¿Es Malo Tomar Aminoácidos BCAA? Efectos Secundarios y Precauciones

🕑 20/05/2020

¿Será que es malo tomar aminoácidos BCAA o es totalmente seguro? ¿Será que realmente no existen efectos secundarios del BCAA?

Uno de los cinco suplementos deportivos más utilizados en el mundo, el BCAA es casi unanimidad entre los asiduos de gimnasio, debido a sus innumerables beneficios para la ganancia de masa muscular.

Fuente de aminoácidos que reduce la fatiga durante los ejercicios y acelera la recuperación en el post-entrenamiento, el BCAA se ha utilizado sin mayores preocupaciones por los que buscan la definición muscular y el rendimiento deportivo.

Otra razón por la cual el BCAA se considera un excelente suplemento es la seguridad del producto, ya que se dice poco acerca de los efectos secundarios del BCAA.

¿Qué es el BCAA?

Abreviatura de branched-chain amino acids, o aminoácidos de cadena ramificada, el BCAA es, en realidad, la combinación de tres aminoácidos esenciales diferentes: valina, leucina e isoleucina.

Ya que no son sintetizados por el organismo, los tres necesitan obtenerse a través de la dieta o suplementación – de ahí el nombre «esenciales».

¿Para qué sirve el BCAA?

Juntos, los tres aminoácidos que componen el BCAA actúan para mejorar el rendimiento durante los entrenamientos, disminuir la degradación de las proteínas (catabolismo), estimular la síntesis de proteínas y reducir la fatiga.

También es posible consumir el BCAA para mejorar la concentración y disminuir la confusión mental. Estudios también indican que el BCAA se puede usar para tratar algunas condiciones específicas, como anorexia y cirrosis.

El BCAA es natural

Antes de analizar si es malo tomar aminoácidos BCAA y también sus posibles efectos secundarios, es importante tener en cuenta que el nutriente ya se encuentra naturalmente en nuestra dieta. A través del consumo de carne roja, pescados y huevos, ya estamos obteniendo regularmente una buena concentración de aminoácidos de cadena ramificada.

Esto significa que el BCAA es un compuesto natural, no un suplemento totalmente sintetizado en laboratorio para aumentar el rendimiento. ¿Qué significa eso? ¿Qué es imposible decir que es malo tomar aminoácidos BCAA?

En la práctica, significa que el cuerpo no sólo se adapta a estos aminoácidos, como los necesita a diario para realizar sus funciones y promover el crecimiento muscular. Este hecho aumenta significativamente la seguridad del BCAA, ya que los aminoácidos son reconocidos y asimilados naturalmente por el cuerpo. 

¿Es malo tomar aminoácidos BCAA?

La literatura científica es bastante escasa en cuanto a los posibles efectos secundarios del BCAA. Los innumerables estudios realizados con el suplemento parecen confirmar que el suplemento es de hecho bastante seguro y no trae riesgos para los practicante de actividad física.

Poco comunes, algunos de los posibles efectos secundarios del BCAA incluyen:

  • Cambios en la glucosa sanguínea – el suplemento puede causar caída en los niveles de azúcar en la sangre;
  • Pérdida de la coordinación motora.;
  • Posible sobrecarga de los riñones en personas que ya presentan problemas en las funciones renales.
  • Náuseas;
  • Dolores de cabeza;
  • Empeoramiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica – hay evidencias de que el uso de aminoácidos de cadena ramificada por pacientes que sufren con esta condición (también conocida como enfermedad de Lou Gehrig) puede causar insuficiencia pulmonar y aumentar el riesgo de muerte.

Otros ingredientes

El análisis de la etiqueta de algunas de las principales marcas de BCAA revela la presencia de ingredientes como la lactosa y la maltodextrina en la fórmula del suplemento.

Aunque ambas sean seguras, la lactosa puede causar complicaciones en personas con sensibilidad al azúcar de la leche. Por lo tanto, si tienes intolerancia a la lactosa, este tipo de BCAA hace daño a ti. Analiza cuidadosamente las etiquetas y considera la opción de tomar el BCAA en polvo, que no suele presentar la lactosa entre sus ingredientes.

Interacciones

El BCAA puede interferir con algunos medicamentos. Son ellos:

  • Corticosteroides: la eficacia del BCAA se puede reducir en la presencia de estos medicamentos;
  • Medicamentos para controlar la diabetes: la combinación de estos medicamentos con el BCAA puede reducir de manera peligrosa los índices de azúcar en la sangre;
  • Hormona de la tiroides: algunos medicamentos para la tiroides pueden disminuir la velocidad de absorción de los aminoácidos de cadena ramificada;
  • Medicamentos para tratar la enfermedad de Parkinson: el BCAA puede disminuir la coordinación motora, exactamente uno de los peores síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Los principales mitos

A pesar de la baja incidencia de efectos secundarios asociados al BCAA, algunos mitos aún rodean el suplemento, como la creencia de que el BCAA puede causar pérdida de cabello o entonces perjudicar las funciones hepáticas.

Entonces, vamos a hacer un rápido análisis de estos posibles riesgos del BCAA y la verdad científica detrás de cada uno de ellos:

– ¿El BCAA perjudica los riñones y el hígado?

La relación entre el alto consumo de proteínas (que se descomponen en aminoácidos) y los problemas renales se debe al hecho de que los riñones son responsables de la eliminación de los subproductos del metabolismo de las proteínas – el amoníaco y la urea.

En personas saludables (es decir, sin histórico de complicaciones renales), sin embargo, no hay ninguna evidencia científica de que el consumo elevado de proteínas perjudique los riñones.

Y de manera similar, no hay estudios que relacionen la suplementación de BCAA con problemas hepáticos. En este caso, en realidad, la situación parece revertirse, ya que un estudio publicado en 2013 en la revista Nutrition afirma que los aminoácidos de cadena ramificada pueden ser beneficiosos para los pacientes con cirrosis.

– ¿El BCAA causa pérdida de cabello?

Ya que los hombres son los principales usuarios del suplemento, nada más natural que la afirmación de que el BCAA causa pérdida de cabello provocar cierta aprensión dentro de los gimnasios. Afortunadamente, esto parece ser otra creencia infundada acerca del BCAA.

La pérdida de cabello – sea en hombres o en mujeres – en realidad está vinculada a otros dos factores. Uno de ellos es la deficiencia de hierro, un mineral esencial para el transporte de oxígeno y otros nutrientes a los folículos pilosos.

Otro sería una deficiencia en los canales de potasio del folículo piloso, un problema que se puede causar tanto por el bajo consumo del mineral como por la ingesta excesiva de sodio, que tiende a acumularse alrededor de la estructura capilar.

Una investigación publicada en 2002 en Clinical and Experimental Dermatology sugiere que la suplementación con hierro y lisina puede llevar a una disminución de la pérdida de cabello. Y como la lisina es exactamente uno de los aminoácidos que componen el BCAA, podemos suponer que el suplemento puede tener un efecto positivo en el combate a la calvicie.

Estudios preliminares también sugieren que el BCAA puede estimular la síntesis de nuevos canales de potasio, un efecto que también puede ser fundamental para la prevención de la pérdida de cabello.

Y, finalmente, vamos a recordar que los cabellos se producen a partir de proteínas – muchas de las cuales formadas por aminoácidos de cadena ramificada – lo que también contribuye a que concluyamos  que el BCAA es en realidad un aliado contra la pérdida de cabello, y no el villano, como se ha propagado.

– ¿Es malo tomar aminoácidos BCAA para el estómago? 

Nuevamente aquí no hay ninguna evidencia de que el BCAA pueda causar problemas estomacales. Por lo tanto, podemos imaginar que los informes de complicaciones gastrointestinales causadas por el suplemento en realidad, tienen otra explicación.

Como ya mencionamos anteriormente, algunas marcas de BCAA añaden lactosa al suplemento, para facilitar la compactación del producto en cápsulas.

Cuando consideramos que aproximadamente 70% de la población sufre de intolerancia a la lactosa, no es difícil imaginar que parte de los problemas de digestión del BCAA pueda estar relacionada con el azúcar de la leche.

Otra explicación bastante probable sería el consumo del suplemento con carbohidratos, nutrientes que pueden sufrir fermentación y causar gases, cólicos y distensión abdominal.

– ¿El BCAA causa acné?

Aquí hay dos explicaciones plausibles, las cuales son igualmente probables.

Quien está buscando la hipertrofia muscular, tiende a aumentar significativamente la cantidad de proteínas en la dieta, ¿verdad? ¿Y cuáles son las principales fuentes de proteínas en nuestra alimentación?

Exactamente: las carnes rojas y productos lácteos. En común, además de ser de origen animal, estas dos fuentes de proteínas también presentan un alto contenido de grasas saturadas. Y ya se sabe que una gran cantidad de ácidos grasos en la alimentación puede causar acné.

Por otro lado, también se sabe que la leucina activa el metabolismo de los lípidos, lo que explicaría un posible efecto del BCAA en la aparición del acné.

Si observas una aparición anormal de acné y espinillas, sustituye los productos lácteos enteros por los descremados/light y reduce el consumo de grasas en la dieta.

– ¿El BCAA causa depresión?

Este efecto secundario del BCAA es de hecho verdadero, aunque las investigaciones no sean totalmente claras acerca del tema.

Lo que sucede es que los aminoácidos de cadena ramificada compiten con el triptófano para ser absorbidos por el cerebro. Y el triptófano es uno de los precursores de la serotonina, un neurotransmisor asociado al placer y el bienestar. Una disminución de los niveles de serotonina puede causar depresión, mal humor e incluso aumentar el apetito.

Por lo tanto, de manera indirecta, el BCAA dificulta la producción de serotonina, que a su vez puede causar un cambio en el bienestar y el humor.

Una manera de evitar que esto ocurra es a través del aumento en el consumo de alimentos ricos en triptófano. Otra posibilidad es consumir el BCAA con una fuente de carbohidratos, un nutriente que también facilita la captación de triptófano por el cerebro.

Precauciones

Son pocas las precauciones que debes tener con el BCAA:

  • Los que son intolerantes a la lactosa deben estar atentos a la presencia del azúcar de la leche en las etiquetas de BCAA;
  • Prestar atención a las interacciones medicamentosas mencionadas anteriormente;
  • Evitar el uso del suplemento si presentas depresión o inestabilidad de humor;
  • Los que ya consumen mucha proteína en la dieta y tienen problemas renales deben redoblar su atención con el BCAA;
  • Finalmente, para los que ya usan otros suplementos alimentarios, el consejo es hablar con un nutricionista para evitar posibles interacciones y maximizar los efectos positivos del BCAA.

Para concluir

Hasta el momento, el análisis de innumerables estudios acerca del suplemento no nos permite afirmar que es malo tomar aminoácidos BCAA. El suplemento se puede consumir sin colocar en riesgo la salud.

Por lo tanto, a menos que estés tomando algún medicamento que pueda interactuar con los aminoácidos o entonces tengas alguna de las condiciones mencionadas anteriormente (como la diabetes), puedes tomar el BCAA sin mayores problemas.

Referencias adicionales:

¿Ya habías oído hablar que es malo tomar aminoácidos BCAA para la salud? ¿Ya evitaste tomar el suplemento debido a eso? ¡Comenta a continuación!

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