5-HTP – Para qué Sirve, Beneficios, Efectos Secundarios y Cómo Tomar

¿Qué es el 5-HTP? ¿Cuáles beneficios puede proporcionar? ¿Cómo tomar sin efectos secundarios?

5-HTP es la sigla en inglés para 5-hidroxitriptófano. Esta es una sustancia obtenida por el organismo humano a partir del triptófano, uno de los aminoácidos esenciales, es decir, que deben ser obtenidos por la alimentación ya que no son producidos por el propio organismo. Una vez que el triptófano fue convertido a 5-HTP, este es entonces convertido a serotonina, un neurotransmisor directamente relacionado al control del sueño, del apetito y del humor.

Muchas enfermedades como ansiedad, depresión, esquizofrenia, migrañas entre otras, tienen como característica bajos niveles de serotonina. Además de la serotonina, el 5-HTP puede también ser convertido a la melatonina, otro neurotransmisor, implicado directamente en la regulación del sueño.

La ingesta de triptófano, sin embargo, no lleva directamente a un aumento significativo de los niveles de 5-HTP y consecuentemente de serotonina y melatonina. Por eso que el 5-HTP generalmente se ingiere directamente en forma de suplemento. Se puede obtener a partir de las semillas de la planta Griffonia Simplicifolia, de origen africano.

A continuación, vamos a entender para qué sirve el 5-HTP, cuáles son sus beneficios para la salud, cuáles son sus posibles efectos secundarios y cómo tomar adecuadamente.

¿Para qué sirve el 5-HTP y cuáles son sus beneficios?

Una vez que es un precursor de la serotonina y la melatonina, el 5-HTP se puede utilizar para alcanzar todos los resultados de una mejora en los niveles de estos neurotransmisores como reducción de la ansiedad, mejora en el ánimo y disposición, reducción del hambre, regulación del sueño, entre otros.

Veremos a continuación los beneficios del 5-HTP:

1) Pérdida de peso

Estudios en humanos han asociado la suplementación con 5-HTP a una ayuda en la pérdida de peso. Los científicos creen que el 5-HTP puede llevar a una mayor saciedad después de las comidas, haciendo que se coma menos y se consuman menos calorías.

En dos estudios, las personas que tomaron 5-HTP perdieron más peso que las personas que tomaron placebo, estando o no en una dieta. Aunque los resultados sean discretos, indican que el 5-HTP puede ayudar en el proceso de adelgazamiento, pero siempre vale recordar que un plan alimentario adecuado y ejercicios deben estar siempre presentes si tu deseo es una pérdida de peso saludable.

2) Insomnio

Estudios mostraron que las personas que tomaron 5-HTP consiguieron dormir más rápidamente, tener un sueño más profundo y dormir por más tiempo que las personas que tomaron placebo. El efecto es mejor cuando se asocia con la ingesta de ácido gamma-aminobutírico (GABA).

La dosis de 5-HTP recomendada para el insomnio es de 200 a 400 mg y los efectos pueden aparecer sólo después de algunas semanas de suplementación adecuada.

3) Ansiedad

Aunque los resultados de los estudios acerca de los efectos del 5-HTP en la ansiedad aún no sean concluyentes, existen evidencias de que puede ayudar a los pacientes que sufren con esta enfermedad.

La administración del extracto de las semillas de G. Simplicifolia directamente a ratas ejerció efectos ansiolíticos contra el estrés generado por la exposición de los animales a determinadas pruebas.

Estudios en humanos mostraron también que el 5-HTP protege contra ataques de pánico en personas saludables, cuando en comparación con el placebo.

En niños con terror nocturno, la administración de 2mg de 5-HTP por kilo al día, en el momento de dormir, llevó a una reducción de 50% en las ocurrencias del disturbio.

4) Depresión

Los beneficios de la serotonina en el tratamiento de la depresión ya son bastante conocidos y muchos de los medicamentos utilizados implican una acción directa sobre el aumento en los niveles de ese neurotransmisor.

Ya que el 5-HTP es un precursor de la serotonina, se creyó que podría también ayudar en el tratamiento de la depresión. Los estudios todavía están en curso, pero ya indican que tiene alguna acción en los casos de depresión ligera a moderada, sin embargo más investigaciones con mayor duración y más voluntarios son necesarias.

5) Fibromialgia

La fibromialgia es una enfermedad caracterizada por dolor en músculos, tendones y ligamentos, siendo una condición crónica y generalizada. La ingesta de 5-HTP parece ser una ayuda en el tratamiento de la enfermedad, reduciendo los síntomas como dolor, insomnio, fatiga, ansiedad y rigidez matinal.

Este resultado no ocurre en todas las personas portadoras de fibromialgia y más estudios son necesarios para una conclusión más asertiva acerca del tema.

6) Migrañas y dolores de cabeza

Los estudios son divergentes acerca de la acción de 5-HTP en el tratamiento de los dolores de cabeza y las migrañas. Mientras que algunos mostraron que la sustancia es capaz de reducir los síntomas, otras no encontraron asociación positiva.

Investigaciones más profundas son necesarias.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios y las precauciones al tomar 5-HTP?

5-HTP en general se puede considerar seguro cuando se ingiere vía oral. Sin embargo, algunos riesgos están asociados a su consumo; ve a continuación cuáles son:

  • Ocurrencia del Síndrome de Eosinofilia-Mialgia, caracterizada por sensibilidad muscular y alteraciones en las células sanguíneas, una condición grave. Se cree que este efecto adverso fue causado por contaminantes en algunos suplementos de 5-HTP, u otros factores. Desde la década de 90 ya no se han reportado casos, pero nada fue completamente probado. Por lo tanto, se debe tener cautela en este aspecto y siempre estar bajo supervisión médica al consumir el suplemento. Los pacientes que ya son portadores de eosinofilia no deben hacer uso de 5-HTP;
  • Efectos posibles incluyen problemas musculares, fatiga, dolor estomacal, náuseas, vómitos, diarrea, trastornos sexuales, somnolencia, suprimir el sangrado menstrual, agitación, euforia, agresividad, ansiedad, gases y muchos otros. Interrumpe el uso y consulta a un médico si estos síntomas se manifiestan;
  • Hay registros de ocurrencia de convulsiones en portadores de Síndrome de Down que consumieron 5-HTP por largo período, llegando a 15% de incidencia.
  • Mujeres embarazadas y en período de lactancia no deben hacer uso de 5-HTP, ya que puede no ser seguro.
  • Los medicamentos aplicados durante cirugía pueden alterar los niveles de serotonina; así, antes de una cirugía, no se recomienda ingerir 5-HTP durante al menos dos semanas, con riesgo de elevar mucho los niveles de este neurotransmisor con graves consecuencias.
  • 5-HTP puede interactuar directamente con algunos medicamentos, causando graves riesgos. Algunos son: antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la MAO, inhibidores de la recaptación de serotonina y otros que interfieran en ese neurotransmisor, ya que también aumentan los niveles de serotonina; medicamentos que reducen la presión sanguínea, ya que el 5-HTP también puede reducirla; además de medicamentos para el cáncer, antipsicóticos, anticonvulsivos, antiinflamatorios, medicamentos contra el colesterol y muchos otros;
  • Puede ocurrir alergia o hipersensibilidad al 5-HTP; los síntomas son picazón, erupción cutánea, falta de aire, etc.;
  • Los pacientes con esquizofrenia y otros trastornos mentales deben utilizar con bastante cautela o evitar el uso, ya que los síntomas pueden empeorar;
  • Los pacientes con trastornos que causan convulsiones deben utilizar con cautela, ya que hay riesgo de desencadenar convulsiones;
  • Los pacientes con trastornos que causan convulsiones deben utilizar con cuidado, ya que hay riesgo de desencadenar convulsiones;
  • Los pacientes con enfermedad de Parkinson haciendo tratamiento con inhibidores de la descarboxilasa, deben utilizar 5-HTP con bastante cautela;
  • Las personas con bradicardia deben tener supervisión médica si quieren utilizar 5-HTP;
  • Hay registros de intentos de suicidio después del consumo de 5-HTP, las personas con pensamientos suicidas no deben hacer uso de la sustancia.
  • El uso concomitante con la droga ilícita éxtasis puede empeorar los efectos adversos;
  • Los niños no deben consumir 5-HTP;
  • Los pacientes con encefalopatía mitocondrial también no deben ingerir 5-HTP;
  • Si utilizas otros suplementos, fitoterápicos, productos naturales y medicamentos, informa a tu médico antes de utilizar 5-HTP;
  • Los pacientes diabéticos también deben consultar a su médico antes de cualquier consumo de 5-HTP;
  • Los portadores de enfermedades hepáticas no deben ingerir 5-HTP.

Como viste, la lista de efectos secundarios y restricciones al 5-HTP es grande. Nunca inicies el tratamiento sin la supervisión de un profesional de salud.

¿Cómo tomar 5-HTP?

No existe una directriz completamente confiable que defina las dosis adecuadas de 5-HTP. Además, las dosis correctas pueden variar según la edad, sexo, estado de salud y una serie de otros factores. Es importante recordar que por ser natural no necesariamente un producto es seguro, y las cantidades ingeridas de 5-HTP son sí importantes.

En los casos de depresión, se recomiendan generalmente dosis de 150 a 300 mg al día, mientras que para la fibromialgia, de 100 mg tres veces al día por un mes.

Para la mejora del sueño, se debe tomar la dosis de 5-HTP 30 minutos antes de la hora de acostarte, pudiendo ser de 50 o 100 mg. En los casos de insomnio, pueden ser dosis de hasta 400mg.

Para ayudar en la pérdida de peso y en las migrañas y los dolores de cabeza, la cantidad necesaria de 5-HTP parece ser mucho más alta, como 900mg al día.

Preferiblemente, las dosis, excepto para la mejora del sueño, se deben tomar de forma fraccionada a lo largo del día, para evitar los síntomas estomacales.

Sin embargo, el médico es el profesional más indicado para hacer estas recomendaciones.

Si olvidas una dosis a tomar, tómala tan pronto como sea posible o si ya esté cerca de la siguiente dosis, no tomes la dosis que te olvidaste – nunca tomes una dosis doble para compensar una dosis olvidada.

Ya que la vitamina B6 es necesaria para la conversión de 5-HTP a serotonina, un buen consejo es tomar un suplemento que contenga una asociación entre las dos sustancias, garantizando el suministro de vitamina B6.

Referencias adicionales:

  1. Robert R. Freedman, «Treatment of menopausal hot flashes with 5-hydroxytryptophan«, Maturitas, Volume 65, Issue 4, April 2010, Pages 383-385, ISSN 0378-5122.
  2. Nadia Iovieno, Elizabeth D. Dalton, Maurizio Fava, David Mischoulon, «Second-tier natural antidepressants: Review and critique«, Journal of Affective Disorders, Volume 130, Issue 3, May 2011, Pages 343-357, ISSN 0165-0327.
  3. Andolina, Diego, et al. «5-Hydroxytryptophan during critical postnatal period improves cognitive performances and promotes dendritic spine maturation in genetic mouse model of phenylketonuria.» The International Journal of Neuropsychopharmacology 14.04 (2011): 479-489.
  4. Sauer, Helene, et al. «The Effects of 5-Hydroxytryptophan in Combination with Different Fatty Acids on Gastrointestinal Functions: A Pilot Experiment.» Gastroenterology research and practice 2014 (2014).
  5. Abdala-Valencia, Hiam, et al. «Inhibition of allergic inflammation by supplementation with 5-hydroxytryptophan.» American Journal of Physiology-Lung Cellular and Molecular Physiology 303.8 (2012): L642-L660.

¿Ya conocías el 5-HTP? ¿Conoces a alguien que haya tomado suplementos con ese compuesto y obtenido buenos resultados? ¡Comenta a continuación!

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