12 Antidepresivos Naturales Más Usados

La depresión es una de las enfermedades mentales que más afectan a la población mundial en la actualidad. Se estima que 1 de cada 10 personas adultas toma un antidepresivo prescrito. Estos medicamentos antidepresivos pueden tener efectos secundarios preocupantes.

Entre los beneficios del uso de antidepresivos naturales en relación a los medicamentos prescritos, se encuentran una mejor eficacia y menos efectos secundarios. La mayoría de los antidepresivos naturales son suplementos naturales que ayudan a aliviar los síntomas de la depresión.

Vamos a mostrar y analizar a continuación los 12 antidepresivos naturales más utilizados en el combate a la depresión.

1. Curcumina

La curcumina es el principal componente activo de la cúrcuma, que es una especia ampliamente utilizada en la gastronomía india. Estudios indican que los suplementos de curcumina son tan efectivos como los medicamentos contra la depresión como Prozac. Si se toman en conjunto, la curcumina es capaz de aumentar la efectividad del medicamento.

La curcumina funciona como un antidepresivo natural, aumentando los niveles de serotonina y dopamina en el organismo, las llamadas hormonas del humor. La serotonina es una hormona cerebral responsable de los sentimientos de felicidad, mientras que la dopamina es la sustancia de la motivación y responsable de los sentimientos de placer y recompensa.

La curcumina es, por lo tanto, un suplemento natural indicado para los que sufren de trastorno depresivo o depresión acompañada de trastorno obsesivo compulsivo (TOC). 

2. Omega 3

Muchos síntomas de la depresión están asociados con bajos niveles de ácido graso esencial omega 3. Estudios indican que la deficiencia de ácido docohexaenoico (ADH), el componente principal del omega 3, está asociada con síntomas de depresión, trastorno bipolar y esquizofrenia. Otro componente del omega 3, el ácido eicosapentaenoico (AEP) también ya se identificó como una sustancia que disminuye la depresión con base en el aumento de los niveles de omega 3 en el organismo.

Las mejores fuentes de omega 3 en la dieta son los pescados de agua fría como el salmón y la sardina. También es posible incluir estos antidepresivos naturales en la dieta a través de suplementos de omega 3. 

3. Triptófano

Otro aminoácido esencial es el triptófano, que es un precursor de las hormonas serotonina y melatonina, las hormonas del humor y el regulador natural del sueño, respectivamente.

Hay diversos estudios que indican que tal aminoácido también actúa contra los síntomas de la depresión, como un antidepresivo natural.

Existen varios trastornos relacionados con niveles bajos de triptófano. Además de actuar contra la depresión, el triptófano puede ser efectivo para las personas que presentan trastorno de déficit de atención e hiperactividad, ansiedad, insomnio, TOC, trastorno bipolar, esquizofrenia y trastorno afectivo estacional.

El triptófano se encuentra en alimentos proteicos como la carne y los huevos, pero la presencia de la proteína bloquea la síntesis de serotonina a partir del triptófano. Por lo tanto, para garantizar la conversión del triptófano en las hormonas serotonina y melatonina, lo ideal es consumirlo como suplemento.

4. Azafrán

Así como la curcumina y otros antidepresivos naturales, investigaciones muestran que el azafrán es tan efectivo como los medicamentos prescritos para la condición. El azafrán se conoce como un condimento gastronómico. Los pétalos y los estigmas de la planta son los componentes activos del azafrán y tienen propiedades antidepresivas naturales.

Hay diversos suplementos naturales de azafrán disponibles y es necesario prestar atención a su calidad. Además de ayudar con la depresión, el azafrán disminuye el apetito, lo que también puede ayudar en la pérdida de peso y mejorar la autoestima.

5. Té verde

Estudios indican que tomar té verde a diario puede disminuir el riesgo de depresión hasta en 44% y el responsable de este efecto es el compuesto epigalocatequina galato (EGCG), que es uno de los principales compuestos activos que se encuentran en el té verde. El EGCG es capaz de aumentar la resistencia al estrés e investigaciones indica que es tan eficaz contra la ansiedad como los medicamentos prescritos.

El EGCG actúa a través del estímulo de sustancias relajantes presentes de forma natural en nuestro cerebro. Además, altera los patrones de ondas cerebrales haciendo que la persona se sienta como si estuviera meditando, permaneciendo relajada y al mismo tiempo, atenta.

El té verde también promueve una mejora en la memoria, atención y aprendizaje debido a la presencia del EGCG junto con la teanina, un aminoácido presente en el té que también tiene efectos relajantes.

La mejor fuente de EGCG es el té verde. El uso de suplementos no es tan común ya que sólo 1% de la sustancia se absorbe por el organismo. Por lo tanto, el consumo de té verde se indica si el individuo tiene depresión acompañada de estrés, ansiedad y/o problemas de concentración. 

6. L-carnitina

La acetil-L-carnitina es un aminoácido con propiedades anti envejecimiento. La función principal de la L-carnitina es actuar como precursora de la acetilcolina, que es un neurotransmisor primario asociado con la memoria y el aprendizaje. No es de extrañar que la actividad de la acetilcolina sea el objetivo de los medicamentos contra el Alzheimer, que deben bloquear la degradación de la acetilcolina, preservando las funciones del neurotransmisor.

En cuanto a la depresión, la L-carnitina presenta propiedades antidepresivas de acción rápida, mostrando sus primeros efectos dentro de una semana, que es mucho más rápido que la acción de los antidepresivos prescritos – un efecto que incluso se nota en los ancianos, que generalmente son más lentos para responder al tratamiento.

7. Kava

Kava es un té relajante tradicional de la región del Pacífico Sur. El extracto de Kava se estandarizó y se utiliza como un remedio natural, especialmente contra la ansiedad. Es un té tan efectivo para la ansiedad como los medicamentos prescritos, además de ser también una alternativa efectiva a los antidepresivos. Esto porque la kava actúa aumentando el nivel de un neurotransmisor cerebral con efectos relajantes, el ácido gamma-aminobutírico (GABA).

Por lo tanto, el té de kava es uno de los mejores antidepresivos naturales y extremadamente efectivo para mujeres en la fase de menopausia que están deprimidas y/o ansiosas, ya que la sustancia no altera los niveles de estrógeno como en las terapias hormonales recomendadas para mujeres en la menopausia. 

8. Raíz del ártico

La raíz del ártico o raíz ártica es una planta que se encuentra principalmente en las regiones más frías. Ya se utilizó tradicionalmente en la medicina china para aumentar la resistencia física y reducir la fatiga proveniente de eventos estresantes.

Esta raíz actúa aumentando la actividad de los compuestos químicos cerebrales que estimulan el humor a través de las hormonas serotonina, dopamina y norepinefrina.

Hay estudios indicando que la raíz del ártico reduce los síntomas de la depresión más rápido que los antidepresivos prescritos. Por lo tanto, en los casos en que la depresión se acompaña de ansiedad o fatiga, o se causa por un trastorno afectivo estacional, la raíz ártica puede ser una buena opción de antidepresivo natural. 

9. Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es uno de los antidepresivos naturales más populares. Es aún más efectivo en comparación con diversos tipos de medicamentos antidepresivos. Sin embargo, es una hierba arriesgada debido a sus efectos secundarios y algunas interacciones negativas.

Los efectos secundarios incluyen ansiedad, ataques de pánico, vértigos, náuseas y cambios en la presión sanguínea. Estos efectos son muy similares a los de algunos antidepresivos prescritos. Además, la hierba de San Juan puede empeorar la demencia y desencadenar la psicosis o el desarrollo de manías en pacientes con trastorno bipolar.

En cuanto a las interacciones negativas, la hierba puede hacer que las píldoras anticonceptivas sean menos efectivas y también puede reaccionar mal con muchas sustancias farmacológicas comunes en la medicina. De ninguna manera esta hierba se debe tomar junto con antidepresivos prescritos o cualquier sustancia que funcione creando serotonina, ya que los efectos secundarios se pueden potenciar y causar un síndrome llamado síndrome de la serotonina, que tiene consecuencias fatales. También se debe evitar el uso junto con otros antidepresivos naturales como el triptófano.

Así, es un antidepresivo natural muy utilizado, pero con muchos riesgos a la salud, debido a sus efectos secundarios e interacciones medicamentosas,  principalmente con anticoagulantes, píldoras anticonceptivas y medicamentos para quimioterapia. Siempre consulta con tu médico antes de tomar esta hierba. 

10. SAM-e

Abreviatura de S-adenosilmetionina, SAM-e es un suplemento proyectado para actuar como una forma sintética de sustancias químicas naturales presentes en el cuerpo de las personas con una mente saludable. Según la Clínica Mayo, SAM-e se considera un suplemento en Estados Unidos y la FDA (Food and Drug Administration) no considera que el suplemento sea un medicamento.

Sin embargo, no se debe tomar SAM-e junto con antidepresivos prescritos y se pueden observar algunos efectos secundarios como dolor de estómago y estreñimiento si se toma demasiado.

11. Ácido fólico (vitamina B9)

Algunos estudios indican una relación directa entre los bajos niveles de ácido fólico (o folato, su forma sintética) y la depresión. El uso de aproximadamente 500 mg de ácido fólico ha sido asociado con una mejor eficacia de otros medicamentos antidepresivos.

Una forma de aumentar los niveles de folato en el organismo es ingerir alimentos ricos en ácido fólico como frijoles, lentejas, cereales fortificados, verduras de color verde oscuro, semillas de girasol y aguacates.

12. Zinc

El zinc es un nutriente relacionado con diversas funciones cerebrales, como aprendizaje y comportamiento. Bajos niveles de zinc en la sangre están asociados con la depresión, según los análisis en el área de Psiquiatría Biológica.

Según los expertos, tomar un suplemento de zinc que contenga 25 mg de la sustancia al día durante 12 semanas puede ayudar a reducir los síntomas de la depresión. Además, la presencia de zinc puede aumentar la cantidad de ácidos grasos del tipo omega 3 disponibles en el organismo, que como vimos anteriormente, también son importantes antidepresivos naturales.

Actividades naturales que ayudan en los síntomas de la depresión

Además del uso de medicamentos y antidepresivos naturales o no naturales, hay diversas actividades que se pueden incluir en la rutina para aliviar los síntomas de la depresión y mejorar la salud mental.

– Practica ejercicios físicos

La práctica de cualquier actividad física hace un bien increíble para la salud. Esto porque el ejercicio es capaz de aumentar el flujo sanguíneo al cerebro, proporcionando más oxígeno y nutrientes, al tiempo que elimina toxinas y residuos metabólicos del organismo.

Además, ejercicios físicos estimulan la creación de nuevas células cerebrales, mejorando la conexión entre las diversas áreas del cerebro, lo que resulta en una mejor función cerebral.

Al practicar actividades físicas, ocurre también la regulación natural de los neurotransmisores responsables del humor. Además, siempre que posible, ejercítate al aire libre para estimular la producción de vitamina D, que también impulsa tu buen humor.

– Medita

Meditar es una excelente manera de combatir la depresión. Una investigación realizada por la Universidad Johns Hopkins en Estados Unidos, estudió más de 18 mil casos acerca de meditación consciente. Llegaron a la conclusión de que la meditación funcionó muy bien para aliviar los síntomas de depresión, ansiedad y control del dolor, con beneficios que se extienden a los trastornos mentales de diversos tipos, como el trastorno de ansiedad generalizada, ansiedad social, trastorno de pánico, agorafobia y adicciones.

La práctica de meditación aumenta los niveles de serotonina y GABA, además de reducir los niveles del cortisol, la hormona del estrés que contribuye significativamente a la depresión. Disminuye la inflamación cerebral asociada con la depresión hasta el nivel de reducción de la expresión de genes proinflamatorios.

La depresión también responde favorablemente a la práctica del yoga, que combina los beneficios de la meditación con la práctica de ejercicios físicos.

– Ten un pasatiempo

Tener un pasatiempo puede generar la misma mejora que proporcionan los antidepresivos naturales. Esto porque participar en una actividad que te complace hace que tu mente se concentre como en un estado meditativo y estimula el organismo a liberar dopamina, mejorando el humor y protegiendo el cerebro contra el envejecimiento prematuro.

– Respira profundamente

Las respiraciones cortas y superficiales contribuyen al aumento del estrés en el cuerpo. Los expertos creen que aprender a respirar correctamente es muy importante para la salud general y el bienestar mental. El uso de técnicas de respiración adecuadas reduce la depresión y la ansiedad de manera tan efectiva como el uso de un antidepresivo natural o no natural.

Así, además del tratamiento adecuado, sea con el uso de medicamentos prescritos o no, es importante incluir hábitos saludables y actividades agradables en la rutina para mejorar el humor y ayudar el organismo a liberar hormonas y neurotransmisores importantes para nuestra salud mental. 

Fontes e Referências Adicionais:

¿Ya intentaste usar algún de estos antidepresivos naturales mencionados anteriormente, antes de usar un medicamento prescrito? ¿Cuáles fueron tus resultados? ¡Comenta a continuación!

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