11 Beneficios del Achiote – Para qué Sirve y Propiedades

🕑 21/05/2020

El achiote (también conocido como onoto, urucú, rocú o Bixa orellana), se puede encontrar principalmente en América del Sur, Caribe y otras áreas donde el clima es tropical o subtropical.

Conocemos el achiote gracias a los indios, que usaban su semilla para pintar el cuerpo con la tinta roja. La hierba también se usa ampliamente en los lápices labiales, y debido a esto, también se conoce como árbol lápiz labial. Además, el achiote también se usa en la industria cosmética y sirve como colorante alimentario natural. Sin embargo, sus beneficios van mucho más allá, inclusive sus innumerables propiedades beneficiosas para la salud.

Algunos de los beneficios del achiote que más llaman la atención incluyen su capacidad de promover una buena digestión, fortalecer los huesos, reducir la fiebre, ayudar a curar algunas enfermedades, ayudar a la salud ocular, eliminar dolores de cabeza, reducir las náuseas y más.

¿Para qué sirve y cuáles son sus propiedades?

La hierba se utiliza hace miles de años para curar y prevenir enfermedades graves e incluso las con menos riesgos para la salud. Debido a esto, el achiote se considera por muchos como la hierba del futuro.

La parte más utilizada del achiote viene de sus semillas. Muchos no saben, pero seguramente ya comieron o comen el achiote a menudo, ya que se usa ampliamente como colorante natural en los alimentos; esto incluye quesos, mantequillas, margarinas, pasteles, galletas, cereales, entre otros.

Sus hojas tienen innumerables propiedades medicinales, principalmente para la cura de enfermedades.

El color del achiote se debe al alto índice de bixina. Las bixinas son ricas en carotenoides que también se encuentran en las zanahorias. El achiote tiene entre 70% y 80% de bixina en su composición. Una curiosidad interesante es que cuanto más brillante es la mezcla, más contiene bixina.

Beneficios del achiote para la salud

– Visión saludable

Uno de los beneficios más potentes del achiote debido a su alto contenido de carotenoides es la capacidad de proteger los ojos contra los rayos UV. Además, funciona como un antioxidante para el sistema ocular, previene catarata y retrasa la degeneración macular, mantiene la visión fuerte durante años y ayuda a prevenir enfermedades oculares más graves.

– Contra el envejecimiento

Los carotenoides presentes en el achiote también son excelentes antioxidantes. Otros compuestos orgánicos como los tocotrienoles también tienen función antioxidante y funcionan en otras partes del cuerpo; debido a esto, el achiote se usa ampliamente para el tratamiento de la piel.

Los antioxidantes previenen las señales del envejecimiento, combatiendo los radicales libres que destruyen las células. Además, también protege la salud en general.

Algunos estudios también muestran que las personas que comen carotenoides que vienen de alimentos naturales como el achiote sufren menos enfermedades crónicas y viven más que los que no lo consumen.

Un buen consejo para los que buscan una solución anti envejecimiento sería la crema de achiote que se hace de semillas y se puede aplicar para reducir las señales de arrugas, manchas y otras imperfecciones de la piel.

– Anticanceroso

Otro carotenoide que se encuentra en la semilla de achiote es la norbixina, que también es un antioxidante. En investigaciones anteriores, se descubrió que la norbixina tiene un papel antimutagénico en células saludables expuestas a células cancerosas y radicales libres. Con eso, la prevención de varios tipos de cáncer puede ser uno de los beneficios del achiote para la salud.

– Huesos fuertes

El achiote tiene el poder de mantener los huesos fuertes debido a la cantidad significativa de calcio. Por eso, se vuelve importante para los que quieren complementar la cantidad diaria recomendada de calcio. Es importante recordar que la osteoporosis puede afectar a cualquier persona, lo que hace que el mineral sea esencial en la alimentación diaria.

– Previene defectos congénitos

La alta cantidad de ácido fólico es responsable de varios beneficios del achiote para la salud, incluyendo la prevención de defectos del tubo neural en los recién nacidos.

Debido a esto, las mujeres embarazadas deben aumentar la ingesta de ácido fólico para ayudar a prevenir esta condición.

– Efecto cicatrizante

En caso de quemaduras, heridas o irritación de la piel, se puede aplicar la crema de semilla de achiote para acelerar la cicatrización y reducir la apariencia de la cicatriz.

– Antiinflamatorio

Las hojas de achiote tienen propiedades antiinflamatorias. Un consejo es mezclar hojas de achiote y alcohol y aplicar sobre quemaduras, cortes y heridas en la piel.

También se puede utilizar para ayudar a curar infecciones vaginales.

– Menor riesgo de ataque al corazón

Las hojas pueden traer una serie de beneficios del achiote para la salud. Son una de las fuentes más ricas de tocotrienoles, que limitan la capacidad del hígado de producir el colesterol LDL, el colesterol malo, que puede obstruir las arterias y causar ataques cardíacos.

– Mejor digestión

Debido al alto contenido de fibras presentes en la semilla y sus hojas, el achiote tiene excelentes beneficios para la digestión, promoviendo una mejor absorción de los nutrientes en el organismo. Las fibras también ayudan a reducir el colesterol y controlar la diabetes, lo que también puede ayudar a equilibrar los niveles de insulina y glucosa en la sangre.

– Ayuda en la pérdida de peso

Debido a sus sustancias diuréticas, el achiote se puede considerar una buena ayuda en la pérdida de peso.

Otro factor que contribuye a la pérdida de peso es el hecho que equilibra la insulina en la sangre y, en consecuencia, reduce la glucosa en la sangre, reduciendo así la grasa corporal.

– Alivio del dolor de estómago

El achiote a menudo se utiliza para tratar el ardor de estómago y otras incomodidades causadas por infecciones virales o causadas sólo por alimentos picantes.

Utilizando en la cantidad correcta

Muchos estudios aún se realizan con la hierba. Cada día que pasa, se descubren más beneficios del achiote para el ser humano.

Como vimos anteriormente, no es sólo la semilla que ofrece los beneficios del achiote, como también sus hojas. Cuando se hierven con agua, pueden ser un excelente antiinflamatorio, tratar heridas, infecciones, reducir el colesterol, disminuir la presión arterial y otros problemas. El mejor consejo sería hacer un té con 8 a 12 hojas de achiote en un litro de agua durante 12 minutos; enseguida, deja enfriar y bebe 1 vaso tres veces al día.

Otra forma de ingerir el achiote sería en cápsulas o semillas enteras que puedes encontrar en ferias locales, tiendas de productos naturales o tiendas de especias en general.

Incluso con diversos beneficios, hay algunos casos de personas que informaron reacciones alérgicas al achiote. Es importante recordar  que si vas a someterte a una cirugía en el futuro, evita el achiote, ya que puede afectar los niveles de azúcar en la sangre. Del mismo modo, incluso con beneficios para las mujeres embarazadas, se necesita supervisión médica para prescribir la cantidad exacta para cada caso.

¿Qué piensas de los beneficios del achiote? Ahora que sabes para qué sirve y conoces sus propiedades, ¿intentarás consumirlo más? ¡Comenta a continuación!

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