Citrus Aurantium: Qué es, Para qué Sirve y Efectos Secundarios

🕑 7/01/2020

Presente en muchos suplementos, especialmente en los relacionados con la pérdida de peso, el citrus aurantium se volvió muy conocido. Pero, ¿qué es exactamente? ¿Para qué sirve? ¿Tiene efectos secundarios? ¿Y cómo tomar para obtener los beneficios?

¿Qué es el Citrus Aurantium?

El Citrus aurantium, también conocido como naranja amarga o de Sevilla, es un fruta cítrica importante en las dietas para pérdida de peso por su capacidad de aumentar el metabolismo y suprimir el apetito, y sus beneficios están conquistando cada vez más la industria de la nutrición.

De la naranja amarga se usa todo: cáscara, flor, hoja, frutas y jugo. Los extractos de la fruta también se comercializan con el nombre comercial Advantra Z, un suplemento seguro para el adelgazamiento. La naranja amarga es una rica fuente de vitaminas y minerales, y contiene sustancias que sirven como coadyuvante para la pérdida de peso, además de traer muchos beneficios adicionales a la salud​​.

Una fruta cuyos beneficios se conocen y se utilizan en todo el mundo

En Asia

En la medicina popular china, la naranja amarga se usaba en la antigüedad como un tónico para tratar la dispepsia y la flatulencia. Y la fruta seca se usaba para tratar enfermedades que causaban la flacidez del útero y el ano y para aliviar la hinchazón abdominal y la diarrea.

En Europa

El aceite y las flores de la naranja amarga han sido usados en Europa como sedante y como preventivo para enfermedades estomacales, problemas nerviosos, gota, dolor de garganta e insomnio. La planta también se usa para tratar el shock tóxico y anafiláctico y las enfermedades cardíacas.

Cómo llegó a las Américas

Los españoles y portugueses trajeron naranjas amargas a las Américas durante la colonización del continente y en la medicina popular brasileña se adoptó para combatir las convulsiones y para tratar la ansiedad y el insomnio.

El aceite de naranja amarga se usa ampliamente para dar sabor a productos alimentarios, bebidas alcohólicas y no alcohólicas, postres lácteos congelados, dulces, productos horneados, gelatinas, carnes y condimentos.

En todo el mundo

En Haití, la planta ha sido utilizada como antiséptico y purgante, y en Turquía, como narcótico, sedante y en el tratamiento del escorbuto. En otros países, la planta también se usa como remedio para el tratamiento de enfermedades de piel causadas por hongos y la tintura o extracto en el tratamiento del ardor de estómago.

¿Sustituto de la efedrina?

El extracto hecho a partir de la cáscara de la fruta se utiliza como una alternativa a la sustancia efedra (Ephedra sinica), conocida como efedrina, usada en muchos suplementos alimentarios y productos para la pérdida de peso a base de plantas. En 2004, el departamento americano de control de medicamentos prohibió la venta de suplementos que contienen efedrina (ingrediente activo de la efedra) debido a los efectos secundarios letales que puede causar. Muchos fabricantes de suplementos para la pérdida de peso entonces empezaron a usar el extracto de naranja amarga para sustituir la efedrina en sus fórmulas.

¿Para qué sirve cada parte de la naranja amarga (citrus aurantium)?

La cáscara

La cáscara de naranja amarga se puede aplicar para casos de hinchazón y sangrado provenientes de procesos inflamatorios del párpado y la retina en el ojo. También se usa en casos de indisposición causada por resfriados; dolores de cabeza; dolores de estómago, congestión nasal, dolores musculares, problemas nerviosos y articulares, fatiga crónica, hinchazón de las venas (flebitis) y úlceras. La cáscara seca de la naranja amarga también se usa como condimento en algunos países.

El aceite

El aceite esencial de citrus aurantium se hace a partir de las hojas de la planta. Se conoce por su actividad antioxidante y antibacteriana.

En la aromaterapia, el aceite esencial de naranja amarga se aplica a la piel y también se inhala como un analgésico.

Algunas personas usan el aceite para tratar la anemia, limpiar las impurezas de la piel, sobre las quemaduras, en el tratamiento de la calvicie e incluso tratar algunos tipos de cáncer. En la industria alimentaria, el aceite de naranja amarga se usa como agente saborizante y en la industria química, se emplea en productos farmacéuticos, cosméticos y jabones.

La fruta

Debido a su sabor agrio y amargo, la fruta en sí rara vez se come, aunque se aprecie en países como Irán y México. Generalmente, la pulpa y el jugo se usan para hacer mermeladas y licores como Triple Sec, Grand Marnier, Cointreau y Curazao. En la medicina asiática, la fruta verde se seca y se come principalmente para tratar los trastornos digestivos.

Las flores

En Oriente Medio, las flores de citrus aurantium se usan hace milenios para hacer un extracto llamado Orange-flower water (agua de flores de naranja, en traducción libre). El extracto se usa para dar sabor a los dulces y platos de la gastronomía tradicional.

El citrus aurantium (naranja amarga) es un gran estimulante en la pérdida de peso

El uso de citrus aurantium como hierba medicinal es milenario en China. Fue debido al uso popular de la fruta que los nutricionistas se interesaron en estudiar y experimentar sus beneficios para la salud y, entre otros, descubrieron su capacidad de ayudar a controlar la ganancia de peso.

Fue en 1999 que se descubrió el efecto del citrus aurantium para la pérdida de peso. En este año, se hizo el primer registro de una investigación en que un grupo que recibió los suplementos de naranja amarga mostró una marcada disminución de la masa de grasa en el organismo.

Impulsado por el éxito de este primer estudio, el Departamento de Fisiología, Patología y Medicina de la Universidad de Georgetown en Washington, Estados Unidos, desarrolló un estudio nuevo y más detallado en 2002.

Este nuevo estudio fue titulado: «Una visión general acerca del citrus aurantium como termogénico, reductor de peso y sustituto de la efedrina». Según este estudio, el citrus aurantium puede realmente ser un sustituto viable de la efedrina sin los efectos secundarios que la mayoría de los medicamentos ofrecidos por la industria farmacéutica ya podría haber producido.

Beneficiosa para los músculos: la naranja amarga ahorra la pérdida muscular

Una investigación reciente sugiere que la ingesta de extracto de citrus aurantium aumenta la quema de grasas almacenadas usándolas como combustible durante los ejercicios físicos. El extracto actúa aumentando la reserva de energía necesaria para tonificar los tejidos musculares que se están trabajando. Además, los investigadores creen que al estimular la termogénesis y la quema de grasa, ayuda a aumentar la quema de ácidos grasos reservados en forma de grasa corporal, lo que ahorra los tejidos musculares que a menudo se pierde junto con la pérdida de peso.

Efectos secundarios del citrus aurantium – ¿Por qué la suplementación con naranja amarga puede ser peligrosa?

La naranja amarga (sinefrina) se consideró una sustancia prohibida por la National Collegiate Athletic Association (Sociedad Atlética Nacional Americana) porque se considera un agente para aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial en las personas. Las asociaciones deportivas advierten para el hecho que sólo una dosis única del producto puede acusar como positivo en una.

De hecho, es posible encontrar en la literatura médica documentos que indican una posible toxicidad cardiovascular atribuida al citrus aurantium que podría causar vasoconstricción, así como un aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Debido a estos posibles efectos, se recomienda evitar el uso del suplemento en pacientes con hipertensión, arritmia o glaucoma.

Aunque aún se necesiten más investigaciones para llegar a conclusiones más profundas acerca de los beneficios y los efectos secundarios del citrus aurantium, en general, la ingesta moderada del suplemento – para los que necesitan perder peso y están fuera del grupo ya mencionado – no es contraindicado.

Es comprobadamente efectivo en el aumento del metabolismo, de la rotura de grasas en el organismo, la termogénesis, la energía vital y en la disminución del apetito. Entre los efectos secundarios ya relacionados con su consumo están un aumento de la frecuencia cardíaca, aumento de la presión arterial, dolores de cabeza y nauseas estomacales.

Cómo tomar citrus aurantium y cuál es la dosis recomendada

Citrus aurantium se encuentra fácilmente como un suplemento o como un aceite.

Investigaciones muestran que su ingesta puede elevar el metabolismo, suprimir el apetito y aumentar la masa muscular magra. El suplemento también se prescribe como antiespasmódico, sedante, calmante, emoliente, estimulante vascular, antiinflamatorio, antibacteriano y reductor del colesterol. Es necesario resaltar, sin embargo, que las investigaciones clínicas acerca del producto todavía son limitadas.

Es importante seguir las orientaciones de dosificación del fabricante del suplemento, ya que la cantidad de sinefrina en su fórmula puede variar según la marca. Ya se registró evidencia de la eficacia de la sinefrina para la pérdida de peso en una dosis de 32 miligramos al día en el tratamiento de la obesidad.

Para el tratamiento de infecciones fúngicas, se recomienda aplicar el aceite de naranja amarga una vez al día durante 1 a 3 semanas.

Aunque no hay un consenso acerca de la dosificación regular para el consumo oral de productos hechos a partir de jugo y/o extractos concentrados de la cáscara del citrus aurantium, se habla de una cantidad que varía de 100 a 150 miligramos, a ingerirse de dos a tres veces al día.

Cómo el citrus aurantium actúa en el organismo

El citrus aurantium, cuyo compuesto activo es la sinefrina, funciona de manera similar al popular suplemento para pérdida de peso efedrina – un estimulante del sistema nervioso central con una composición similar a una metanfetamina.

Similar a las anfetaminas, el citrus aurantium tiene la capacidad de aumentar la termogénesis, es decir, la capacidad del cuerpo para quemar grasa, y también la capacidad de suprimir el apetito, evitando el consumo excesivo de calorías.

Sin embargo, investigaciones indican una diferencia fundamental entre ambos: los efectos secundarios.

El citrus aurantium no presentaría los efectos secundarios perjudiciales de la efedrina.

Las sustancias activas de la naranja amarga, especialmente la sinefrina, actúan como un estimulante ligero que aumenta la tasa metabólica, quema calorías y aumenta la energía. Efectos realmente deseados por los que necesitan perder peso. Estudios demuestran que la estimulación del metabolismo de la grasa causada por la sinefrina no tiene efectos negativos en el sistema cardiovascular o sistema nervioso central, a diferencia de la controvertida efedrina.

Esto sucedería porque los receptores estimulados por la sinefrina son diferentes y no están relacionados con la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Referencias adicionales:

  1. Fugh-Berman, Adriane, and Adam Myers. «Citrus aurantium, an ingredient of dietary supplements marketed for weight loss: current status of clinical and basic research.» Experimental biology and medicine 229.8 (2004): 698-704.
  2. Calapai, Gioacchino, et al. «Antiobesity and cardiovascular toxic effects of< i> Citrus aurantium</i> extracts in the rat: a preliminary report.» Fitoterapia 70.6 (1999): 586-592.
  3. Bent, Stephen, Amy Padula, and John Neuhaus. «Safety and efficacy of citrus aurantium for weight loss.» The American journal of cardiology 94.10 (2004): 1359-1361.
  4. Haaz, S., et al. «Citrus aurantium and synephrine alkaloids in the treatment of overweight and obesity: an update.» Obesity reviews 7.1 (2006): 79-88.
  5. Stohs, Sidney J. «Problems with Citrus aurantium Information in “A Review on Botanical Species and Chemical Compounds with Appetite Suppressing Properties for Body Weight Control”.» Plant foods for human nutrition 68.3 (2013): 329-331.

¿Ya probaste la suplementación con citrus aurantium? Si no probaste aún, ¿tienes ganas? ¿Conoces a alguien que obtuvo resultados? Ahora que sabes qué es y para qué sirve, ¿quieres utilizar el suplemento? ¡Comenta a continuación!

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