8 Beneficios de la Guanábana – Para qué Sirve y Propiedades

La guanábana es una fruta característica de regiones tropicales, principalmente América Central, del Sur y del sudeste asiático. Tiene forma ovalada o de corazón. Presenta una coloración verde, más oscura cuando la fruta aún no está madura y más clara conforme madura. Tiene surcos y salientes en forma de espina en la cáscara y una pulpa blanca blanda y jugosa con pequeñas semillas negras. Tiene sabor dulce ácido y puede llegar a pesar 8 kilos.

Los beneficios de la guanábana para la salud son numerosos. Vamos a explorar ahora para qué sirve la fruta, cuáles propiedades se destacan y cómo puedes disfrutar de su uso.

¿Para qué sirve la guanábana?

Debido a su cremosidad, la guanábana presenta varias formas de consumo y aplicaciones gastronómicas, como in natura, jugos, helados, mermeladas, mousses, otros dulces y bebidas.

La guanábana es extremadamente nutritiva, pero además de la fruta en sí, las hojas, raíces, cáscara y semillas tienen gran tradición de uso en compuestos medicinales, siendo utilizados como remedio natural para enfermedades como infecciones, fiebre, problemas digestivos, diarrea, presión alta, parásitos externos e internos, diabetes, entre otras. Existen, incluso, registros de su uso como planta medicinal en el tratamiento de diversas enfermedades por pueblos indígenas de América y tribus africanas.

Propiedades de la guanábana

Una porción de 100g de la fruta proporciona aproximadamente 62 kcal, 16g de carbohidratos, predominantemente fructosa, 0,8 g de proteínas, 1,9 g de fibras y no contiene cantidad significativa de grasas. Además, presenta una enorme variedad de vitaminas y minerales: calcio, magnesio, hierro, fósforo, potasio, zinc, cobre, y vitaminas C, B1, B3, B2 y B6, además de folato.

8 principales beneficios de la guanábana – Para qué sirve y propiedades

Ve a continuación los beneficios de la guanábana para tu salud y buena forma.

1. Posiblemente beneficiosa en la actuación contra el cáncer

Recientemente, la guanábana ha ganado notoriedad por presentar expresiva actividad anticancerosa. Investigaciones con cultura de células en ratas demostraron que el extracto de la planta fue eficaz contra 12 tipos de cáncer, incluyendo de colon, mama, próstata, pulmón y páncreas. Se cree que las sustancias con actividad antitumoral son las acetogeninas, compuestos encontrados sólo en las Anonáceas, familia a la que pertenece la guanábana.

El extracto de la fruta, semillas y hojas fue capaz de matar células cancerosas hasta 10.000 veces más que medicamentos utilizados en la quimioterapia, por impedir que esas células produzcan la energía que necesitan para crecer y multiplicarse. Sin embargo, estudios en humanos todavía se deben realizar para verificar su seguridad y comprobar la eficacia como medicamento.

2. Ayuda a controlar el peso

La presencia de alto contenido de fibras hace que uno de los beneficios de la guanábana pueda ser el control del peso. Esto es porque las fibras retienen agua en el interior del tracto gastrointestinal, llevando a una mayor sensación de saciedad por más tiempo en comparación con comidas sin fibras. Esto ayuda a reducir el hambre y controlar la cantidad de calorías ingeridas, contribuyendo a las dietas de baja caloría. Además, si se ingiere con otros alimentos, las fibras ayudan a reducir el índice glucémico de la comida como un todo, lo que ayuda a evitar la acumulación de la glucosa en la sangre como grasas.

El índice glucémico de la guanábana es 32, considerado bastante bajo, pero se debe consumir con moderación ya que una unidad de la fruta pesa en promedio 1 a 4 kg y cada 100g tiene 16g de carbohidratos. Esto significa una gran cantidad de azúcares, y consecuentemente calorías, por unidad, lo que puede afectar el equilibrio calórico diario ideal, llevando a la ganancia de peso. Ciertamente que la persona no comerá una fruta entera, pero la tendencia es comer una cantidad grande y de esa manera, consumirá más calorías.

3. Músculos fuertes y protección contra los calambres

La guanábana presenta considerables niveles de potasio, un micronutriente extremadamente importante en los mecanismos bioquímicos de transmisión de los impulsos nerviosos y de la contracción muscular. Niveles adecuados de potasio permiten una mejor eficiencia en la contracción de los músculos esqueléticos, lo que es fundamental en la práctica de actividades físicas, como musculación, carrera, etc., mejorando el rendimiento y evitando fatiga y calambres.

El potasio también garantiza la salud del sistema cardiovascular, ya que el corazón, arterias y venas también son formados por tejido muscular. Así, la guanábana se utiliza también para ayudar en el tratamiento de la hipertensión arterial.

4. Huesos saludables

La guanábana es fuente de calcio y fósforo, esenciales en la formación y el mantenimiento de los huesos, evitando y ayudando en el tratamiento de la osteoporosis. Además, también proporciona zinc, que es un cofactor de la vitamina D y trabaja permitiendo la acción de esa vitamina en la fijación del calcio y otros minerales para la formación de tejido óseo.

5. Diurético natural

La guanábana es rica en agua, más de 82% del peso de la fruta se compone de agua, lo que, aliado a la presencia de sales minerales como magnesio y potasio, ayuda en la eliminación de líquidos. Así, su jugo es una excelente fuente de hidratación y puede ayudar a las personas que tienen dificultad en tomar las cantidades recomendadas de agua a diario. El efecto diurético elimina el exceso de agua retenida en el cuerpo, reduciendo el peso y las medidas. La presencia de magnesio también puede trae beneficio de la guanábana para el alivio de la hinchazón premenstrual, ya que ayuda a aliviar los síntomas de esta fase del ciclo menstrual.

6. Antiinflamatorio y antimicrobiano naturales

Estudios científicos demostraron la acción del extracto de guanábana como agente antiinflamatorio y antimicrobiano. Fue eficaz contra un gran número de bacterias, y ya se utiliza para ayudar en el tratamiento de enfermedades como fiebre, neumonía, diarreas bacterianas, infecciones urinarias e incluso infecciones de piel. Demostró tener acción también contra el virus del herpes, especies de Leishmania, causantes de leishmaniasis y Tripanosoma cruzi, causante de la enfermedad de Chagas.

Su actividad analgésica y antiinflamatoria también fue identificada por investigadores de la Universidad Federal de Juiz de Fora – Brasil en un estudio publicado en 2010. Extractos de las hojas de la guanábana demostraron reducir el dolor e inflamación en animales.

Sin embargo, más estudios son necesarios para garantizar la seguridad de esta aplicación para los seres humanos.

7. Piel más joven y hermosa

La vitamina C y otros agentes antioxidantes encontrados en la guanábana, como polifenoles, saponinas y flavonoides, ayudan en la hidratación y prevención del envejecimiento prematuro de la piel. Actúan eliminando radicales libres y, en el caso de la vitamina C, estimulando también la producción de colágeno y elastina, esenciales para una piel saludable y libre de manchas y de las señales de la edad.

Además de sus efectos antiinflamatorios y antibacterianos, ayudan también en el tratamiento del acné y en la cicatrización de heridas.

8. Calmante natural

Pocas personas conocen los beneficios de la guanábana como calmante. La guanábana es rica en triptófano, que está presente también en la cáscara, hojas y raíces de la planta. El triptófano es un aminoácido esencial utilizado en la síntesis del neurotransmisor serotonina y de la hormona melatonina, ambos estrechamente vinculados al control del humor y del sueño. Las neuronas producen serotonina utilizando, además del triptófano, vitamina B3 (también conocida como niacina) y magnesio, ambos también presentes en la guanábana.

Investigaciones han demostrado que la serotonina es un neurotransmisor de importancia central en la depresión, y la suplementación con triptófano ya se utiliza como estrategia terapéutica en pacientes con esa enfermedad. Niveles bajos de melatonina llevan al insomnio, irritabilidad y estrés.

Así, la guanábana puede ayudar en el mantenimiento de niveles adecuados de triptófano, vitamina B3 y magnesio y consecuentemente de serotonina y melatonina, actuando como un calmante natural y ayudando a prevenir cuadros de depresión, ansiedad e hiperactividad.

Precauciones y Efectos Secundarios

A pesar de que muchas personas utilizan la semilla de la guanábana en el combate a parásitos intestinales y otras aplicaciones medicinales, su uso no es recomendado debido a la presencia de anonacina, una acetogenina tóxica capaz de atravesar la barrera hematoencefálica, llegando al cerebro. Estudios ya demostraron que la ingesta de las semillas de la fruta puede causar o facilitar el desarrollo de enfermedad neurológica con lesiones similares a la enfermedad de Parkinson y trastornos del sueño. Pero, aparentemente, el hecho estaría vinculado al consumo en grandes cantidades de la fruta y del té de las hojas, por largo tiempo, en poblaciones de regiones endémicas de la especie. Así, el consumo moderado en una dieta equilibrada normal no tendría grandes efectos de toxicidad, pero más estudios son necesarios acerca del asunto.

Muchos de los efectos terapéuticos atribuidos a la guanábana ya fueron estudiados in vitro o en animales, otros no tienen ninguna evidencia científica; por eso que se deben realizar más estudios para garantizar la eficacia y la seguridad de estas aplicaciones. De esta forma, ningún tratamiento convencional se debe interrumpir o sustituir por el uso de la guanábana como fitoterápico – consulta siempre a tu médico antes de iniciar el consumo de la planta con esta finalidad.

Las personas con predisposición a aftas, con otras heridas en la boca o también problemas gástricos deben evitar el consumo de guanábana debido a su acidez.

Para las personas que están interesadas en los beneficios de la guanábana, es importante tener cuidado y saber que pueden existir efectos secundarios. Y en cuanto a las propiedades medicinales es importante tener en cuenta que más estudios son necesarios para que los resultados clínicos sean comprobados.

Referencias adicionales:

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¿Ya imaginabas que existían todos estos beneficios de la guanábana para la salud? ¿Tienes la costumbre de consumir esa fruta? ¿Te gusta su sabor? Comenta a continuación.

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Revisión General por Dra. Patricia Leite

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