12 Beneficios de la Calabaza – Para qué Sirve y Propiedades

🕑 26/07/2019

La calabaza es un alimento que contiene, entre sus propiedades, una carga enorme de vitaminas y minerales, bajo índice de calorías, nada de colesterol y cero de grasas saturadas. Además, es rica en fibras y fácil de ser incorporada al menú diario debido a la facilidad de su preparación y a la variedad de recetas en las cuales su pulpa y sus semillas se pueden usar.

Los beneficios de la calabaza son muchos y su consumo es frecuentemente recomendado por médicos tanto para el control del colesterol y en programas para la pérdida de peso, como en el tratamiento y prevención de muchas enfermedades.

Propiedades nutricionales de la calabaza

De acuerdo con el departamento de agricultura de Estados Unidos, un vaso de pulpa de calabaza cocida contiene 49 calorías, 1,76 gramos de proteína, 0,17 gramos de grasa, 0 de colesterol, 12 gramos de carbohidratos, 3 g de fibra y 5,1g de azúcar.

Una porción como esta concentra más de cien por ciento de la necesidad diaria de vitamina A para un adulto, además de 20% de la necesidad de vitamina C y más de 10% de lo que nuestro cuerpo necesita de vitamina E a diario. También es rica en vitaminas del complejo B y fuente de minerales como cobre, calcio, fósforo y potasio. Un vaso de calabaza contiene 564 mg de potasio, lo que significa más potasio que un plátano mediano. 

12 Mayores Beneficios de la Calabaza – ¿Para qué sirve exactamente?

Veremos ahora las propiedades de la calabaza que pueden ser beneficiosas para la salud y buena forma:

1 – Mejora la visión y la salud de los ojos

La calabaza es uno de los vegetales con mayor concentración de beta-caroteno. Una vez ingerido, el beta-caroteno se transforma en vitamina A, un antioxidante natural que actúa efectivamente en el mantenimiento de la integridad de la piel y de las mucosas y en la calidad de la visión. Es importante recordar que el consumo de vitamina A también ayuda a mantener la salud de la piel, los huesos y los dientes.

De acuerdo con el National Institute of Health, el consumo frecuente de calabaza es capaz de desacelerar algunas enfermedades degenerativas de los ojos que llevan a la ceguera.

La calabaza también tiene zeaxantina, un antioxidante capaz de filtrar rayos ultravioleta en la retina de los ojos, lo que ofrece protección contra las enfermedades maculares de los ojos, relacionadas al envejecimiento.

2 – Previene enfermedades coronarias

La calabaza es rica en sustancias que apoyan la salud de nuestro corazón como las vitaminas A y C, las fibras, el magnesio y el potasio. Actualmente se sabe que consumir potasio adecuadamente es casi tan importante como disminuir el consumo de sodio en el tratamiento de la hipertensión. Su consumo también se asocia a la reducción del riesgo de derrame cerebral, protección contra la pérdida de masa muscular, preservación de la densidad ósea y reducción de la formación de cálculos en los riñones.

Otros beneficios de la calabaza para el corazón son la relajación de los vasos sanguíneos y la prevención de la acumulación de grasa en sus paredes, evitando eventuales obstrucciones y la arteriosclerosis. La presencia de las fibras también previene el aumento del colesterol, lo que puede llevar a diversas enfermedades cardíacas.

3 – Ayuda en la pérdida de peso

De acuerdo con el experto en nutrición Dr. Jonny Bowden, la calabaza es un alimento ideal para quien necesita perder peso por contener pocas calorías y ser rica en fibras. Y ese es uno de los beneficios de la calabaza más buscados de hecho. Un vaso de calabaza contiene 3g de fibras, aproximadamente 50 calorías y ninguna grasa. Por ser nutritiva y contener fibras, el vegetal aumenta la sensación de saciedad y prolonga el proceso de digestión, lo que lleva a la persona a comer menos. Según el Dr. Bowden, consumir fibras en la dieta disminuye el índice de absorción de glucosa en el organismo, lo que mantiene el nivel de azúcar estable. Él explica que si estás haciendo dieta, es importante mantener tu nivel de azúcar en la sangre lo más estable posible, porque el aumento de este nivel desencadena la producción de insulina y la acumulación indeseada de grasa en el cuerpo.

Para que el uso de la calabaza sea realmente efectivo en la dieta para la pérdida de peso, es necesario que el vegetal entre como un sustituto de algún alimento más calórico que normalmente es ingerido, de esta forma quemarás más calorías de lo que consumes a diario. Si optas por comer un vaso de puré de calabaza con canela para postre, lo que equivale a 80 calorías, en lugar de comer un pedazo de tarta, también de calabaza, pero con 300 calorías, habrás eliminado 220 calorías de tu dieta diaria.

Es importante recordar que obtener más fibras en la dieta puede ayudar a disminuir el riesgo de diversas enfermedades y condiciones de salud.

4 – Ayuda en el tratamiento de la hiperplasia y el cáncer de próstata

Desde principios del siglo XX, las semillas de calabaza se utilizan en el tratamiento del aumento, o hiperplasia de la próstata. De acuerdo con el experto en fitoterápicos, Douglas Schar, la semilla contiene componentes llamados fitoesteroles que pueden ayudar en la disminución de la próstata si se ingieren en buena cantidad tres veces a la semana. Investigadores en Taiwán descubrieron que el aceite extraído a partir del prensado de las semillas de la calabaza también tiene alta concentración de zinc, lo que contribuye a la salud sexual masculina y puede bloquear el crecimiento maléfico de las células de la próstata.

De acuerdo con un estudio realizado por Harvard School of Public Health’s Department of Nutrition, dietas ricas en beta-caroteno mostraron un efecto positivo en el tratamiento del cáncer de próstata. La calabaza es uno de los alimentos con mayor concentración de beta-caroteno encontrado en la naturaleza.

5 – Trata los gusanos intestinales

Hay registro del consumo de semillas de calabaza para tratar infestación de parásitos del intestino en humanos y animales domésticos, tanto entre indígenas americanos, como entre nativos africanos e incluso por poblaciones del interior de Brasil.

Las semillas de calabaza contienen un aminoácido llamado cucurbitina, que es el responsable de paralizar y eliminar los gusanos, especialmente la tenia, del tracto digestivo.

6 – Disminuye la presión arterial

Investigaciones muestran que el aceite de semilla de calabaza es lleno de fitoestrógenos, sustancias beneficiosas para la prevención de la hipertensión. En estudios de laboratorio, el consumo del aceite ayudó a disminuir la presión cardiovascular en sólo 12 semanas.

7 – Mejora la salud sexual del hombre

El zinc, presente en cantidad significativa en las semillas de calabaza, es un mineral fundamental en la salud sexual del hombre, porque regula la producción de hormonas masculinas determinantes para la fertilidad, erección y deseo sexual.

8 – Mejora la calidad del sueño

Semillas de calabaza son ricas en triptófano, un aminoácido responsable de ayudar en la producción de serotonina en nuestro cuerpo, un neurotransmisor que mejora el humor, ayuda a relajar y a dormir mejor.

9 – Beneficia el sistema inmunológico

Vegetales como la calabaza, ricos en beta-caroteno y vitamina C combinados, ofrecen un refuerzo al sistema inmunológico debido a la potente combinación entre tales nutrientes.

10 – Mejora la salud de la mujer, de la fertilidad a la menopausia

Según publicaciones de Harvard Medical School, el consumo de vegetales ricos en hierro como la calabaza, mejora el nivel de fertilidad en las mujeres. Estudios también muestran que la vitamina A, también presente en la calabaza en forma de beta-caroteno, es esencial para la síntesis de hormonas durante el embarazo y el período de lactancia.

El aceite de la semilla de calabaza es rico en estrógenos naturales. Estos estrógenos pueden llevar a un aumento significativo en el colesterol bueno (HDL), junto con la disminución de la presión arterial, lo que influye en la aparición de dolores de cabeza, dolores en las articulaciones y otros síntomas de la menopausia en las mujeres.

11 – Previene arrugas

Este no está entre los beneficios más conocidos de la calabaza, pero es muy interesante. Expertos afirman que la calabaza es una gran fuente de vitamina A, un antiedad que estimula el proceso de renovación celular y aumenta la producción de colágeno disminuyendo la formación de arrugas y haciendo la piel más suave y con una apariencia más joven.

12 – Enriquece la dieta de los bebés

El puré de calabaza se puede introducir ya en el primer año del bebé. Por ser un alimento rico en vitaminas, beta-caroteno, potasio, proteína y hierro, es altamente recomendado por pediatras. Su sabor dulce y la textura cremosa hacen que el bebé lo acepte con facilidad. Otra ventaja de la calabaza en la alimentación de los bebés es que la crema se puede congelar y guardar para ser utilizada posteriormente.

Consejo: Después de congelado, el puré puede oxidar un poco y presentar un color más oscuro, pero esto no indica que haya perdido su calidad.

Las semillas de calabaza – Propiedades y beneficios

Gran parte de los beneficios de la calabaza está en las semillas. Las semillas de calabaza son verdaderos tesoros escondidos. Son ricas en fibras y ácidos grasos monoinsaturados que contribuyen a la protección del sistema cardiovascular y de la piel. También son fuentes de proteínas, minerales y vitaminas.

Estudios sugieren que el consumo diario de sólo 30 gramos de semillas de calabaza puede traer numerosos beneficios a la salud debido a su concentración de proteínas, magnesio, potasio y zinc. Beneficios como reducción del crecimiento de la próstata, relajación de los vasos sanguíneos, disminución del riesgo de cálculos en los riñones y la vejiga, y la prevención de la depresión. Investigaciones también muestran que las semillas tienen alta concentración de fitoesteroles, sustancias que reducen la absorción de colesterol y pueden prevenir algunos tipos de cáncer. Las semillas de calabaza también contienen un aminoácido llamado triptófano, que ayuda en la formación de la serotonina, hormona esencial para mantener el buen humor, controlar el sueño, el estrés, la depresión y la ansiedad.

Las semillas de calabaza se pueden consumir crudas para preservar todas sus grasas saludables. Para eso, coloca las semillas en un recipiente y deja secar al sol. Si prefieres asarlas o tostarlas, realiza el proceso dentro de 15 a 20 minutos y recuérdate revolver constantemente las semillas para que no quemen. Mantén el fuego o el horno a temperatura baja. 

Consejos para preparar calabaza

Usa la creatividad y encontrarás innumerables maneras de aprovechar los beneficios de la calabaza en tu dieta. Se puede utilizar en postres, sopas, ensaladas, mermeladas y platos principales. Intenta llevar pedazos de calabaza sin semillas al horno de microondas por 4 a 5 minutos (el tiempo varía de acuerdo con la cantidad) y ve cómo es fácil hacer un puré de la pulpa. El puré puede recibir un poco de canela y nuez moscada y ser usado como mermelada, o ser condimentado con sal, aceite y condimentos y servir como acompañamiento para carnes. Intenta también añadirlo a tu yogur favorito o en la masa de pasteles y galletas.

También puedes endulzarla un poco, espolvorear con canela, añadir nuez moscada y algunas almendras y así hacerla una de los mejores meriendas para la pérdida de peso.

Ve algunas recetas prácticas:

Mermelada de Calabaza

Una receta fácil y muy nutritiva. La mermelada es deliciosa para ser consumida con galleta salada, ricota o sobre una rebanada de queso blanco.

Ingredientes:

  • Una calabaza grande (aproximadamente 8Kg)
  • Agua
  • Azúcar
  • Sal
  • Canela

Método de preparación:

  • Abre la calabaza y retira las semillas con cuidado para no retirar también las fibras que envuelven las semillas, ya que proporcionan textura a la mermelada.
  • Lava bien las semillas y resérvalas.
  • Retira la cáscara de la calabaza y corta la pulpa de la calabaza en cubos. Coloca los pedazos en una olla grande con poca agua (suficiente para no quemar), añade azúcar a gusto y una pizca de sal y deja hervir hasta que la calabaza esté blanda.
  • Aplasta con un aplastador de papas o bate en la licuadora si prefieres la mermelada más cremosa. Añade canela en polvo a gusto.

Semillas de calabaza tostadas

Un aperitivo saludable y con muchas posibilidades de variación.

Deja que las semillas de calabaza ya limpias se sequen bien y espárcelas en una bandeja para hornear. Lleva al horno precalentado con los condimentos que prefieras. Tradicionalmente se tostan con aceite y sal, pero puedes usar miel, azúcar y canela, orégano, mantequilla y ajo e incluso un poco de pimienta.

Consejo: Las semillas de calabaza tostadas se pueden moler y transformar en una harina nutritiva para añadir a los shakes, ensaladas y salsas.

Sopa cremosa de calabaza

Ingredientes:

  • 4 vasos de calabaza en cubitos – Elige una bien anaranjada para que la sopa se vuelva más apetitosa
  • 6 vasos de agua
  • 1 pastilla de caldo de pollo
  • 1 cebolla pequeña cortada
  • 1 diente de ajo aplastado
  • Aceite de oliva
  • Sal
  • Jengibre
  • Crema de leche
  • Perejil

Método de preparación:

Saltea el ajo y la cebolla en un poco de aceite de oliva. Coloca agua y deja hervir. Añade entonces los cubos de calabaza, el jengibre rallado a tu gusto y la sal. Deja cocinar durante 30 minutos a fuego bajo y con la olla sin tapar. Bate la sopa poco a poco en la licuadora y vuelve la crema en la olla. Deja hervir durante 30 minutos a fuego bajo y, al final, mezcla crema de leche a gusto. Distribuye en porciones individuales para servir y salpica perejil sobre cada plato.

Referencias adicionales: 

  1. Bermudez, Odilia I., et al. «Hispanic and non-Hispanic white elders from Massachusetts have different patterns of carotenoid intake and plasma concentrations.» The Journal of nutrition 135.6 (2005): 1496-1502.
  2. Choi, Hyounjeong, et al. «A water-soluble extract from Cucurbita moschata shows anti-obesity effects by controlling lipid metabolism in a high fat diet-induced obesity mouse model.» Biochemical and biophysical research communications 359.3 (2007): 419-425.
  3. De Stefani, Eduardo, et al. «Dietary patterns and risk of gastric cancer: a case-control study in Uruguay.» Gastric Cancer 7.4 (2004): 211-220.
  4. Duangjai, Acharaporn, Kornkanok Ingkaninan, and Nanteetip Limpeanchob. «Potential mechanisms of hypocholesterolaemic effect of Thai spices/dietary extracts.» Natural product research 25.4 (2011): 341-352.
  5. Jayaprakasam, Bolleddula, Navindra P. Seeram, and Muraleedharan G. Nair. «Anticancer and antiinflammatory activities of cucurbitacins from Cucurbitaandreana.» Cancer letters 189.1 (2003): 11-16.
  6. Nara, Kazuhiro, et al. «Antioxidative activity of water soluble polysaccharide in pumpkin fruits (Cucurbita maxima Duchesne).» Bioscience, biotechnology, and biochemistry 73.6 (2009): 1416-1418.
  7. Quanhong, L. I., et al. «Effects of protein-bound polysaccharide isolated from pumpkin on insulin in diabetic rats.» Plant Foods for Human Nutrition 60.1 (2005): 13-16.
  8. Xia, Tao, and Qin Wang. «D‐chiro‐Inositol found in Cucurbita ficifolia (Cucurbitaceae) fruit extracts plays the hypoglycaemic role in streptozocin‐diabetic rats.» Journal of pharmacy and pharmacology 58.11 (2006): 1527-1532.
  9. The World’s Healthiest Foods.

¿Ya conocías todos estos beneficios de la calabaza para la salud y buena forma? ¿Te gusta este vegetal y lo consumes con cierta frecuencia? ¡Comenta a continuación!

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