor: el olor. Elige las piñas con un olor dulce. Evita las que tengan un olor agrio o de fermentado.

Para que la fruta quede más sabrosa, mantén a temperatura ambiente por 1 o 2 días antes de pelar y cortar. Enseguida, mantén en el refrigerador por un máximo de 2 días si no consume inmediatamente.

Atención

A pesar de todos los beneficios de la piña citados hasta aquí, algunas precauciones se deben explicar. Ve a continuación:

  • Debido a la acción enzimática de la bromelina y a la acidez, la piña, puede causar sensibilidad en la boca si se consume en grandes cantidades, pero esta reacción mejora en algunas horas.
  • Cantidades excesivas de bromelina también pueden causar erupciones cutáneas, vómitos, diarrea y excesivo sangrado menstrual. En este caso se debe buscar atención médica inmediatamente. El consumo en cantidades moderadas no causará este problema.
  • La bromelina también puede interactuar con algunos medicamentos, por lo tanto, pacientes que utilizan antidepresivos tricíclicos, barbitúricos, anticonvulsivos, anticoagulantes y antibióticos deben evitar comer mucha piña.
  • La piña verde (antes de madurar) es peligrosa, siendo tóxica para los seres humanos y causando vómito y diarrea severos.
  • Debido a su acidez, personas con tendencia a desarrollar aftas, con estomatitis u otras lesiones en la boca, deben evitar el consumo de piña.

Referencias adicionales:

  1. Cho, Eunyoung, et al. «Prospective study of intake of fruits, vegetables, vitamins, and carotenoidsand risk of age-related maculopathy.» Archives of Ophthalmology 122.6 (2004): 883-892.
  2. Maurer, H. R. «Bromelain: biochemistry, pharmacology and medical use.» Cellular and Molecular Life Sciences CMLS 58.9 (2001): 1234-1245.
  3. Walker, A. F., et al. «Bromelain reduces mild acute knee pain and improves well-being in a dose-dependent fashion in an open study of otherwise healthy adults.» Phytomedicine 9.8 (2002): 681-686.
  4. Ströhle, A., and Andreas Hahn. «[Vitamin C and immune function].» Medizinische Monatsschrift fur Pharmazeuten 32.2 (2009): 49-54.
  5. Anderson, James W., et al. «Health benefits of dietary fiber.» Nutrition reviews 67.4 (2009): 188-205.
  6. Visioli, Francesco, and Tory M. Hagen. «Antioxidants to enhance fertility: role of eNOS and potential benefits.» Pharmacological Research 64.5 (2011): 431-437.
  7. Daher, Costantine, Jamil Abou-Khalil, and George Baroody. «Effect of acute and chronic grapefruit, orange, and pineapple juice intakeon blood lipid profile in normolipidemic rat.» Medical science monitor 11.12 (2005): BR465-BR472.
  8. Hale, Laura P., et al. «Dietary supplementation with fresh pineapple juice decreases inflammation and colonic neoplasia in IL‐10‐deficient mice with colitis.» Inflammatory bowel diseases 16.12 (2010): 2012-2021.
  9. Braun, J. M., B. Schneider, and H. J. Beuth. «Therapeutic Use, Efficiency and Safety of the Proteolytic Pineapple Enzyme Bromelain-POS® in Children with Acute Sinusitis in Germany.» In Vivo 19.2 (2005): 417-421.
  10. The World’s Healthiest Foods.
  11. Axe, Food is Medicine.

¿Ya conocías todas estas propiedades y beneficios de la piña para la salud? ¿Consumes la fruta con frecuencia? ¿Vas a aumentar el consumo ahora que sabes para qué sirve? ¡Comenta a continuación!

1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (1 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…

Deja un comentario