¿La Nuez de India Hace Daño? Efectos Secundarios y Cómo Tomar

De vez en cuando surgen productos para adelgazar que prometen eliminar los kilos extras sin mucho esfuerzo. Esta parece ser también la promesa de los promotores de la nuez de India, que afirman que la semilla ayuda a adelgazar.

¿Sería entonces la nuez de India el secreto para un adelgazamiento saludable y sin sacrificios? ¿O será que la nuez de India hace daño a la salud?

¿Qué es?

La nuez de India es la semilla del fruto del árbol ornamental conocido por el nombre científico de Aleurites moluccana.

Traída de Asia, la planta se adaptó muy bien a la región amazónica y en los últimos años ha sido divulgada como una semilla adelgazante.

¿Para qué Sirve?

Prácticamente no existe evidencia científica acerca de los beneficios de la nuez de India, pero se cree que la semilla sirve para:

  • adelgazar;
  • bajar el colesterol;
  • tonificar y estimular el crecimiento de los cabellos;
  • reducir los dolores de la artritis;
  • curar afecciones de la piel;
  • mejorar los índices de colesterol;
  • inducir o interrumpir la diarrea;
  • disminuir la celulitis.

En la medicina tradicional asiática, la nuez también se utiliza para tratar gonorrea, dolores de cabeza, cicatrizar úlceras estomacales y bajar la fiebre.

Propiedades

El prensado de las semillas de Aleurites moluccana resulta en un aceite con alto contenido de ácidos grasos esenciales (40% de él es compuesto por ácido linoleico y 29% por ALA, o ácido alfa-linolénico) y antioxidantes, como las vitaminas E, C y A.

La nuez de India también contiene potasio, magnesio, fósforo y calcio; y en menor cantidad, cobre, zinc, hierro y selenio.

¿La nuez de India realmente adelgaza?

Como dijimos anteriormente, no hay ningún tipo de estudio clínico desarrollado con seres humanos que haya comprobado que la nuez de India adelgaza. Lo que sabemos es que el aceite extraído de las semillas de A. moluccana tiene fuerte acción purgativa y puede también actuar como un antioxidante.

Es decir: es posible que la nuez de India favorezca el adelgazamiento a través de la eliminación de líquidos y la reducción de las inflamaciones.

De manera similar a otros aceites vegetales, la grasa de la nuez de  India puede también favorecer la saciedad, facilitando el control de las porciones a la mesa. Se cree que el aceite también estimula la termogénesis, es decir, la quema de grasa.

Pero, aunque existan innumerables sitios en internet diciendo que la nuez de India adelgaza, no podemos afirmar eso sin comprobación científica.

¿La nuez de India hace daño?

La Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) prohíbe la venta de la nuez de India, pero muchas personas acaban encontrando la semilla a través de Internet. De acuerdo con la agencia de salud, la nuez de India es tóxica cuando se consume oralmente, y su uso puede llevar a la muerte.

Además de diarrea y aumento de la frecuencia de la orina, la ingesta de nuez de India hace daño porque puede causar intoxicación grave, ya que la planta contiene toxialbúmina y saponina, dos principios activos tóxicos.

Pero, ¿los asiáticos no utilizan la semilla para curar una variedad de problemas de salud? En realidad, la medicina ayurvédica propone el uso de las semillas cocidas, y aún así en pequeña cantidad. Para las condiciones de piel y tratamiento de los cabellos el uso es tópico, a través de la aplicación del aceite directamente sobre el área a ser tratada.

En Brasil, las personas han consumido la semilla cruda – y muchas veces en gran cantidad – para acelerar la pérdida de peso. Cuando se utiliza de esta manera, la nuez de India puede llevar a la muerte.

Por lo tanto, el veredicto es: la nuez de India hace daño y no se debe utilizar para adelgazar o incluso para regularizar el intestino.

Aunque existan grupos discutiendo los beneficios de la nuez de India y reportes (que veremos a continuación) acerca de las propiedades de la semilla de la Aleurites moluccana, no recomendamos, bajo ninguna circunstancia, el uso oral de la nuez de India.

Efectos secundarios de la nuez de India

Como poco se sabe acerca del uso de la semilla aún cruda, los efectos secundarios conocidos hasta el momento son de hecho reportes de quien ya utilizó el alimento para adelgazar.

De acuerdo con los usuarios de la semilla, los efectos secundarios más comunes de la nuez de India son:

  • Fuerte diarrea;
  • Flatulencia;
  • Dolores de estómago;
  • Hinchazón de las piernas;
  • Náusea;
  • Taquicardia;
  • Problemas respiratorios;
  • Deshidratación;
  • Dolor de cabeza.

Como es diurética, la nuez de India también puede causar dolores musculares, hipotensión (presión baja) y sensación de fatiga.

Contraindicaciones

Ya vimos que la nuez de India hace daño y no se debe utilizar para adelgazar. Pero el consumo de la semilla es aún más contraindicado para mujeres embarazadas, en período de lactancia y personas con histórico de problemas cardíacos, renales y hepáticos.

Niños, ancianos y personas que están haciendo uso de medicamentos también deben evitar la ingesta de la nuez de India para adelgazar o para cualquier otro propósito.

Cómo Tomar

Los asiáticos consumen la nuez de India cocida y siempre en pequeñas cantidades – exactamente como un condimento. En todo el mundo, aunque mucha gente utilice la nuez de India cruda para adelgazar, los productores de la semilla recomiendan que sea colocada en agua caliente.

Se hierve un poco de agua y se añade 1/8 de una semilla de la nuez de India. Enseguida, la mezcla se deja en infusión por 5 minutos – y entonces estaría lista para el consumo.

Como puede hacer daño al estómago, no es recomendable consumir la semilla en ayuno.

Otra orientación de cómo usar la nuez de India es siempre tomar al menos dos litros de agua durante el día, a fin de prevenir problemas renales y la deshidratación causada por la semilla.

Reportes

Comprueba algunos reportes acerca de la nuez de India:

– A favor de la semilla:

  • “Estoy tomando hace tres meses, adelgacé sólo tres kilos, pero no hice dieta. Estoy tomando más para regularizar el intestino (que ahora funciona bien), pero me di cuenta de que mi cintura afinó y ya no tengo ganas de comer dulces. Mi hambre disminuyó a la mitad y ahora voy a hacer una alimentación equilibrada para llegar al peso ideal”;
  • “Perdí poco peso, pero puedo ver que mis medidas disminuyeron. Estoy tomando hace tres semanas, junto con bastante agua y un plátano para evitar la pérdida de potasio, y me siento muy bien”;
  • “Tomo hace más de un año y perdí unos 15 kilos sólo en el área abdominal. En los primeros días sentí dolores en el cuerpo y tuve diarrea, pero hoy ya no siento nada más.”;
  • “Ya tomo la semilla hace cuatro meses, y perdí ocho kilos sin hacer ejercicios. No tuve ningún efecto secundario, excepto ir al baño más veces. La nuez de India no hace milagros, pero ayuda mucho”;
  • “No uso la nuez de India para adelgazar, sólo para controlar el intestino. La semilla ha regularizado mis movimientos intestinales y ya no estoy estreñida o hinchada como antes”.

– Contra el uso de la nuez de India:

  • “Estaba todo bien con mis exámenes de salud cuando empecé a tomar la nuez de India. Compré las semillas con certificado, pero aun así tuve muchos efectos secundarios. Estoy con los senos doloridos, llena de nódulos y una seria infección urinaria”;
  • “Ya estoy tomando la nuez hace dos semanas, pero aún no perdí nada de peso. Me siento muy mal, con muchos dolores en los senos y diarrea por la noche”;
  • “En los primeros diez días con la nuez de India perdí 900 gramos de forma rápida, pero esto trajo consecuencias, como dolor muscular atroz. En los 10 días siguientes me enfermé, tuve insomnio y dolor óseo. Perdí sólo 1,8 kg en 20 días y decidí interrumpir el tratamiento“;
  • “En la primera semana de uso no sentí nada, pero estoy en la segunda y ahora tengo nódulos por todo el cuerpo y estoy con una diarrea fuera de lo común (incluso tengo miedo de reír y tener diarrea). Esto es sorprendente, porque mi intestino es naturalmente estreñido”;
  • “Uso la nuez correctamente, según la descripción del envase, pero sentí mucho dolor en el cuerpo. No estaba orinando normalmente, incluso bebiendo dos litros de agua al día. El dolor muscular alcanzó a los miembros inferiores y mis piernas se hincharon mucho. Fui internada con sospecha de trombosis, pero los exámenes fueron negativo. Sentía mucha falta de aire y taquicardia, hice varios exámenes, todos negativos. Dejé de tomar la nuez y todo volvió a la normalidad”.

Sombrero de Napoleón

Como si no bastara su comprobada toxicidad, la nuez de India también se puede confundir con otra semilla aún más tóxica, el sombrero de Napoleón (imagen anterior).

El consumo de la planta puede causar desde vómitos, cólico y diarrea hasta graves problemas cardíacos. Hay informes de muerte después del uso del sombrero de Napoleón para adelgazar.

Consideraciones finales

Incluso con toda la advertencia de que la nuez de India hace daño, todavía puedes sentirte tentado a utilizar la semilla para adelgazar.

Aunque supuestamente encuentres alguna evidencia científica comprobando que la nuez de India adelgaza, su toxicidad y los innumerables efectos secundarios ya deberían ser una buena razón para hacerte renunciar a la idea.

Es claro que un peso dentro del IMC ideal es esencial para la salud, pero aún más importante es no perjudicar el cuerpo sólo para alcanzar el peso de los sueños.

Una reeducación alimentaria dentro de un programa de adelgazamiento que lleve a la pérdida media de 0,5 kg a la semana sigue siendo la mejor manera de adelgazar y mantener la salud. Los productos y suplementos que prometen milagros pueden incluso llevar a la pérdida de peso, pero el precio que se cobra muchas veces es demasiado alto.

Referências adicionales:

¿Conoces a alguien que se ha aventurado a tomar y afirme que la nuez de India hace daño? ¿Tienes curiosidad de probar el producto, incluso sabiendo de los riesgos? ¡Comenta a continuación!

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Revisión General por Dra. Patricia Leite

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