Leucocitos Altos o Bajos – ¿Qué Significa?

🕑 29/10/2019

Vamos a conocer a continuación qué es el problema de los leucocitos altos o leucocitos bajos, conocer la razón de los leucocitos alterados y más informaciones acerca de este tema.

La sangre se compone básicamente por tres componentes principales: los glóbulos rojos o hematíes, los glóbulos blancos o leucocitos y las plaquetas o trombocitos. Los problemas relacionados con los cambios de estos componentes en la sangre se pueden identificar a través de un examen hematológico, permitiendo su análisis cuantitativo y cualitativo.

Hay muchos problemas y enfermedades que se pueden identificar contando las células en la sangre, ayudando tanto en el diagnóstico como en el tratamiento.

¿Qué son los leucocitos y cuáles son sus funciones?

El proceso de formación de las células de la sangre se llama hematopoyesis, que ocurre básicamente en la médula ósea, donde hay células precursoras de todos los tipos de células sanguíneas que son capaces de transformarse en otras células. Estos se someten a un proceso de maduración hasta que se diferencian en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.

Los leucocitos, también llamados glóbulos blancos, son células incoloras, de formato esférico, producidas por la médula ósea y se pueden encontrar en todo el cuerpo humano, principalmente en la sangre y el sistema linfático. Estas células son redondeadas y, a diferencia de los hematíes y las plaquetas, contienen núcleo celular. Los leucocitos son estudiados hace más de 150 años, y hay varios informes acerca de la observación de sus características.

Los glóbulos blancos se agrupan en dos categorías: los leucocitos mononucleares (linfocitos y monocitos) y los leucocitos polimorfonucleares (neutrófilos, eosinófilos y basófilos). Estas células desempeñan la función de defensa del organismo, ayudando el cuerpo a deshacerse de muchas enfermedades, principalmente las causadas por virus, parásitos y bacterias, incluyendo infecciones y alergias.

Los leucocitos también son responsables de la limpieza del organismo, ayudando a eliminar las células muertas y los tejidos que se deben eliminar. En casos más raros, pueden atacar los tejidos del propio organismo, causando las llamadas enfermedades autoinmunes. Una vez formados, los leucocitos se envían al torrente sanguíneo y se transportarán a donde sea necesario actuar.

Leucocitos altos o bajos: ¿qué es?

Varios factores pueden influir en la liberación de estas células y siempre hay una cierta cantidad de leucocitos almacenados en la médula, representando un suministro de células. Cuando un virus, bacteria o cualquier otro organismo entra de manera indebida en el cuerpo, los leucocitos son atraídos por sustancias presentes en los sitios, ocurriendo una respuesta migratoria. Este proceso se conoce como quimiotaxis.

La vida de los leucocitos después de su liberación en el torrente sanguíneo dura aproximadamente de 4 a 8 horas y en los tejidos donde actúan, la vida de los leucocitos es de 4 a 5 días. En un adulto, millones de leucocitos mueren todos los días y sus restos son, posteriormente, eliminados por los macrófagos.

Los leucocitos forman parte del proceso realizado por el sistema inmunológico y cada subtipo de este grupo realiza una función muy específica y distinta, formando el conjunto de todos los procesos inmunológicos.

La estructura de un leucocito vista a través del microscopio óptico se divide en granular y agranular. Entre los leucocitos granulares están los neutrófilos, eosinófilos y basófilos. Los leucocitos agranulares se dividen en monocitos y linfocitos.

¿Cuáles son los valores de referencia de los leucocitos?

El análisis de sangre, llamado hemograma, es uno de los exámenes más solicitados por los médicos, permitiendo la evaluación del recuento de todas las células sanguíneas, incluyendo el recuento total de leucocitos. También es posible obtener el recuento de leucocitos en la orina.

A través del hemograma, es posible hacer un recuento total de leucocitos para evaluar la salud del paciente. Un ser humano adulto tiene aproximadamente 30% de leucocitos en todos los tipos de células sanguíneas. Los valores de referencia normales de leucocitos en la sangre variarán de persona a persona, dependiendo de la edad y sexo. El valor normal estimado para adultos debe estar entre 4.000 y 12.000 glóbulos blancos/µL. Cualquier cambio en este recuento puede traer serios problemas al organismo.

Los resultados que presentan leucocitos alterados pueden representar varios problemas. Cuando el análisis de sangre muestra leucocitos altos (valores superiores a 12.000 glóbulos blancos/µL), esto se llama leucocitosis y puede representar una infección bacteriana, inflamación, algún trauma, un aumento significativo del estrés e incluso puede indicar un cuadro de leucemia. El aumento del número de leucocitos indica una actividad intensa en el combate contra las infecciones bacterianas.

Cuando el análisis de sangre presenta leucocitos bajos (valores inferiores a 4.000 glóbulos blancos/µL), esto se llama leucopenia, y puede ocurrir alguna variación de estos valores a lo largo de la vida del paciente, pero, normalmente, se asocia a un problema de salud. La leucopenia puede representar un síntoma de los tratamientos de quimioterapia y radioterapia, además de estar relacionada con enfermedades del sistema inmunológico.

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Además, los leucocitos bajos se pueden asociar a tumores y fibrosis, enfermedades del hígado, enfermedades renales, enfermedades autoinmunes, presencia de sustancias citotóxicas, apareciendo también debido a una falla grave de la médula espinal debido a la terapia con corticosteroides y otros inmunosupresores, en la Enfermedad de Hodgkin, entre otros. Agentes físicos, químicos o biológicos que pueden interferir con la médula pueden causar la reducción de los leucocitos.

En general, los pacientes con leucocitos bajos no presentan síntomas aparentes, ya que estos síntomas ya están relacionados con la presencia de otra enfermedad que puede desencadenar una reducción en el número de leucocitos en la sangre.

¿Qué significa la presencia de leucocitos alterados?

Muchos factores se relacionan con los leucocitos bajos. En los ancianos, por ejemplo, este recuento puede representar problemas de infecciones con virus y bacterias, y también puede ocurrir debido a la utilización de algunos medicamentos (antibióticos, anticonvulsivos, antihipertensivos, cortisona, sustancias utilizadas para tratar la diabetes y la enfermedad de la tiroides, diuréticos, tranquilizantes) e incluso debido a la presencia de un cáncer.

Los factores relacionados con los leucocitos altos también son muchos. La leucocitosis puede ocurrir debido a la presencia de procesos inflamatorios, enfermedades infecciosas agudas, como la apendicitis y la neumonía, pudiendo también ser resultado del embarazo, la menstruación y el esfuerzo realizado por el ejercicio muscular. Niveles de leucocitos altos detectados en la orina también pueden indicar una infección, principalmente una infección renal.

Conclusión

El mantenimiento de la salud física y mental depende de muchos factores. Por esta razón, siempre es importante mantener una rutina adecuada de atención médica para que, a través de exámenes periódicos, incluyendo análisis de sangre, sea posible verificar cualquier cambio en los niveles normales de células sanguíneas – incluyendo de los leucocitos altos o bajos – ayudando a prevenir y diagnosticar posibles enfermedades.

Referencias adicionales:

En un hemograma o análisis de orina, ¿ya fuiste diagnosticado con leucocitos altos o bajos? ¿Qué diagnosticó tu médico? ¡Comenta a continuación!

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