Examen de Testosterona Libre y Total – Valores de Referencia y Qué Significa

Vamos a mostrar qué es el examen de testosterona libre y total, cuáles son los valores de referencia de esta hormona en el organismo de hombres y mujeres y explicar qué pueden significar los resultados de este examen para tu salud.

A medida que pasan los años, es natural que cambie el metabolismo, así como los niveles de las hormonas presentes naturalmente en el cuerpo se pueden cambiar.

La reducción de los niveles de testosterona en los hombres es normal con la progresión de la edad. Sin embargo, en algunos casos, una disminución en la cantidad de testosterona en hombres más jóvenes puede indicar problemas de salud. Del mismo modo, un alto nivel de testosterona en las mujeres es algo inusual y se debe averiguar.

Testosterona

La testosterona es una hormona sexual producida en los testículos de los hombres. Es esta hormona que causa cambios en el cuerpo durante la pubertad, como la construcción de los músculos, engrosamiento de la voz, aparición de pelos en el tórax y el pubis y el crecimiento del pene. Esta hormona también es responsable de la producción de espermatozoides a lo largo de la vida y por el mantenimiento del deseo sexual.

Aunque sea predominante en los hombres, la testosterona también está presente en las mujeres, pero en cantidades mucho menores. En este caso, la testosterona se produce en los ovarios y sirve para mantener el equilibrio hormonal y regular otras funciones del cuerpo.

La testosterona también se puede producir por las glándulas suprarrenales en ambos sexos.

Testosterona libre y total – Qué significa

La testosterona puede estar presente en el organismo de dos maneras: libre o vinculada a alguna proteína.

Por lo tanto, la testosterona libre es la hormona que no está vinculada a ninguna proteína y se encuentra libre en la sangre. La testosterona total comprende la testosterona libre y la testosterona vinculada a otras sustancias.

Generalmente, la testosterona se vincula a proteínas como la albúmina y la hormona sexual globulina.

Lo más común es que el examen de testosterona se realice midiendo la testosterona total. Sólo para diagnosticar condiciones más específicas, el examen de testosterona libre se requiere por el médico.

Examen de testosterona libre y total

Un examen de testosterona es un examen de sangre requerido para medir la cantidad de testosterona libre o total en la sangre. Este valor generalmente se indica en nanogramos por decilitro de sangre.

Para qué sirve

El examen de testosterona libre y total se puede hacer tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, es más común en las personas del sexo masculino.

¿Qué identifica?

En los hombres, ese examen puede ayudar a encontrar la razón de los problemas sexuales, como por ejemplo la disminución de la libido o los problemas de disfunción eréctil. También se puede solicitar en casos de dificultad para que la compañera se quede embarazada, para saber si esto está relacionado con el nivel de testosterona en la sangre.

Además, el examen también puede detectar problemas con el hipotálamo, los testículos, la glándula suprarrenal o la glándula pituitaria, que son los compartimentos del organismo responsables de controlar la cantidad de testosterona producida por el cuerpo.

En las mujeres, el examen puede ayudar a investigar la causa de los cambios en el ciclo menstrual o la razón de las dificultades para quedar embarazada. El examen también se puede utilizar para ayudar a diagnosticar el síndrome de los ovarios poliquísticos, un problema hormonal que puede resultar en períodos menstruales irregulares y dificultar el embarazo. Por fin, un examen de testosterona también puede diagnosticar tumor en los ovarios, que puede afectar la cantidad de hormona que produce el cuerpo.

En niños y adolescentes, el examen también se puede solicitar para ayudar a determinar la causa de los genitales que son difíciles de distinguir entre masculino y femenino  y para diagnosticar casos de pubertad tardía o prematura.

Cuándo realizar el examen

Un médico puede solicitar un examen de testosterona libre y total si reportas síntomas de testosterona baja o alta, o reportas cualquiera de los problemas mencionados anteriormente, como cambios en la menstruación, sangrado uterino o cambios en la voz y en los pelos del cuerpo, o problemas para quedar embarazada – en el caso de las mujeres, o problemas sexuales – en el caso de los hombres.

Síntomas de baja testosterona en los hombres

En el caso de los hombres, otros síntomas además de los mencionados anteriormente pueden hacer que el profesional de la salud solicite el examen. Algunos síntomas de baja testosterona o hipogonadismo en los hombres, por ejemplo, pueden necesitar un examen para confirmar la deficiencia hormonal. Los principales incluyen:

  • Fatiga;
  • Síntomas de depresión;
  • Dificultad de concentración;
  • Pérdida de cabello y pelos faciales;
  • Pérdida de masa muscular;
  • Reducción del deseo sexual;
  • Bajo conteo de espermatozoides;
  • Hinchazón en los pezones;
  • Ginecomastia;
  • Disfunción eréctil;
  • Problemas para tener o mantener una erección;
  • Tendencia a la osteoporosis;

Síntomas de baja testosterona en las mujeres

  • Problemas de fertilidad;
  • Bajo deseo sexual;
  • Ausencia de menstruación;
  • Sequedad vaginal;
  • Debilitamiento de los huesos.

Síntomas de alta testosterona en los hombres

  • Cambios de humor;
  • Agresividad;
  • Crecimiento más rápido o anormal de pelos;
  • Atrofia de los testículos;
  • Trastornos del sueño.

Síntomas de alta testosterona en las mujeres

  • Piel grasa y con acné;
  • Pigmentación y engrosamiento de la piel;
  • Engrosamiento de la voz;
  • Ampliación del clítoris;
  • Pérdida de cabello o señales de calvicie femenina;
  • Ausencia de ciclo menstrual;
  • Exceso de pelos en la cara o cuerpo.

¿Cómo se hace el examen?

El examen de testosterona libre y total es un examen de sangre simple. Se debe recoger la sangre por la mañana, ya que los niveles de testosterona generalmente son más altos en este período del día.

Por lo tanto, el examen generalmente se hace entre las 7h y las 10h de la mañana, sin necesidad de ayuno. Si es necesario, el médico puede solicitar para repetir el examen en otro horario para acompañar  las variaciones hormonales a lo largo del día.

Valores de referencia

Los valores de referencia de testosterona dependen de varios factores, como sexo y edad. En los hombres, están relacionados con la edad y la etapa de madurez. En las mujeres, los niveles de testosterona suelen ser bajos.

En hombres adultos, los valores de referencia de testosterona total son los siguientes:

  • Los hombres con edad entre 19 y 49 años deben presentar testosterona total entre 249 a 836 nanogramos por decilitro de sangre.
  • Los hombres de 50 años o más deben presentar testosterona total entre 193 a 740 nanogramos por decilitro de sangre.

En mujeres adultas:

  • Las mujeres con edad entre 19 y 49 años deben presentar un nivel de testosterona total entre 8 a 48 nanogramos por decilitro de sangre.
  • Las mujeres de 50 años o más deben presentar testosterona total entre 2 a 41 nanogramos por decilitro de sangre.

Interpretación del resultado

– Posibles causas de baja testosterona en los hombres

Entre las principales razones para presentar baja testosterona en el organismo, se destacan:

  • Pubertad tardía;
  • Enfermedad hipotalámica;
  • Infertilidad;
  • Enfermedades crónicas como la diabetes;
  • Enfermedad hipofisaria;
  • Daños en el hígado;
  • Abuso de alcohol;
  • Lesión en los testículos debido a trauma, abuso de alcohol o paperas;
  • Enfermedades genéticas como el síndrome de Klinefelter, el síndrome de Kallmann y la distrofia miotónica.

– Posibles causas de alta testosterona en los hombres

La testosterona en exceso también puede ser un problema para los hombres y puede ser la causa de:

  • Pubertad prematura;
  • Hipertiroidismo o tiroides hiperactiva;
  • Hiperplasia adrenal congénita;
  • Tumor testicular;
  • Síndrome de insensibilidad androgénica;
  • Tumor adrenal;
  • Uso de esteroides anabólicos o andrógenos.

– Posibles causas de alta testosterona en las mujeres

Niveles bajos de testosterona en las mujeres es la condición ideal. Cuando hay demasiada testosterona en el organismo femenino, esto puede indicar uno de los siguientes problemas:

  • Síndrome del ovario poliquístico;
  • Tumor adrenal;
  • Cáncer en el ovario;
  • Infertilidad;
  • Hiperplasia adrenocortical congénita.

En el caso de las mujeres, el examen de testosterona libre es lo más importante para diagnosticar problemas de infertilidad.

Además de todas las condiciones mencionadas anteriormente que pueden causar cambios en el examen de testosterona libre o total, el uso de algunos medicamentos también puede ser el factor responsable de reducir o aumentar los niveles de testosterona. Por esta razón, es importante mencionar cualquier medicamento o suplemento que estés tomando en el momento de hacer el examen.

Algunos medicamentos que pueden influir en los resultados del examen incluyen:

  • Terapia androgénica;
  • Anticonvulsivos;
  • Terapia estrogénica;
  • Esteroides;
  • Barbitúricos;
  • Clomifeno.

Qué hacer

En general, las mujeres no tienen que preocuparse por controlar los niveles de testosterona en el organismo, ya que normalmente son bajos. Si aumentan por alguna razón, se observarán síntomas y será necesario ir a un laboratorio médico.

Entre los hombres, es normal que después de alcanzar la madurez, la cantidad de testosterona empiece a disminuir. Pero es importante verificar si los niveles están de acuerdo con la edad, para prevenir y detectar temprano posibles problemas de salud.

En algunos casos, se puede prescribir una terapia de reposición hormonal para normalizar los niveles de testosterona. Sin embargo, la mayoría de los suplementos de testosterona no son aprobados por las agencias de salud debido a los graves efectos secundarios que puede causar este tipo de producto y la mayoría de los profesionales no indican este tipo de tratamiento. Algunos estudios indican que la reposición hormonal con testosterona puede:

  • Agravar un cáncer de próstata preexistente;
  • Aumentar el riesgo de derrames cerebrales y ataques cardíacos;
  • Causar apnea del sueño;
  • Promover el crecimiento de la próstata;
  • Limitar la producción de espermatozoides.

Lo ideal es intentar reponer la testosterona de forma natural a través de una alimentación adecuada, ejercicios físicos y reducción del estrés para regular y estimular la síntesis hormonal en el organismo.

Busca atención médica para intentar detectar la causa de tus niveles anormales de testosterona para hacer el tratamiento adecuado. Dependiendo de los resultados obtenidos, el médico puede solicitar exámenes adicionales para ayudar en el diagnóstico, como:

  • 17-Hidroxiprogesterona: Los niveles anormales de esta sustancia detectan una condición llamada hiperplasia adrenal congénita, que afecta directamente la producción de hormonas.
  • Androstenediona: Esta hormona sirve para verificar si tus glándulas suprarrenales (responsables de la liberación de hormonas de la tiroides), ovarios o testículos están funcionando de manera adecuada.
  • Biopsia: Si se sospecha de tumores, el médico puede solicitar una biopsia.
  • DHEA: La dehidroepiandrosterona es una hormona que, cuando se encuentra en niveles anormales, puede indicar problemas o presencia de tumores en las glándulas suprarrenales.
  • Estrógenos: La medida de los niveles de estrógeno en el organismo puede ayudar en el diagnóstico de problemas de infertilidad o la llegada de la menopausia.
  • Hormona folículo estimulante u hormona luteinizante: Estas hormonas sirven para identificar la fertilidad y la pubertad de las mujeres.
  • Prolactina: La verificación de los niveles de prolactina puede ayudar en el diagnóstico de secreción mamaria, falta de menstruación, infertilidad o reducción del deseo sexual en las mujeres.
  • Análisis de semen: Este examen sirve para analizar el número, tamaño y velocidad de los espermatozoides en una muestra, diagnosticando así los problemas relacionados con la fertilidad y la disfunción eréctil.

Consideraciones

Consultar a un médico y realizar los exámenes requeridos es la mejor manera de descubrir la verdadera causa del cambio de testosterona en el organismo. Tratar la causa es mucho más efectivo que hacer una terapia de reposición hormonal, que además de no resolver el problema detrás de los niveles hormonales alterados, puede resultar en efectos adversos no deseados y que pueden ser graves.

Referências Adicionales:

¿Ya necesitaste hacer un examen de testosterona libre y total? ¿Por cuál razón el médico solicitó el examen y cuáles fueron los resultados y el diagnóstico? ¡Comenta a continuación!

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