12 Beneficios de la Papaya – Para qué Sirve y Propiedades

🕑 7/06/2019

No es de extrañar que la papaya era llamada «fruta de los ángeles» por el conquistador Cristóbal Colón. Su sabor dulce y refrescante, su consistencia suave y la pulpa de color naranja vibrante son atractivos para los ojos y también para el paladar.

Para nuestra suerte, aquí en Brasil encontramos esta fruta exótica a lo largo de todo el año. Las semillas gelatinosas de papaya también son comestibles, aunque su sabor sea un poco amargo y picante.

La fruta, así como las otras partes del árbol de papaya, contiene papaína, una enzima que ayuda a digerir las proteínas. Esta enzima es especialmente concentrada en la fruta aún verde y sirve para hacer suplementos digestivos y también se utiliza como un ingrediente en algunas gomas de mascar.

La papaya es una fuente natural de vitaminas y minerales y puede beneficiar inmensamente la salud y la vitalidad de nuestro cuerpo porque es muy saludable.

Entre los beneficios de la papaya para la salud podemos listar la ayuda a la digestión, al sistema inmunológico y a la salud del corazón, entre muchos otros.

Propiedades de la papaya

Además del sabor delicioso y del color del sol de los trópicos, hay una serie de beneficios de la papaya para la salud de quien la consume. La fruta es una fuente rica de nutrientes.

Las papayas tienen antioxidantes como los carotenoides, vitamina C y flavonoides; vitaminas del complejo B, ácido fólico y ácido pantoténico; y los minerales potasio, cobre y magnesio, además de fibras. Juntos, estos nutrientes promueven la salud del sistema cardiovascular y también proporcionan protección contra el cáncer de colon. Además, contienen la enzima digestiva papaína, que se utiliza para el tratamiento de lesiones deportivas, traumas, y alergias.

Muchos estudios sugieren que el aumento del consumo de alimentos vegetales como la papaya disminuye el riesgo de obesidad, diabetes, enfermedades del corazón y trae otros beneficios como piel y cabello saludables, aumento de la energía y disminución del peso.

Composición nutricional de la papaya

Una papaya mediana tiene aproximadamente 120 calorías, 30 gramos de carbohidratos (incluyendo 5 gramos de fibra y 18 gramos de azúcar) y 2 gramos de proteína.

La papaya es una excelente fuente de vitamina C y un solo fruto mediano puede proporcionar el doble de las necesidades diarias de nuestro organismo.

La fruta es una buena fuente de ácido fólico, vitamina A, magnesio, cobre, ácido pantoténico y fibras. También tiene vitaminas B, alfa y beta-caroteno, luteína y zeaxantina, vitamina E, potasio, vitamina K y licopeno, el potente antioxidante más comúnmente asociado a los tomates.

Propiedades de las semillas y de las hojas de papaya

Investigaciones realizadas por el departamento de agricultura de Estados Unidos mostraron que las semillas de papaya son ricas en grasa y proteína y pueden ser una buena fuente de calcio, magnesio y fósforo.

Las semillas también se indican para el control de los parásitos en el intestino.

Debido a su alto contenido de grasa, los investigadores aconsejan consumir semillas de papaya con moderación. Una porción de dos cucharadas de semillas de papaya es equivalente a una porción de proteína.

En cuanto al té o el jugo de las hojas de papaya, todavía hay pocas investigaciones que atestiguan su eficacia y seguridad, pero muchas personas especialmente en India y Malasia lo están tomando para aumentar su número de plaquetas cuando son afectadas por la fiebre causada por el dengue. Algunos médicos también creen que el jugo de la hoja de la papaya puede llegar a evitar la necesidad de transfusión de plaquetas en casos graves de la enfermedad.

12 beneficios de la papaya para la salud

Ve a continuación cómo las propiedades de la papaya proporcionan beneficios para la salud y la buena forma. Entonces, ¿para qué sirve la papaya al final?

1. El consumo de la papaya previene las náuseas y ayuda en el tratamiento del estreñimiento

Tomar jugo de papaya y comer la fruta madura ayuda en la digestión de los alimentos. La presencia de ácido fólico, vitamina C y vitamina E en la papaya también previenen las náuseas porque producen un efecto tónico en el estómago y los intestinos.

Las fibras traen beneficios de la papaya como el aumento de los movimientos intestinales, mejora de la evacuación y alivio del paso de las heces, reduciendo así los efectos del estreñimiento.

2. Protege contra las enfermedades del corazón

Comer papaya puede ser muy útil para la prevención de la arteriosclerosis y enfermedades del corazón. La fruta es una excelente fuente de antioxidantes, vitamina C y vitamina A. Estos nutrientes ayudan a evitar la oxidación del colesterol. Cuando se oxida, el colesterol es capaz de acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos, formando placas peligrosas que eventualmente pueden causar ataques al corazón o derrames cerebrales.

La papaya también es una buena fuente de fibra, lo que puede reducir los niveles elevados de colesterol.

El ácido fólico encontrado en la fruta sirve para hacer la conversión de una sustancia llamada homocisteína en aminoácidos benignos, como la cisteína o la metionina. Si no se convierte, la homocisteína puede dañar directamente las paredes de los vasos sanguíneos y, si sus niveles se quedan muy elevados, se considera un factor de riesgo significativo para un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular.

3. Ofrece soporte al sistema inmunológico

La vitamina C y la vitamina A, que se desarrollan en el organismo a partir del beta-caroteno, presente en abundancia en la papaya, son necesarias para el buen funcionamiento del sistema inmunológico. Las prevenciones de enfermedades infecciosas como dolores de oído recurrentes, resfriados y gripes, entre otras, son otros de los beneficios de la papaya para nuestra salud.

El sistema inmunológico actúa como un escudo contra varias infecciones que pueden hacerte realmente enfermo. Una sola papaya puede cubrir más de 200% de la necesidad diaria de vitamina C, que la hace excelente para construir un sistema inmunológico más fuerte.

4. Actúa como antiinflamatorio

La papaya contiene varias enzimas que digieren proteínas específicas, incluyendo la papaína y la quimopapaína. Estas enzimas sirven para ayudar a reducir la inflamación y mejorar la cicatrización de quemaduras. Además, los nutrientes antioxidantes encontrados en la papaya, incluyendo la vitamina C y el beta-caroteno, son buenos para reducir la inflamación.

Estas propiedades explican por qué las personas con enfermedades que se agravan por la inflamación, como el asma, la osteoartritis y la artritis reumatoide, suelen sentir una mejora cuando comen la papaya.

5. Protege contra la degeneración macular

La degeneración macular es una enfermedad de los ojos relacionada con la edad y es la principal causa de pérdida de visión en adultos mayores. En esta condición, las células oculares se degeneraron, lo que resulta en visión borrosa y puede causar ceguera.

Hay beneficios de la papaya para reducir el riesgo de desarrollo de degeneración macular debido a la presencia del antioxidante beta-caroteno, responsable del color anaranjado de la fruta. Así como las zanahorias, la papaya ayuda a mejorar la salud de los ojos y la calidad de la visión.

De acuerdo con un estudio publicado en el Archives of Ophthalmology, el consumo de tres o más porciones de frutas a diario puede reducir el riesgo de degeneración macular relacionada con la edad (DMRE).

En un estudio con más de 100 mil mujeres y hombres, los investigadores evaluaron el efecto del consumo de frutas y legumbres conteniendo carotenoides antioxidantes en pacientes y acompañaron el desarrollo prematuro de la degeneración macular en la forma más grave de la enfermedad, asociada a la ceguera. Los resultados mostraron que la ingesta de frutas fue definitivamente protectora contra la forma grave de esta enfermedad que destruye la visión.

6. Puede proteger contra la artritis reumatoide

Mientras que un estudio sugiere que altas dosis de suplementos de vitamina C pueden causar la osteoartritis, un tipo de artritis degenerativa, otro indica que el consumo de alimentos ricos en vitamina C, tales como la papaya, puede proteger contra la poliartritis, una forma de artritis reumatoide que implica varias articulaciones.

Investigaciones mostraron que la quimopapaína es la responsable de los beneficios de la papaya sobre el control de la artritis reumatoide y la osteoartritis.

7. Ayuda a disminuir el colesterol

Las papayas son ricas en fibras, vitamina C y antioxidantes que impiden la acumulación de colesterol en las arterias. La acumulación de colesterol puede bloquear las arterias completamente, causando diversas enfermedades en el corazón y en el sistema vascular.

8. Ayuda a adelgazar

La papaya es una fruta que no puede faltar en la dieta de quien está planeando perder peso. Tiene pocas calorías, tiene una cantidad considerable de fibras que ayudan a controlar el hambre y tienen propiedades que traen beneficios al funcionamiento del intestino.

9. Es buena para los diabéticos

Aunque la papaya sea naturalmente dulce, tiene un bajo contenido de azúcar (8,3 g en un vaso de papaya picada). Esta propiedad hace de la fruta una excelente opción para los diabéticos. Las vitaminas y fitonutrientes que tiene impiden el desarrollo de enfermedades del corazón derivadas de la diabetes.

Además, las personas que no tienen diabetes pueden comer la papaya como un preventivo.

10. Previene señales de envejecimiento

Hábitos saludables como comer una papaya a diario pueden retrasar el proceso de envejecimiento. La papaya es rica en vitamina C, vitamina E y antioxidantes como el beta-caroteno, que ayudan a proteger la piel de los radicales libres, disminuyendo la incidencia de arrugas y la sequedad de la piel.

11. Promueve el crecimiento de los cabellos

Además de mantener la piel saludable, otro de los beneficios de la papaya es su importancia para la salud de los cabellos. La vitamina A en sí se utiliza en la producción de sebo, un compuesto que es crucial para mantener los cabellos brillantes e hidratados. La aplicación externa de extracto de papaya en el cuero cabelludo puede ayudarte a deshacerte de la caspa, causante de la pérdida de cabello en muchas personas.

Los nutrientes presentes en la papaya ayudan a evitar la pérdida de cabello y tienen propiedades que impulsan el crecimiento y el fortalecimiento de los cabellos.

12. Puede prevenir el cáncer

La papaya es rica en antioxidantes, fitonutrientes y flavonoides que previenen las células de sufrir daños por la acción de los radicales libres. Un estudio realizado por el Departamento de Salud de Harvard School mostró que el beta-caroteno, encontrado en abundancia en la papaya, protege contra el cáncer de próstata y actúa contra el crecimiento del cáncer de colon.

Las fibras presentes en la papaya también son capaces de unirse a las toxinas causantes de cáncer en el colon y mantenerlas lejos de las células saludables. Además, el ácido fólico, la vitamina C y la vitamina E también se asociaron a un riesgo reducido de cáncer de colon.

Aumentar la ingesta de estos nutrientes a través del consumo de papaya es una actitud especialmente buena para las personas en riesgo de cáncer de colon.

Comer regularmente frutas ricas en licopeno, como la papaya, puede reducir significativamente el riesgo de un hombre desarrollar cáncer de próstata, sugiere una investigación publicada en el Asia Pacific Journal of Clinical Nutrition, una revista asiática de nutrición.

El estudio mencionado incluyó a 130 pacientes con cáncer de próstata y 274 en fase de control hospitalario, e indicó que los que consumían frutas y vegetales ricos en licopeno, como tomate, albaricoque, pomelo, sandía, guayaba y papaya, eran 82% menos propensos a tener cáncer de próstata en comparación a los que no los consumían.

La investigación también sugirió que el consumo de té verde concomitante con alimentos ricos en licopeno resultó en un efecto protector aún más fuerte en los hombres.

Consejos para usar mejor la papaya en la preparación de las comidas

Aquí en Brasil es tradicional consumir papaya madura pura, en batidos o ensaladas de fruta, pero sepas que también sirve para ser utilizado de otras maneras.

Después de lavar la fruta, cortarla y reservar las semillas, intenta exprimir jugo de limón antes de comer la fruta.

A pesar de que la mayoría de las personas descartan las semillas, sepas que son comestibles, tienen un sabor picante y también traen los beneficios de la papaya para la salud. Pueden ser masticadas o mezcladas en salsas y ensaladas para dar un sabor picante.

En México, la papaya picada es mezclada con cilantro, jengibre y jalapeño para hacer una crema que sirven para comer con camarones y otros frutos del mar.

En algunos países de Asia, la papaya es batida en la licuadora con fresa y yogur y se sirve como una sopa fría para iniciar una comida.

En Tailandia, la papaya más verde es rebanada finamente y condimentada con limón, sal, aceite de oliva y menta y se sirve como ensalada.

Posibles reacciones alérgicas

El látex es una sustancia que se desarrolla naturalmente en la papaya y se utiliza comercialmente como ablandador para carnes, en la fabricación de varios cosméticos para la piel y en ciertas gomas de mascar.

Sin embargo, si una persona es alérgica al látex, posiblemente también puede ser alérgica a la papaya.

Así como el aguacate y el plátano, la papaya contiene una sustancia llamada quitinasa, una enzima asociada al síndrome de alergia al látex de la fruta.

Aunque no sea un fenómeno común, investigaciones indican que la quitinasa causa una reacción alérgica al reaccionar con el látex natural de las frutas en personas con propensión a esto.

¿Qué piensas de los beneficios de la papaya? Ahora que sabes para qué sirve y conoces sus propiedades, ¿la incluirás más en tu menú? ¡Comenta a continuación!

1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (1 votos, promedio: 5,00 de 5)
Cargando…

Deja un comentario