7 Beneficios de las Palomitas de Maíz – Para qué Sirve y Propiedades

Las palomitas de maíz ya eran apreciada por los nativos americanos mucho antes de la llegada de los europeos, pero sólo recientemente descubrimos la riqueza del valor nutricional de este delicioso alimento. ¿Para qué sirven las palomitas de maíz al final?

Estudios muestran grandes beneficios de las palomitas de maíz porque contienen fibras, polifenoles, antioxidantes, vitaminas del complejo B, manganeso y magnesio y su consumo puede traer muchos beneficios a la salud.

Actualmente hay investigaciones que muestran que las palomitas pueden contener más antioxidantes y ser más eficiente al sistema inmunológico que muchas frutas y hortalizas.

Cuidado con el método de preparación y variaciones

Las palomitas de maíz se aprecian en prácticamente todos los lugares del mundo donde se consumen diferentes variedades de maíz. Sin embargo, la forma en que se consume puede casi anular los beneficios de las palomitas de maíz. Su límite como un alimento saludable termina cuando empieza la adición exagerada de sal, mantequilla, conservantes industrializados u otros aromas sobre ella.

El calor es todo lo que las palomitas necesitan para reventar, por eso evita cocinar con aceite de oliva u otros aceites vegetales, ya que puede impactar en el contenido de polifenoles presentes en la cáscara de la palomita​​.

Propiedades de las palomitas de maíz – Interesantes descubrimientos

En 2013, el químico Joe Vinson y miembros de su equipo de la Universidad de Scranton, en Pensilvania, realizaron estudios acerca de las propiedades de las palomitas e hicieron algunos descubrimientos interesantes:

– Ventajas como aperitivo:
Por estar asociada a la diversión, cine y entretenimiento, las palomitas se estigmatizón como un alimento que engorda. La verdad es que uno de los mayores beneficios de las palomitas de maíz es el hecho de ser menos calórica y tener más elementos saludables que gran parte de los aperitivos. Las palomitas presentan una gran ventaja en relación a los aperitivos consumidos porque contiene más fibras, más polifenoles, menos calorías y menos grasas. 

– Rica en antioxidantes:

Una sola porción de palomitas contiene un alto índice de antioxidantes llamados polifenoles. Al consumir palomitas de maíz, ingieres de 200 a 300 miligramos de antioxidantes de un total de dos gramos de polifenoles que se deben ingerir al día. Aproximadamente 13% del total ideal. La cantidad de polifenoles encontrados en las palomitas es de 300 miligramos por porción. El maíz común tiene 114 miligramos y las frutas en general tienen unos 160 miligramos por porción.

Las palomitas de maíz contienen más antioxidante porque no tiene agua. Frutas y legumbres también son ricos en antioxidantes, pero debido a su alto contenido de agua, se diluyen.

Propiedades nutricionales de las palomitas de maíz

Porción: 1 taza de palomitas reventada (sin mantequilla o aceite).

  • Energía: 31 calorías
  • Carbohidratos: 6,2 g
  • Fibras: 1,2
  • Proteínas: 1,1 g
  • Grasas: 0,35 g

7 Principales Beneficios de la Palomitas de Maíz – Para qué Sirve

Veamos ahora los principales beneficios de las palomitas de maíz para la salud y buena forma y porque no es la villana que la mayoría de la gente imagina:

1 – Ayuda en el combate a las enfermedades cardíacas por ser una fuente significativa de antioxidantes

Los polifenoles presentes, principalmente en la cáscara de las palomitas de maíz, son poderosos antioxidantes naturales. Los antioxidantes son moléculas que actúan en el combate a los radicales libres producidos en las reacciones químicas del organismo impidiendo que dañen las células vitales. Niveles insuficientes de antioxidantes o la mala actuación de estas enzimas causa oxidación en las células, lo que puede llevar a la deformidad o la muerte de células saludables de órganos vitales del cuerpo humano como el corazón, cerebro, piel, pulmones, etc.

2 – Ayuda en la prevención del cáncer

Polifenoles pueden combatir enfermedades serias como cáncer y enfermedades del corazón, pero para eso es necesario consumir un poco de la cascara que envuelve el grano. Según Vinson: «Si quieres el máximo de beneficios de las palomitas de maíz – entonces necesitas comer un poco de las cáscaras, aunque siempre insistan en ‘atraparse’ entre los dientes».

3 – Mejora el sistema digestivo e intestinal

Las palomitas de maíz son un grano integral rico en fibras, sales minerales, vitaminas E y del complejo B. Las fibras estimulan los movimientos peristálticos de los músculos lisos intestinales e inducen la secreción de los jugos digestivos, lo que ayuda a mantener todo el sistema digestivo saludable.

4 – Ayuda en el control de la diabetes

La abundante ingesta de fibras ayuda a regular el nivel de azúcar en la sangre y la producción de insulina. Se recomienda que los diabéticos incluyan palomitas de maíz en su dieta como una forma de reducir los picos de azúcar en la sangre.

5 – Actúa en la pérdida de peso por ser rica en fibras y pobre en calorías

Un vaso normal de palomitas contiene cinco veces menos calorías que la misma cantidad de papas fritas. Además, el contenido de fibras en la palomitas trae sensación de saciedad e inhibe la liberación de la hormona del hambre, la grelina. Las palomita de maíz también tienen aceites naturales saludables y esenciales al organismo, a diferencia de la mayor parte de los aperitivos industrializados llenos de grasas saturadas. 

6 – Combate los efectos de la edad porque combate los radicales libres

Los radicales libres son sustancias producidas a partir de reacciones químicas resultantes del metabolismo de las células y son responsables de la degeneración de algunos de nuestros sistemas vitales. Estudios muestran que los antioxidantes combaten el efecto de los radicales libres, y como la palomitas de maíz son ricas en antioxidantes, su consumo puede ser beneficioso en el combate a los efectos de los radicales libres en el organismo. Entre estos efectos están la aparición de arrugas, manchas de la edad, degeneración macular y ceguera, debilidad muscular, deterioro cognitivo, osteoporosis, enfermedad de Alzheimer, demencia, caída de cabello, y otras enfermedades degenerativas.

Nadie imagina que entre los beneficios de las palomitas de maíz está el combate a los efectos de la edad. Esto es una gran noticia.

7 – Actúa como fuente de energía y en la prevención de enfermedades

Las palomitas de maíz contienen vitaminas como la tiamina, la niacina y la vitamina B6. Todas ellas ayudan a convertir los alimentos en energía a nuestro cuerpo y cada una en particular tiene sus beneficios.

La tiamina o vitamina B1 ayuda a romper los carbohidratos simples y protege el sistema inmunológico. La niacina o vitamina B3 aumenta el HDL – el colesterol bueno – en la sangre. La vitamina B6 tiene innumerables funciones que varían según cada combinación entre ella y otras vitaminas: ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas, tiene un papel importante en la producción de serotonina – responsable del sueño – y ayuda a prevenir la artritis.

Consejo: Al comprar palomitas para microondas, o cualquier variedad que ya venga envasada, lee la tabla nutricional con cuidado y elige las marcas con menos calorías y sal.

Referencias Adicionales:

  1. Organic Facts.
  2. Antioxidants and Free radicals
  3. Popcorn: The snack with even higher antioxidants levels than fruits and vegetables

¿Ya conocías todos estos beneficios de las palomitas de maiz para la salud? ¿Está claro para qué sirve su consumo? ¿Cómo sueles consumirla? ¿Crees que las palomitas de microondas son más práctica, o haces la tuya de forma saludable? ¡Comenta a continuación!

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Revisión General por Dra. Patricia Leite

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