7 Beneficios del Aceite de Cártamo – Para qué Sirve y Propiedades

Los beneficios del aceite de cártamo se están destacando, y ha sido utilizado cada vez más por las personas. El cártamo es una planta nativa de Oriente Medio y hoy es cultivada por toda Europa y Estados Unidos.

Una raíz profunda permite su supervivencia en climas más secos. Es parte de la familia del girasol y presenta flores amarillas o anaranjadas, que originalmente se utilizaban como colorante para cosméticos y tejidos, y también se utilizan como especias similares al azafrán en el condimento de recetas variadas.

Actualmente, el cultivo del cártamo es orientado a la extracción del aceite a partir de sus semillas. Este aceite es rico en grasas insaturadas, que comprobadamente hacen bien a la salud. El aceite de cártamo ha ganado notoriedad y recientemente está siendo muy utilizado como suplemento alimentario por presentar diversos beneficios a la salud.

¿Para qué sirve el aceite de cártamo y cuáles son sus propiedades?

Hay dos tipos de aceite de cártamo: monoinsaturado y poliinsaturado.

Aceite monoinsaturado: El aceite monoinsaturado es rico en ácido oleico, también conocido como omega-9, un ácido graso con sólo una insaturación, siendo más resistente a altas temperaturas. Por no perder sus valores nutricionales cuando es calentado, es más indicado en la preparación de platos calientes y frituras. Es una excelente alternativa en la sustitución de otros aceites culinarios, como aceite de soya, de oliva, de girasol y otros aceites hidrogenados, que son menos saludables o no son tan resistentes a altas temperaturas. Prácticamente no tiene sabor, color u olor, lo que es una ventaja en su utilización en la culinaria.

Aceite poliinsaturado: El aceite de cártamo poliinsaturado es rico en ácido linoleico, también conocido como omega-6, un ácido graso poliinsaturado. Es más sensible y no debe ser calentado, ya que es susceptible a la oxidación y se vuelve rancio. Debe almacenarse en lugares fríos, preferiblemente bajo refrigeración, y al abrigo de la luz. Este es el tipo de aceite de cártamo más encontrado y comúnmente vendido como suplemento nutricional. El aceite de cártamo tiene los mayores niveles de ácido linoleico de todos los aceites vegetales disponibles en el mercado.

El omega-6 es un ácido graso esencial, es decir, es fundamental para el funcionamiento del organismo humano, pero se debe obtener por fuentes alimentarias, ya que el cuerpo no consigue producirlo.

La composición de ácidos grasos de un aceite puede ser un indicador de su estabilidad, propiedades físicas y valor nutricional. El aceite de cártamo, en su versión poliinsaturada, es compuesto en su mayoría por ácido linoleico, aproximadamente 82% de todo el aceite es constituido por omega-6. También presenta aproximadamente 11% de ácido oleico (omega-9), 5% de ácido palmítico y pequeños porcentajes de ácido esteárico y linolénico. La versión monoinsaturada tiene aproximadamente 80% de ácido oleico, el omega-9.

Propiedades para la salud: Estudios han demostrado que ingerir una dosis diaria de aceite de cártamo como suplemento nutricional puede reducir la inflamación, disminuir el colesterol malo y la grasa corporal, mejorar la salud del corazón, promover la ganancia de masa magra, además de otros beneficios.

Por ser constituido sólo por grasas, la cantidad de calorías proporcionadas por el aceite de cártamo es relativamente elevada: 12 g del aceite (el equivalente a una cucharada) proporciona 108 Kcal. Este valor es igual a otros aceites y grasas pero proporcionalmente muy elevado cuando comparado a alimentos ricos en otros nutrientes como carbohidratos y proteínas; de esta forma, su consumo debe ser moderado.

El aceite de cártamo también es extremadamente rico en vitamina E, un potente antioxidante.

Aunque muchas investigaciones todavía están en curso y los resultados científicos son necesarios para comprobar los beneficios del aceite de cártamo, ya demuestra un gran potencial beneficioso para la salud. Comprueba a continuación cada uno de ellos.

Vamos a ver ahora los principales beneficios del aceite de cártamo para la buena forma y la salud:

1) Ayuda en la pérdida de peso

A pesar de que ningún estudio hasta el momento demuestre consistentemente que sólo la inclusión de aceite de cártamo en la alimentación lleva a la pérdida de peso, muchos factores contribuyen para que sea un excelente aliado de tu dieta.

El aceite de cártamo es rico en ácidos grasos insaturados que ya  demostraron ser capaces de estimular la quema de grasa corporal. A diferencia de lo que muchas personas creen, el consumo de grasas es esencial en las dietas para la pérdida de peso. Lo fundamental es consumir fuentes de grasas buenas, y en la cantidad correcta, equilibrando todos los macro y micronutrientes. Una privación exagerada de grasas deja el metabolismo más lento y perjudica los resultados de la dieta. Por lo tanto, consumir el aceite de cártamo moderadamente como sustituto de otros tipos de grasas y siguiendo una dieta con la distribución energética ideal entre grasas, carbohidratos y proteínas, puede ser un medio muy eficaz de acelerar el metabolismo, la quema de grasa y consecuentemente perder peso.

Además, estudios demostraron que el aceite de cártamo es capaz de aumentar los niveles de serotonina en el organismo. Este neurotransmisor está estrechamente relacionado con el humor, disminuyendo la ansiedad y promoviendo el bienestar, condiciones que ayudan a reducir el apetito y la ingesta de calorías.

Ya se demostró también que la suplementación con aceite de cártamo fue capaz de llevar al aumento de los niveles séricos de adiponectina, una hormona expelida por el tejido adiposo que participa de la regulación de la glucemia y del catabolismo de los ácidos grasos. Sus niveles en el torrente sanguíneo están directamente relacionados con la pérdida de peso y los bajos porcentajes de grasa corporal en adultos. Así, ese es un tercer mecanismo por el cual el aceite de cártamo puede ayudar en la pérdida de peso y mejora de la composición corporal. Los beneficios del aceite de cártamo para el adelgazamiento es lo que dio su fama reciente.

2) Combate la grasa abdominal

La ganancia de peso generalmente es acompañada por el aumento de la grasa abdominal, que se vuelve muy peligrosa cuando está alrededor de los órganos, siendo llamada de grasa visceral. Los pacientes con altos niveles de grasa visceral tienden a permanecer en estados inflamatorios crónicos, desarrollar resistencia a la insulina, y otros síntomas del llamado síndrome metabólico, factor de riesgo para enfermedades del corazón, infarto de miocardio y ciertas formas de cáncer.

Un estudio publicado por la Universidad de Ohio, Estados Unidos, en 2009, demostró que la suplementación con aceite de cártamo por un grupo de mujeres post-menopausia y con diabetes tipo 2, a pesar de no tener efectos sobre el peso y el porcentaje de grasa total, llevó a una disminución de la grasa abdominal y la ganancia de masa magra. La hipótesis es que haya un reajuste de la composición de los tejidos adiposos distribuidos por el cuerpo.

A pesar de que más estudios son necesarios para corroborar esos resultados, implicando, incluso, otros grupos poblacionales, el aceite de cártamo puede también ser un aliado en la lucha contra la tan temida grasa abdominal.

3) Reduce el colesterol malo y hace bien al corazón

Estudios aún entran en conflicto a este respecto, pero evidencias indican que el aceite de cártamo también parece tener la capacidad de elevar los niveles de HDL, que es el colesterol bueno, y reducir los niveles de LDL, el colesterol malo.

Los niveles de colesterol están directamente vinculados a la susceptibilidad a enfermedades cardiovasculares, como arteriosclerosis, infarto de miocardio y accidente cerebrovascular. El colesterol malo puede acumularse en las paredes de los vasos sanguíneos formando placas que bloquean el flujo sanguíneo, mientras que el colesterol bueno ayuda a reducir la deposición de esas placas. Así, por mejorar el perfil lipídico de la sangre, el aceite de cártamo sería un excelente aliado para la salud del corazón.

4) Controla los niveles de azúcar en la sangre

El mismo estudio realizado con mujeres post-menopausia y con diabetes tipo 2 en Estados Unidos demostró que la suplementación diaria con 8g de aceite de cártamo por 36 semanas fue capaz de reducir los niveles de azúcar en la sangre de las voluntarias y aumentar su sensibilidad a la insulina.

Así, el aceite de cártamo puede ayudar en el control de la glucemia, ayudando a los portadores de diabetes en el control de la enfermedad o personas no diabéticas en su prevención.

Los niveles de glucosa en la sangre también son extremadamente importantes para quien desea ganar masa magra o perder grasa, ya que determina la liberación de insulina, que a su vez es una hormona que favorece la acumulación de grasa.

Estudios más concluyentes todavía son necesarios para investigar la influencia del aceite de cártamo en ese parámetro metabólico.

5) Mejora la piel y el cabello

Por ser rico en ácido linoleico, el aceite de cártamo es un excelente aliado para la piel, mejorando la apariencia, hidratación y ayudando a reducir el acné. Por proporcionar también vitamina E, combate los radicales libres y con ellos las arrugas, líneas de expresión y otras señales de la edad, ayudando a mantener la piel renovada y con apariencia más joven.

El aceite de cártamo no es comedogénico, es decir, no obstruye los poros, así se utiliza en una serie de formulaciones cosméticas y algunos expertos recomiendan incluso su aplicación directamente sobre la piel, mezclado con algunas gotas de aceites esenciales, o también mezclado con otras lociones hidratantes.

Mejora también la salud de los cabellos. El ácido oleico es muy beneficioso para el cuero cabelludo y raíz de los cabellos, estimulando el crecimiento y dejando los folículos más fuertes.

Investigaciones demostraron también la acción del aceite de cártamo en la mejora de la hidratación y aspereza de la piel en personas que sufren con hiperqueratosis folicular, una enfermedad caracterizada por la acumulación de queratina en los folículos de la piel. Los pacientes tomaron el aceite por 8 semanas. La acción sería debido al suministro de ácido linoleico, esencial para la salud de la piel, y vitamina E, ya que una de las causas de la enfermedad puede ser la deficiencia nutricional de esa vitamina.

Entre los beneficios del aceite de cártamo estarían también las propiedades antibacterianas, ayudando en el combate al acné.

6) Ayuda el sistema inmunológico 

Las prostaglandinas se sintetizan a partir de un derivado del ácido linoleico y desempeñan un papel fundamental en nuestro sistema inmunológico, garantizando las señalizaciones bioquímicas que llevan a la defensa contra microorganismos invasores y otras lesiones.

Así, el aceite de cártamo puede mejorar nuestro sistema de defensa por garantizar el suministro de ácido linoleico, esencial para la producción de prostaglandinas y que no se puede sintetizar por el cuerpo humano. 

7) Antioxidante Natural

El aceite de cártamo es fuente de vitamina E, que es extremadamente beneficiosa por ser un potente antioxidante, protegiendo las células del cuerpo contra los radicales libres, tanto formados internamente por el metabolismo celular, como externamente por la exposición a los rayos UV, a contaminantes, etc. Esto ayuda en la salud como un todo, combatiendo el envejecimiento prematuro e incluso protegiendo contra diversas enfermedades.

La suplementación con el aceite de cártamo o su inclusión como sustituto de otros aceites en la alimentación ayuda a alcanzar la ingesta diaria recomendada de esa vitamina.

El aceite de cártamo tiene también en su composición otro agente antioxidante, un compuesto derivado de la serotonina, aumentando aún más su beneficio contra los radicales libres.

Precauciones

A pesar de todos los beneficios del aceite de cártamo, algunas precauciones se deben observar antes de empezar su consumo; ve cuáles son:

  • Las personas con problemas de coagulación sanguínea, enfermedades hemorrágicas o úlceras gastrointestinales, o que se someterán a cirugías deben evitar el consumo de aceite de cártamo, ya que presenta propiedades anticoagulantes, «diluyendo» la sangre.
  • Algunas personas que tienen alergia a las plantas de la familia del cártamo, que incluyen ambrosía, margarita, clavo, crisantemo, entre otras, también deben evitar su consumo, ya que existe el riesgo de desarrollar reacciones severas.
  • Mujeres embarazadas también deben evitar el consumo de aceite de cártamo, ya que hay informes de inducción de contracciones uterinas y parto.
  • Para proporcionar un efecto protector y nutricionalmente equilibrado al organismo en relación a los ácidos grasos, hay recomendaciones de expertos de que la proporción entre la ingesta de ácidos grasos omega-6 y omega-3 sea de 5:1 a 10:1. El aceite de cártamo es rico en omega-6, por eso que lo ideal es incluir en la alimentación también alimentos ricos en omega-3, como pescados grasos (salmón, atún, trucha, arenque y caballa), nueces, aceite de canola, linaza y vegetales verdes.
  • El aceite de cártamo se debe mantener en un lugar oscuro, en un recipiente sellado y bajo refrigeración, cuanto menor contacto con el aire, mejor, para asegurar que no sufrirá oxidación.
  • La dosis diaria generalmente recomendada es de 8 a 20g al día, pero lo ideal es ajustar la cantidad a tu dieta y necesidades energéticas, de acuerdo con la edad, sexo, peso y objetivo.

Referencias adicionales:

  1. Asp, Michelle L., et al. «Time-dependent effects of safflower oil to improve glycemia, inflammation and blood lipids in obese, post-menopausal women with type 2 diabetes: a randomized, double-masked, crossover study.» Clinical Nutrition 30.4 (2011): 443-449.
  2. Norris, Leigh E., et al. «Comparison of dietary conjugated linoleic acid with safflower oil on body composition in obese postmenopausal women with type 2 diabetes mellitus.» The American journal of clinical nutrition 90.3 (2009): 468-476.
  3. A dose of safflower oil each day might help keep heart disease at bay.

¿Ya conocías todos estos beneficios del aceite de cártamo para la salud y la buena forma? ¿Tienes ganas de utilizarlo en la culinaria, o como un suplemento? ¡Comenta a continuación!

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Revisión General por Dra. Patricia Leite

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