Aceite de Onagra – Para qué Sirve, Beneficios, Efectos Secundarios y Cómo Tomar

De la planta conocida popularmente como «Hierba del Burro» (nombre científico Oenothera Biennis) se obtiene el aceite de onagra, un tipo de grasa famosa por sus propiedades medicinales y que puede incluso ayudar en el proceso de adelgazamiento.

Rica en ácidos grasos poliinsaturados, la planta nativa de América del Norte ya era utilizada por los indios norteamericanos muchos siglos atrás para el tratamiento de problemas de la piel, lesiones y hemorroides.

En los últimos años, el aceite de onagra fue «redescubierto» por el mundo de la buena forma, ya que hay evidencias de que el tipo de ácido graso que compone el suplemento puede mejorar el control del apetito y facilitar la pérdida de peso.

Conoce a continuación este y otros beneficios del aceite de onagra, además de posibles efectos secundarios y la mejor manera de tomar el suplemento:

Para qué Sirve

Aunque el enfoque reciente en el producto haga parecer que el aceite de onagra sirve para adelgazar y nada más, la verdad es que en las cápsulas gelatinosas del suplemento se puede encontrar alivio para una serie de condiciones.

Desequilibrio hormonal, artritis reumatoide, dermatitis, SPM, inflamaciones, presión alta, eczema, hiperactividad infantil e incluso la infertilidad femenina pueden ser atenuados con el uso regular de aceite de onagra.

Propiedades

Así como los aceites de girasol y de cártamo, el aceite de onagra también es compuesto por ácidos grasos esenciales del tipo omega 6. Se trata de un tipo de grasa que el cuerpo no es capaz de sintetizar, y por eso se necesita obtener a través de la alimentación.

Los principales ácidos esenciales del tipo omega 6 encontrados en la onagra son el GLA, o ácido gamma-linolénico, y el LA, o ácido linoleico. El organismo puede sintetizar GLA a partir del LA, y el ácido gamma-linolénico a su vez es necesario para la síntesis de la prostaglandina E1 (PGE1).

Con propiedades similares a las de las hormonas, la prostaglandina E1 ayuda a reducir o incluso inhibir las inflamaciones, previene la trombosis, mejora los niveles de colesterol y también fortalece la pared de los vasos sanguíneos.

En la fórmula de los suplementos encontrados a la venta en el mercado, el contenido de GLA es de aproximadamente 8-10%, y de LA de 70 a 72% del total del producto. Otros ácidos grasos que componen el aceite de onagra son el ácido palmítico, el ácido oleico y el ácido esteárico.

Beneficios del aceite de onagra

Sea a través del uso tópico o vía oral, el aceite de onagra presenta una serie de beneficios para la salud. Ve los principales:

– Pérdida de Peso

El aceite de onagra no adelgaza, pero puede ser un componente importante del proceso de pérdida de peso – es decir, al aliarlo a la dieta y la actividad física, puedes adelgazar con el aceite de onagra.

Esto es porque el aceite de onagra:

  • puede ayudar a disminuir las reservas de grasa, ya que estimula el cuerpo a utilizar el nutriente como fuente de energía;
  • reduce el valor glucémico de la comida y mejora el control de la glucosa sanguínea, consecuentemente favoreciendo la disminución del apetito;
  • vuelve a equilibrar la función hormonal, mejorando el metabolismo y dificultando la retención de líquidos (y el apetito descontrolado);
  • tiene una absorción más lenta que los carbohidratos, lo que ayuda a retrasar la digestión y prolongar la saciedad;
  • contiene ácido gamma-linolénico, que además de controlar el apetito también evita la liberación excesiva de insulina, hormona que estimula el almacenamiento de grasa en los adipocitos (células de grasa).

En un estudio desarrollado en la Universidad de California, investigadores constataron que ex-obesas que recibieron 890 mg diarios de GLA durante un año presentaron una ganancia de peso menor que voluntarias que consumieron aceite de oliva.

Como todas esas mujeres habían pasado previamente por una gran pérdida de peso, fue posible concluir que el GLA presenta un efecto positivo en la lucha contra el peso.

– Reduce el Colesterol

Investigadores ya saben desde hace muchos años que el ácido gamma-linoleico ayuda a reducir niveles elevados de LDL (colesterol malo), y que ese efecto se debe una vez más a la acción del GLA, que inhibe la síntesis de colesterol y de triglicéridos.

Sin embargo, como el aceite de onagra también reduce los niveles de HDL, el consejo es combinarlo con aceite de pescado (omega 3), que eleva los índices del «buen colesterol».

– Importante para la salud de la piel, cabellos y huesos

Además de ser bueno para la piel de manera general, el aceite de onagra también fortalece los cabellos y los huesos, evitando la osteoporosis.

  • Piel: el aceite de onagra ayuda a tratar una serie de problemas de piel, como psoriasis y eczema. El LA y el GLA también ayudan en la prevención y tratamiento de cambios estructurales de la piel asociados a la edad, como la pérdida de elasticidad, enrojecimiento y disminución de la tonicidad;
  • Cabellos: los beneficios del aceite de onagra para los cabellos están directamente vinculados al equilibrio hormonal promovido por el suplemento.

Mientras que en los hombres la calvicie se debe principalmente a la gran sensibilidad de los folículos capilares a la DHT (dihidrotestosterona), las mujeres pueden presentar caída de cabello por factores como el estrés, malos hábitos alimentarios, exposición excesiva a toxinas y también desequilibrio hormonal.

Aunque el aceite de onagra no impida por completo la caída de cabello, el GLA ayuda a nutrir el cabello y puede ser eficiente en la lucha contra su debilitamiento.

  • Huesos: cuando se combina con aceite de pescado, el aceite de onagra puede ayudar en la salud de los huesos, ya que aumenta la absorción de calcio. Un estudio controlado reveló que las mujeres que recibieron 6 gramos de aceite de pescado combinado con aceite de onagra y más 600 mg de calcio durante tres años no presentaron pérdida de masa ósea espinal.

– Trata la causa del acné

Aunque gran parte de los tratamientos para el acné enfoque en los síntomas, la mejor manera de resolver el problema es «atacando» sus causas. Y ya se sabe que la principal de ellas es la disfunción hormonal, una villana que actúa en silencio.

Por eso, en lugar de recurrir sólo a cremas tópicas, una buena sugerencia es utilizar el aceite de onagra vía oral. Además de equilibrar las hormonas nuevamente, el GLA también participa de la estructura celular y aumenta la elasticidad de la piel, mejorando el aspecto del tejido como un todo.

– Controla la presión arterial

El aceite de onagra ayuda a reducir la presión porque:

  • inhibe la síntesis de colesterol;
  • reduce las inflamaciones;
  • fortalece la pared de las arterias.

Así, evita la formación de coágulos que obstruyen las arterias y mejora el flujo sanguíneo, facilitando el paso de la sangre por los vasos.

– Alivia los dolores de la artritis reumatoide

Estudios clínicos con pacientes que sufren de artritis reumatoide han demostrado resultados prometedores en cuanto al uso de aceite de onagra como un tratamiento natural para la enfermedad.

En una investigación publicada en el periódico Annals of the Rheumatic Diseases, investigadores pudieron observar que pacientes que recibieron un suplemento de aceite de onagra puro, o entonces en combinación con aceite de pescado, presentaron una mejora significativa en los síntomas de la artritis reumatoide.

Después de 12 meses de uso diario de aceite de onagra con o sin el aceite de pescado, los participantes del estudio habían reducido considerablemente el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroides.

Según los autores de la investigación, una posible explicación para los resultados sería exactamente la actuación del GLA, que se convierte en prostaglandinas, y estas a su vez combaten las inflamaciones que causan dolores e hinchazones en los portadores de artritis reumatoide.

– Déficit de atención

Niños y adultos pueden obtener una mejora en los síntomas del trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) con el tratamiento con aceite de onagra.

Y la explicación, aunque no totalmente comprobada por la ciencia, parece ser simple: portadores de TDAH suelen presentar una deficiencia en diversos ácidos grasos esenciales, incluso los del tipo omega 6.

Aunque los resultados no fueron muy significativos, una cierta mejora se observó en niños con TDAH que recibieron aceite de onagra durante un estudio publicado en el Journal of Abnormal Child Psychology.

Resultados más pronunciados se observaron cuando el aceite de onagra fue combinado con EPA y DHA, dos ácidos grasos del tipo omega 3 comúnmente encontrados en pescados como la sardina y el salmón.

– Mejora los síntomas de la SPM y la Menopausia

Estos son probablemente dos de los principales beneficios del aceite de onagra, que actúa a través del ácido gamma-linolénico. El GLA puede no sólo disminuir las inflamaciones, como también regular las hormonas implicadas en el ciclo menstrual.

Las mujeres que sufren con fuertes síntomas de síndrome premenstrual o menopausia pueden presentar una baja conversión de LA en GLA, deficiencia que se puede aliviar con el uso regular del aceite de onagra.

De acuerdo con un estudio publicado en el periódico especializado Lipids, el aceite de onagra puede ayudar a reducir los efectos indeseados como la hinchazón, dolores en los senos, cambios de humor, dolores de cabeza y acné.

Publicada en Archives of Gynecology and Obstetrics, una investigación de seis semanas desarrollada con 56 mujeres en la menopausia evidenció una mejora en las olas de calor con el uso de aceite de onagra.

– Mejora el eczema

El tratamiento del eczema es uno de los beneficios del aceite de onagra más investigados por la ciencia. Más de 30 estudios desarrollados en humanos comprueban las propiedades del aceite de onagra en el tratamiento del eczema y de la dermatitis.

Un metanálisis de 26 estudios clínicos con 1.207 personas confirmó que el aceite de onagra es altamente eficaz en la reducción de los síntomas más comunes de las afecciones de la piel como picazón, edema (retención de líquido e hinchazón), enrojecimiento y formación de costras.

En muchos casos, el eczema aparece exactamente cuando el cuerpo presenta dificultades para convertir ácidos grasos en ácido gamma-linolénico – por eso la suplementación con aceite de onagra es beneficioso, ya que es rico en GLA y LA (que, como ya vimos, se puede convertir en GLA).

– Es beneficioso para portadores de diabetes

Al mejorar el control de la glucosa y reducir la liberación de la insulina, el aceite de onagra se convierte en un gran aliado de quien tiene diabetes.

El suplemento también ayuda a aliviar otros síntomas asociados a la enfermedad, como el dolor neuropático (complicación resultante de la lesión de la vaina de mielina que reviste los nervios).

– Trata la infertilidad femenina

Sea debido al estrés, mala alimentación, contaminación o incluso por un exceso de toxinas en el organismo, la verdad es que los índices de infertilidad continúan aumentando. El aceite de onagra puede ayudar a resolver algunas causas del problema.

Hay una serie de estudios que comprobaron una relación directa entre el uso de GLA y el aumento en la producción de moco cervical, uno de los factores esenciales para la reproducción humana. Esto es porque los espermatozoides tienen mayor dificultad de «locomoción» cuando hay poco o ningún fluido en el canal cervical.

Los ácidos grasos del tipo omega 6 también son fundamentales para la contracción y la relajación del tejido muscular, ayudando a tonificar la musculatura uterina para la gestación.

Para mejores resultados en el tratamiento de la infertilidad, la recomendación es tomar 3 cápsulas de 500 mg de aceite de onagra al día.

Otros beneficios

Otros usos del aceite de onagra incluyen:

  • Reducción de los síntomas de la abstinencia de alcohol;
  • Protección al sistema cardiovascular;
  • Mejora de los síntomas de la esclerosis múltiple.

Cómo Tomar

La mejor manera de tomar aceite de onagra es con agua o jugo (evita esta segunda opción si estás intentando adelgazar o si no quieres correr el riesgo de sufrir con hinchazón abdominal).

Quien está haciendo dieta debe tomar el aceite de onagra antes de las comidas, pero para las demás condiciones la recomendación es ingerir las cápsulas después de las comidas.

Y, como vimos anteriormente, el aceite de onagra se puede combinar con el aceite de pescado (también encontrado en forma de suplementos de omega 3) para mejores resultados.

Cantidad recomendada

Para garantizar todos los beneficios del aceite de onagra, se recomienda una dosis diaria entre 500mg-1.000 mg del suplemento. Comprueba otras dosis para condiciones específicas:

  • Pérdida de peso: para reducir el apetito y acelerar el metabolismo, se recomiendan dos cápsulas diarias de 500 mg inmediatamente antes del desayuno y del almuerzo;
  • Eczema: 1.300 mg/ 2 veces al día;
  • SPM: 3 a 4 gramos a diario;
  • Tratamiento de la infertilidad: 500 mg/ 3 veces al día;
  • Equilibrio hormonal: 1.500 mg al día, del primer día del ciclo menstrual hasta la ovulación;
  • Caída de cabello: 500 mg/ 2 veces al día;
  • Acné: 1.300 mg/ 2 veces al día;
  • Artritis reumatoide: 500 mg/ 2 veces al día;
  • Osteoporosis: 6 gramos diarios (combinar el aceite con una fuente de calcio);
  • Salud de la piel: 500 mg/ 2 veces al día

Efectos Secundarios

De acuerdo con la Mayo Clinic, el aceite de onagra parece ser bastante seguro cuando se utiliza vía oral. Sin embargo, hay informes de algunos efectos secundarios asociados al aceite, como:

  • dolores abdominales y náuseas;
  • diarrea (más común en casos de ingesta excesiva del suplemento);
  • dolores de cabeza;
  • aumento del riesgo de ataques de epilepsia en portadores de esa enfermedad;
  • reacción alérgica a la onagra (efecto bastante raro);
  • elevación del riesgo de hemorragia;
  • aumento del tiempo de coagulación (efecto también causado por otros suplementos de ácidos grasos del tipo omega 6).

Vale resaltar que, como es bastante calórico (cada cápsula contiene aproximadamente 10 calorías), el aceite de onagra puede causar aumento de peso cuando se consume en exceso.

Contraindicaciones

Aunque sea indicado para las mujeres que están intentando quedar embarazadas, los médicos desaconsejan el uso de aceite de onagra por mujeres embarazadas.

Esto es porque, como ya vimos, el producto actúa sobre la musculatura uterina, además de también interferir con la regulación hormonal de las futuras madres.

El aceite de onagra también se debe evitar por personas que sufren de esquizofrenia, epilepsia y trastornos de coagulación.

Si estás haciendo terapia hormonal, habla con tu médico antes de empezar a utilizar el aceite de onagra a diario.

¿Pretendes utilizar la suplementación de aceite de onagra por alguno de estos motivos mencionados anteriormente? Si ya utilizaste, ¿obtuviste buenos resultados? ¡Comenta a continuación!

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