¿El Plátano Produce Estreñimiento o Alivia?

🕑 10/12/2019

Antes de entrar realmente en la cuestión de si el plátano produce estreñimiento o alivia, vale la pena saber algunas informaciones acerca del alimento.

Con 105 calorías por unidad de tamaño mediano, además de sabroso, el plátano también se puede considerar un ingrediente versátil, que además de puro, se puede consumir con avena o yogur, acompañado de otras frutas en una ensalada de frutas o en recetas como pasteles, tartas, batidos, mousses y dulces.

Eso sin mencionar que la fruta es un alimento nutritivo, teniendo en cuenta que sirve como fuente de una serie de componentes importantes y necesarios para que nuestro organismo funcione correctamente, como carbohidratos, fibras, potasio, vitamina B6, vitamina C y antioxidantes.

Pero, ¿será que el plátano produce estreñimiento? 

¿Y acerca de los efectos del alimento en el funcionamiento de nuestros intestinos? ¿Será que podemos decir que el plátano produce estreñimiento o alivia?

Bueno, el plátano se considera un alimento rico en fibras – hay aproximadamente 3,1g del nutriente en una unidad mediana de la fruta. Hace tiempo que se dice que las fibras pueden contribuir a la prevención y el alivio del estreñimiento.

Se cree que las fibras absorben el agua, haciendo que las heces tengan más volumen y sean más suaves, lo que ayuda a mejorar el movimiento de estas heces a través del tracto digestivo. De esa manera, el plátano ayuda a las personas a tener un movimiento intestinal normal.

Sin embargo, estudios muestran que para la mayoría de las personas, el plátano tiene un efecto de causar estreñimiento. Tanto es así que muchos profesionales recomiendan el consumo de plátano en ciertos casos de diarrea.

Controversia

Aunque algunos estudios demostraron que las fibras solubles pueden contribuir en relación con el estreñimiento, otras investigaciones indicaron que disminuir la ingesta de la fibra alimentaria puede ayudar en algunos casos. Según informaciones del Healthy Eating SFGate, los plátanos no se consideran ricos en fibras solubles, pero se clasifican como una buena fuente de ese tipo de fibra.

Además, la Universidad de Columbia, en Estados Unidos, afirma que los plátanos pueden causar estreñimiento en niños pequeños.

A su vez, el Healthline también afirmó que las evidencias sugieren que los plátanos tienden más a aliviar el estreñimiento que causarlo, y recordó que el organismo de cada persona es diferente y que un alimento que alivia el estreñimiento en una persona puede provocar el efecto contrario en otra persona. 

Hay los que creen que el plátano causa estreñimiento

Aunque los estudios no hayan confirmado que el plátano produce estreñimiento, algunas personas creen que el alimento puede tener este efecto.

Investigadores alemanes investigaron la percepción acerca de los efectos causados por una serie de alimentos en relación con la consistencia de las heces. Durante el estudio, entrevistaron a 766 participantes con el síndrome del intestino irritable, que tenían estreñimiento como uno de los síntomas principales, 122 pacientes que sufrían de estreñimiento y 200 personas saludables.

Cuando se preguntó a los integrantes de los tres grupos cuáles alimentos o bebidas producen estreñimiento, los plátanos se mencionaron por 29% a 48% de los entrevistados. Sólo el chocolate y el pan blanco fueron citados más veces que la fruta.

Sin embargo, es importante recordar que esto no significa necesariamente que el plátano produce estreñimiento, sólo que la mayoría de las personas entrevistadas por los investigadores creen que el alimento puede causar este problema.

El exceso de fibras

Cuando analizamos si el plátano produce estreñimiento o alivia, también necesitamos abordar la cuestión del consumo excesivo de fibras en la dieta.

La siguiente lista, compuesta por informaciones de la Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos, replicadas por el Instituto Linus Pauling de la Universidad Estatal de Oregón, nos informa cuál es la cantidad de fibras que diferentes grupos y perfiles de personas deben ingerir a diario:

  • Niños (chicas y chicos) de uno a tres años: 19 g al día;
  • Niños (chicas y chicos) de cuatro a ocho años: 25 g al día;
  • Chicas de nueve a 13 años: 26 g al día;
  • Chicos de nueve a 13 años: 31 g al día;
  • Chicas de 14 a 18 años: 26 g al día;
  • Chicos de 14 a 18 años: 38 g al día;
  • Mujeres de 19 a 50 años: 25 g al día;
  • Hombres de 19 a 50 años: 38 g al día;
  • Mujeres mayores de 51 años: 21 g al día;
  • Hombres mayores de 51 años: 30 g al día;
  • Mujeres embarazadas de todas las edades: 28 g al día;
  • Mujeres de todas las edades que estén en período de lactancia: 29 g al día.

Cuando las fibras alimentarias se ingieren en exceso, pueden causar heces demasiado suaves, movimientos intestinales frecuentes e incluso diarrea. Esto se debe a la necesidad del cuerpo de extraer agua para eliminar la fibra del cuerpo, lo que resulta en diarrea, una condición que también puede estar acompañada de deshidratación.

El Livestrong también advirtió que consumir una cantidad de fibras más elevada que la recomendada al día en un corto período de tiempo también puede causar estreñimiento, además de otros problemas como hinchazón, gases, cólico y perjuicio a la absorción de minerales como hierro, zinc, magnesio y calcio.

Por difícil que parezca exceder el límite de la ingesta de fibras comiendo un solo plátano, si se come varias unidades de la fruta, aumenta las posibilidades de extrapolar los valores. También porque la fruta no es el único alimento presente en la dieta que sirve como fuente del nutriente.

La importancia de ingerir las fibras acompañadas de agua

Es fundamental asegurarte de que consumes una buena cantidad de agua a lo largo del día para acompañar la ingesta de alimentos que sirven como fuente de fibras.

La fibra necesita agua para atravesar el sistema digestivo y formar las heces, y cuando una persona consume más fibra, pero no bebe suficiente agua, una condición de estreñimiento puede empeorar y también puede ocurrir dolor abdominal.

Además, la ingesta de fibras sin la presencia del agua puede provocar sequedad intestinal.

¿Pensabas que el plátano produce estreñimiento o alivia? ¿Tienes la costumbre de comer esta fruta a menudo? ¿Qué causa en tu intestino? ¡Comenta a continuación!

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