Dolor de Cabeza al Despertar – Causas y Qué Hacer

El dolor de cabeza puede ocurrir esporádicamente o puede molestarte constantemente. Ciertos tipos de dolores de cabeza tienden a ocurrir con mayor frecuencia a despertar. Esto puede suceder por varias razones, como por ejemplo migrañas o cefalea tensional, abstinencia de cafeína, uso excesivo de medicamentos y sinusitis, entre otros. Vale la pena conocer las razones que causan el dolor de cabeza al despertar para que puedas ayudar a tratar e incluso eliminar el problema.

Principales causas

El dolor de cabeza no siempre es igual, puede ser un dolor de cabeza agudo, opaco o palpitante. El período puede ser breve o puede durar horas e incluso días. Aunque hay muchos tipos de dolores de cabeza, algunos ocurren más a menudo al despertar. Se llaman dolores de cabeza matutinos.

Las causas para el dolor de cabeza al despertar son varias – algunas son causadas por la abstinencia de cafeína o medicamentos, dolores e incluso la sinusitis. La cuestión es que es importante reconocer su causa para obtener el tratamiento correcto.

1. Tensión

Las migrañas y dolores de cabeza crónicos del tipo tensional suelen ocurrir por la mañana, pero también pueden ocurrir en cualquier momento del día o de la noche también. La migraña o cefalea del tipo tensional se consideran un trastorno primario, lo que significa que no hay una causa subyacente.

Temprano en la mañana, nuestro cuerpo está expuesto a un nivel relativamente alto de adrenalina y bajos niveles de endorfinas y encefalinas, que son analgésicos naturales, y esta condición puede contribuir al dolor de cabeza al despertar.

Los principales síntomas de las migrañas suelen ser un dolor palpitante en un lado de la cabeza y generalmente se acompaña de sensibilidad a la luz y el sonido, además de náuseas y vómitos. El dolor de cabeza tensional suele causar una presión dolorosa y no pulsante que afecta la frente o la parte posterior de la cabeza, hasta el cuello. Es común que los músculos de la cabeza y cuello sean sensibles a los dolores de cabeza del tipo tensional.

2. Abstinencia de cafeína o medicamentos

Si eres adicto en cafeína, del tipo que no consigue estar sin café u otra bebida con la sustancia, ten en cuenta que es probable que tengas un ligero dolor de cabeza cuando al despertar. Generalmente, desaparece poco después de tomar una taza de tu bebida favorita, ya que es un síntoma común de abstinencia de cafeína y generalmente ocurre después de 12 horas o menos después del último consumo.

Así como ocurre con la cafeína, el dolor de cabeza matutino también se puede causar por la abstinencia de medicamentos. Esto sucede cuando hay una regularidad en el consumo de analgésicos de venta libre para dolores de cabeza u otros dolores. La aparición de estos dolores de cabeza por la mañana ocurre debido a la falta de este medicamento durante un período prolongado.

Los medicamentos que pueden causar esta dependencia son generalmente aspirina, acteaminofeno (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) y otros analgésicos de venta libre. Algunos medicamentos prescritos también pueden causar dolor de cabeza al despertar, incluyendo los medicamentos para migraña y analgésicos opiáceos.

3. Sinusitis

La inflamación en los senos paranasales se conoce como sinusitis, que comúnmente causa dolor de cabeza al despertar. Generalmente, estos dolores se localizan en la frente, las sienes o la parte superior de la cabeza. Suelen ocurrir por la mañana debido al moco que se acumula en los senos paranasales durante la noche. Este tipo de dolor de cabeza generalmente disminuye gradualmente cuando te levantas, y los síntomas más comunes son congestión nasal y drenaje, dolor de garganta, goteo post-nasal y posiblemente fiebre.

4. Trastornos de cabeza y cuello

Un problema músculoesquelético en el cuello, como una hernia de disco, puede ser responsable de los dolores de cabeza matutinos, especialmente si no estás durmiendo con una almohada que soporte adecuadamente tu cabeza y cuello. Deben ayudarte a mantener una posición para dormir que adecuadamente apoye a tu cuello y columna.

Encontrar la almohada adecuada puede costar algunos intentos y errores. Tu almohada debe mantener tu cabeza y cuello en una posición similar a cuando estás de pie. Almohadas blandas no pueden sostener tu cuello y columna correctamente, y las almohadas duras pueden crear un ángulo muy significativo para tu cuerpo. Intenta sustituir la almohada según sea necesario para mantener la postura correcta para dormir.

Dolores de cabeza debido a problemas en el cuello normalmente se localizan en la parte posterior de la cabeza, pero pueden irradiar hacia la frente. Dolor y sensibilidad en el cuello también pueden estar presentes.

5. Cefalea en racimos

Las cefaleas en racimos pueden causar dolor de cabeza al despertar, aunque sean poco comunes. Causan dolor severo y unilateral localizado alrededor o por encima del ojo, o en el área de la sien, que generalmente dura de 15 minutos a 3 horas. Los síntomas percibidos en estos casos generalmente incluyen:

  • Enrojecimiento de los ojos y lagrimeo.
  • Congestión nasal y drenaje.
  • Sudoración facial.
  • Párpado caído y posible hinchazón en el lado afectado.

6. Insomnio

El insomnio afecta la calidad del sueño o causa privación de sueño y esta es una de las principales causas de dolor de cabeza al despertar. El insomnio puede mantenerte despierto mientras estás intentando  dormir o despertarte del sueño, trayendo dificultad de volver a dormir, y también puede causar inquietud durante el sueño. Además, la falta de sueño causada por el insomnio también puede causar migrañas.

El insomnio se puede tratar de diversas maneras, como por ejemplo el uso de medicamentos asociados con la terapia. Reducir el insomnio tiene un impacto relevante en el alivio del dolor de cabeza matutino.

7. Depresión o ansiedad

Una de las principales razones de los dolores de cabeza crónicos por la mañana es también la ansiedad y la depresión. Este fue el resultado de un estudio publicado en el Journal of American Medical Association. Además, estas condiciones pueden provocar insomnio, lo que puede aumentar aún más el riesgo de dolor de cabeza al despertar.

Comúnmente, estas condiciones se pueden controlar con terapia, medicamentos o una combinación de tratamientos. El control de estas condiciones puede ayudar a reducir su incidencia de dolores de cabeza matutinos.

8. Ronquido o apnea del sueño

La apnea del sueño hace que dejes de respirar a veces durante la noche, y de esa manera el sueño se interrumpe. Esta puede ser una de las razones del dolor de cabeza al despertar. El ronquido puede ser una causa o un síntoma de apnea del sueño. Generalmente, los dolores de cabeza asociados con la apnea del sueño duran menos de 30 minutos. El tratamiento de la apnea del sueño se realiza con un equipo especial, como una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias.

9. Bruxismo

El rechinar de los dientes puede ocurrir por la noche como un trastorno del sueño. Más conocido como bruxismo, esta condición puede causar dolor de cabeza al despertar. La presencia de dolor en la mandíbula por la mañana es otro síntoma revelador de esta condición.

El dolor dental o el desgaste de los dientes también pueden ocurrir si el bruxismo nocturno no se trata y ya durar durante un largo período. El bruxismo también se relaciona con otras condiciones del sueño, como la apnea y el tratamiento puede incluir un protector bucal, técnicas de reducción del estrés o cambios de comportamiento.

10. Uso de alcohol

El dolor de cabeza al despertar también puede ser el resultado de una noche con exceso de bebida alcohólica. Beber en exceso puede provocar un sueño irregular y dolor de cabeza matutino como uno de los síntomas de la resaca.

11. Otras causas

Hay otras causas que pueden provocar dolor de cabeza al despertar. Los ejemplos incluyen: hipertensión arterial grave, insuficiencia cardíaca, renal o hepática, tumor cerebral o coágulo sanguíneo o lesión en la cabeza, pericarditis o inflamación del saco alrededor del corazón, tiroides hipoactiva, glándula suprarrenal hiperactiva o tumor adrenal.

¿Qué hacer?

La causa del dolor de cabeza matutino se debe diagnosticar, y cuando esto suceder, es posible crear un plan de tratamiento. La mayoría de las causas se relacionan con el sueño, entonces buscar ayuda para tratar algunos problemas relacionados con el sueño puede resultar en la eliminación del dolor de cabeza al despertar.

Comprueba a continuación algunas recomendaciones acerca de qué hacer para tratar este problema.

1. Promueve buenos hábitos de sueño

  • Acostarte a la misma hora todas las noches y establecer un horario para despertar es una forma de establecer un patrón de sueño regular.
  • Evita cafeína, nicotina y alcohol, que son conocidos por interrumpir el sueño regular.
  • Evita actividades que estimulen el cerebro antes de acostarte, como ver televisión o navegar por Internet.
  • Practica actividades relajantes, como meditación, antes de acostarte.
  • Mantén un registro de las actividades que ayudan a promover el sueño y las que dificultan dormir.
  • Crea un espacio oscuro, silencioso y cómodo para dormir.
  • Toma un baño para que te sientas más relajado antes de dormir.

2. Busca ayuda médica para tratar la apnea del sueño

Como se mencionó anteriormente, una de las razones que causa dolor de cabeza al despertar e que interrumpe el sueño es la apnea del sueño, entonces buscar ayuda médica para tratar esta condición puede ayudar a resolver este problema.

El médico puede solicitar el examen durante la noche para hacer una evaluación de la apnea del sueño. Es importante tener en cuenta que la apnea del sueño se ha relacionado con otros trastornos más graves, incluyendo enfermedades cardíacas e hipertensión. El médico también puede examinar estas y otras condiciones graves.

3. Trata el bruxismo

El bruxismo se relaciona con dolores de cabeza frecuentes y un dentista puede ayudar a tratar este problema. Generalmente, se hace una placa para que la persona duerma con ella durante la noche y esto evitará rechinar los dientes.

La mayoría de las personas no sabe que tiene este trastorno, por lo tanto, es esencial conocer las señales y síntomas del bruxismo. Estos incluyen:

  • Rechinar los dientes, suficientemente alto para despertar al compañero que duerme.
  • Dientes inexplicables, aplanados, astillados o fracturados.
  • Sensibilidad o dolor en la mandíbula o en la cara.
  • Músculos de la mandíbula cansados.
  • La mandíbula no abre o cierra completamente.
  • Dolor de oído inexplicable, sin ningún problema aparente de oído.
  • Sensibilidad dental y dolor.
  • Daños inexplicables en el interior de la mejilla.
  • Dolor de cabeza débil.
  • Perturbación del patrón de sueño.
  • Dolores de cabeza frecuentes temprano en la mañana.

4. Busca ayuda para los trastornos del sueño causados por ansiedad o depresión

Tratar los síntomas de ansiedad y depresión es esencial para mantener el humor y controlar los trastornos del sueño para los que tienen dolores de cabeza frecuentes temprano en la mañana. Un profesional puede prescribir un medicamento antidepresivo. Muchos tipos de antidepresivos ayudan a promover un sueño saludable, y algunos se usan comúnmente para prevenir las migrañas, como los antidepresivos tricíclicos.

Un médico puede sugerir qué tipo de medicamento es mejor para tratar la depresión o la ansiedad para las personas con dolores de cabeza crónicos. Expertos en sueño o psicólogos pueden ofrecer un tratamiento intensivo, como terapia cognitiva, modificación del comportamiento u otras técnicas para entrenamiento de relajación. Algunos profesionales de salud pueden recomendar suplementos nutricionales para promover el sueño.

5. Otros tratamientos

Si los dolores de cabeza son causados por una condición subyacente, el tratamiento de esa condición debe reducir la incidencia de dolores de cabeza matutinos. Generalmente se recomienda el uso de medicamentos, entonces intenta seguir la prescripción y no interrumpas el tratamiento sin consultar primero con tu médico. 

¿Cuándo buscar atención médica?

Difícilmente buscamos ayuda de un profesional cuando tenemos dolor de cabeza, pero en algunos casos es necesario. Todos los síntomas a continuación se consideran relevantes, entonces se debe consultar a un médico.

  • Tener dos o más dolores de cabeza en sólo una semana.
  • Dolores de cabeza recurrentes, particularmente en personas mayores de 50 años.
  • Dolor de cabeza repentino o intenso acompañado de tortícolis.
  • Dolor de cabeza que ocurre después de una lesión en la cabeza.
  • Cefalea acompañada de fiebre, náuseas o vómitos que no se explica por otro trastorno.
  • Dolor de cabeza con confusión, debilidad, visión doble o pérdida de conciencia.
  • Dolor de cabeza que cambia rápidamente de patrón o severidad.
  • Dolores de cabeza crónicos en niños.
  • Dolor de cabeza acompañado de debilidad o pérdida de sensibilidad en cualquier parte del cuerpo.
  • Dolor de cabeza con convulsiones o dificultad para respirar.
  • Dolores de cabeza frecuentes en alguien con histórico de VIH o cáncer.

El dolor de cabeza al despertar puede ser un caso aislado, pero también un indicador de que algo no está bien. Invertir en una buena noche de sueño y tratar las causas subyacentes puede ayudar a eliminar esta condición. Observa tus síntomas y busca atención médica si es necesario.

Referencias adicionaless:

¿Sueles tener dolor de cabeza al despertar algunas veces? ¿Cuál crees que puede ser la causa de tu dolor? ¿Ya buscaste algún tratamiento? ¡Comenta a continuación!

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