Tribulus Terrestris – Para qué Sirve y Cómo Tomar

Con un nombre bastante fuerte y sonoro, el Tribulus terrestris es una mala hierba presente en muchos países de Europa, Asia, África y Australia. Durante siglos ha sido utilizado por las medicinas tradicionales china e hindú (Ayurveda) como estimulante sexual, con el objetivo de aumentar la libido y el rendimiento sexual, así como tratar la disfunción eréctil y la impotencia, además de promover la salud urogenital y cardiovascular.

Veremos en detalle en este artículo para qué sirve el Tribulus terrestris y cómo tomar para mejores resultados.

El origen del Tribulus Terrestris

El origen de su nombre científico viene del griego «tribulo» que designa abrojo, un arma espinosa de cuatro puntas. Esto es porque, después de la floración de la planta – las flores son amarillas y pequeñas, con hasta 1 cm – se originan frutos que sueltan semillas duras en forma de espinas, que fácilmente pueden perforar neumáticos de bicicletas, patas de animales o los pies de quien prefiere un contacto más íntimo con la naturaleza caminando descalzo. «Terrestris» se debe a su característica de planta rastrera, creciendo horizontalmente, cerca del suelo.

Bastante conocido por su nombre científico, lo que no es muy común entre plantas medicinales, Tribulus también se llama abrojos, abre ojos, cabeza de cabra, entre otros nombres regionales.

Como toda planta, Tribulus contiene una serie de fitoquímicos, sin embargo, se cree que aquellos responsables de sus efectos biológicos sean de la clase de las saponinas, pero específicamente una saponina esteroidal llamada protodioscina, cuyos efectos vamos a entender mejor a continuación.

¿Para qué sirve el Tribulus terrestris?

Actualmente, Tribulus terrestris ha sido utilizado como suplemento alimentario natural para aumentar los niveles de testosterona, ganancia de masa muscular y fuerza. Se vende en cápsulas, extracto seco e incluso tés. Muchas polémicas involucran la efectividad de la planta para esos efectos en humanos y eso es lo que vamos a intentar aclarar a continuación. Vamos a ver los beneficios del tribulus terrestris, cómo tomar y los posibles efectos secundarios.

1) Aumento de los niveles de testosterona

Muchos estudios han intentado demostrar la capacidad de Tribulus terrestris en aumentar los niveles de testosterona en hombres y mujeres, por ser la esperanza de conseguir un suplemento que tenga ese beneficio, para atletas y no atletas, sin efectos secundarios y de forma natural. Al final, la testosterona es fundamental en el rendimiento físico, resistencia y ganancia de masa muscular.

Una investigación de una universidad de Lituania fue feliz en este asunto. Al suplementar atletas por 20 días, 1 cápsula 3 veces al día, cada cápsula conteniendo 625 miligramos de un extracto con una concentración de saponinas en 40%, encontró un significativo aumento en los niveles de testosterona sanguínea. Sin embargo, el aumento se produjo sólo en los primeros 10 días de suplementación, mientras que en los otros 10 días no hubo alteración. Si este efecto realmente ocurre, puede ser a través del aumento de otras hormonas que estimulan la producción de testosterona, como la hormona luteinizante (LH) o la hormona folículo-estimulante (FSH).

Además, el efecto de elevación en los niveles de testosterona también parece ser una dosis dependiente, es decir, dosis muy bajas o muy altas no tienen efecto.

Un estudio en primates demostró que la aplicación de protodioscina aislada inyectable llevó a un aumento agudo de 52% en la testosterona sérica, pero ese valor volvió a la normalidad después de 90 a 180 minutos. En ese mismo estudio, una administración de 5 a 10 mg/kg por 8 semanas en conejos y ratas, llevó al aumento de dihidrotestosterona, un metabolito activo de la testosterona, sin alterar los niveles de la hormona, mientras que en ratas castradas se verificó el aumento de la testosterona circulante en 25%.

Otro estudio importante, mostró aumentos significativos de testosterona al suplementar ratas menos activas sexualmente (en comparación a otras ratas cuando expuestas a hembras receptivas). Las dosis de 50 y 100 mg/kg del extracto del fruto de Tribulus terrestris llevaron a un aumento en los niveles de testosterona de 30% y 55% respectivamente.

Un estudio en humanos saludables demostró un aumento de la testosterona u hormona luteinizante usando suplementación de 200 mg al día de un extracto que contenía 60% de saponinas.

En mujeres, una dosis de 450 mg al día no indicó ningún cambio en los niveles hormonales.

En resumen, muchos estudios en animales y algunos en humanos se realizaron sin llevar a conclusiones definitivas acerca de ese aspecto. Lo que parece ocurrir y lo que muchos expertos creen, es que la acción de Tribulus terrestris es adaptogénica, o sea, tendría acción significante sólo mientras actúa en la restauración de condiciones de equilibrio del organismo.

2) Influencia sobre el rendimiento muscular

No se observaron cambios en la captación de glucosa por el tejido muscular esquelético en estudio en ratas diabéticas con una dosis de extracto alcohólico de Tribulus terrestris de 50 mg/kg. Sin embargo, más estudios deben realizarse.

Estudios en humanos que intentaron demostrar una mejora en la fuerza y resistencia muscular no tuvieron éxito. Se utilizaron dosis de 3.21mg/kg (45% de saponinas) y 450 mg (60% saponinas), las dos en personas del sexo masculino que entrenan en el gimnasio o atletas.

Por lo tanto, a pesar de todas las alegaciones prácticas y especulaciones de que la suplementación con Tribulus puede aumentar la capacidad física por mejorar el rendimiento muscular, aún no han sido comprobadas por los científicos y exigen una mayor investigación.

3) Beneficios para la diabetes

Estudios en modelos animales con diabetes inducida por estreptozocina, el uso de Tribulus terrestris en la dosis 2g/kg demostró un efecto igual a la dosis de 10 mg/kg de glibenclamida (un importante medicamento utilizado en el control de la diabetes) en la normalización de los niveles séricos de AST (una enzima hepática) y también fue más eficaz en normalizar los niveles de ALT (otra enzima hepática) y creatinina. Exámenes histológicos demostraron un menor daño tisular en el hígado, indicando el efecto protector de la planta.

Además, otra investigación demostró un aumento en los niveles de insulina en la sangre de ratas diabéticas con una dosis de 50 mg/kg del extracto hidroalcohólico.

Los mecanismos de los efectos antidiabéticos todavía son desconocidos.

4) Aumento de la libido

Experimentos en ratas mostraron que una suplementación de 5 mg/kg de peso corporal durante 8 semanas llevaron a un aumento en la expresión de receptores de andrógenos en el hipotálamo, además de un indicativo de aumento en la actividad de la enzima Óxido Nítrico Sintasa (NOS), y consecuentemente en la producción de NO, una molécula importante en el mecanismo de erección. Estos resultados indican que la acción de aumento de la libido promovida por el Tribulus terrestris puede estar relacionada a una acción en el sistema nervioso central, aumentando la sensibilidad a la señalización hormonal y no a una acción androgénica intrínseca.

Un estudio en humanos probó la acción de Tribulus en mejorar el bienestar sexual y la erección, corroborando el empleo de la hierba en la medicina tradicional popular para ese propósito.

Evidencias indican que Tribulus puede tener ninguna o poca acción sobre la mejora de la fertilidad. Más estudios son necesarios.

5) Aumento del apetito

Estudios realizados en ratas utilizando dosis de 2,5, 5 y 10 mg/kg de extracto de Tribulus terrestris mostró aumento de peso en todos los casos, con el más pronunciado habiendo ocurrido con la dosis de 5 mg/kg. Sin embargo, el estudio no identificó si ese aumento de peso fue debido al aumento de ingesta alimentaria.

En otro estudio en ratas con depresión inducida, la suplementación con dosis de 750 a 2.250 mg/kg no llevó a la mejora del bajo apetito inducido por el estrés.

Así, no podemos afirmar que la suplementación con Tribulus lleva al aumento del apetito – más estudios deben realizarse.

6) Efectos analgésicos

Un estudio en ratas demostró que una inyección de extracto de Tribulus terrestris de 100 mg/kg fue la dosis más eficaz en reducir el dolor inducido químicamente o por el calor, pudiéndose, incluso, compararse con medicamentos ya utilizados como analgésicos. En las ratas diabéticas el resultado también fue positivo, reduciendo la hiperalgesia inducida por la enfermedad.

7) Antidepresivo

En un estudio realizado con ratas portadoras de depresión inducida por estrés crónico, altas dosis del extracto (2250 mg/kg) con alta concentración de saponinas (80%), demostraron ser eficaces en la reducción total de indicadores séricos de la enfermedad (corticosterona, hormona adrenocorticotrópica y factor de liberación de corticotropina). Una dosis de 750 mg/kg tuvo la misma eficacia de un medicamento usualmente utilizado en el tratamiento de la depresión, la fluoxetina (1,8 mg/kg).

8) Beneficios al corazón

Estudios in vitro fueron capaces de demostrar la capacidad de Tribulus terrestris en reducir en 20 a 30% el daño causado por infarto de miocardio, es decir, menos tejido lesionado fue observado en presencia del extracto en concentraciones bastante bajas. La acción se atribuye a la presencia de otra saponina, la tribulosina, que bloquea vías de señalización de muerte celular en los cardiomiocitos (células musculares del corazón). Se cree que la suplementación por vía oral también tiene beneficios en la protección de las células del corazón.

En hombres hipertensos, la ingesta de Tribulus terrestris también indicó una pequeña disminución en el ritmo cardíaco.

9) Reducción de la presión arterial

Estudios en ratas naturalmente hipertensas mostró que el extracto liofilizado de los frutos de Tribulus (10 mg/kg) fue capaz de reducir la presión sanguínea por normalizar la actividad de la ECA (enzima convertidora de angiotensina), uno de los principales objetivos terapéuticos de fármacos antihipertensivos. La actividad inhibidora de la ECA fue detectada también in vitro.

En ratas saludables, no hubo alteraciones de la presión sanguínea en estado de reposo, y presentaron una pequeña elevación durante la erección, que fue dosis dependiente, aumentando la presión de 6 a 11% con dosis de 2,5 a 10 mg/kg.

En investigación en humanos hipertensos, el extracto del fruto de Tribulus terrestris a una dosis de 2 g resultó en una reducción de la presión sistólica en la primera semana (4 a 4,3%), pero al fin de cuatro semanas se observó un aumento de hasta 10,7%. La presión diastólica redujo aproximadamente 8% después de las cuatro semanas de tratamiento. El hecho de que los individuos de los estudios presenten una presión fuertemente alta, hace que los resultados deban ser observados con cuidado. Además, se observó un efecto diurético, aumentando el volumen de excreción urinaria, lo que puede indicar un efecto secundario sobre los riñones.

Así, podemos concluir que la planta presenta una tendencia a reducir la presión arterial; sin embargo, los estudios disponibles son insuficientes para una definición final acerca del asunto.

10) Reducción del colesterol

Un estudio utilizando 3 g al día del extracto acuoso o de los frutos de Tribulus durante 4 semanas resultó en una reducción de hasta 10% en el colesterol total, mientras que el placebo redujo aproximadamente el 2%. El resultado muestra una potencial acción de la hierba sobre el colesterol y deben realizarse estudios más profundos.

11) Beneficios para las mujeres

Se cree que los efectos adaptogénicos se extiendan también a las mujeres.

Algunos estudios indicaron normalización de la ovulación, aumento de la fertilidad y reducción de los síntomas pre y post-menopausia. Además, en la mejora de la libido, Tribulus terrestris demostró ser más efectivo que terapias de reposición hormonal tradicionales.

Así, por la prácticamente inexistente ocurrencia de efectos secundarios, vale la experiencia de iniciar la suplementación con la hierba e identificar la respuesta de cada organismo.

¿Cómo tomar Tribulus terrestris?

Vamos a entender ahora exactamente cómo tomar Tribulus terrestris para mejores resultados y sin efectos secundarios:

Variaciones entre los extractos

Por más que sean de la misma familia o especie, diferentes orígenes de hierbas implican en concentraciones diferentes en sus activos, como ocurre, por ejemplo, con la misma uva para producción de vino cultivada en diferentes lugares del mundo. Lo mismo ocurre con el Tribulus, cuya concentración de saponinas puede variar de región a región y con cuáles partes de la planta se utilizan en la producción del extracto. La concentración de protodioscina es que determina la fuerza y las cantidades que se deben consumir del extracto, ya que este es el agente activo. Los extractos originarios de Turquía, Macedonia y Bulgaria han presentado concentraciones más elevadas, mientras que China y Vietnam presentaron concentraciones significativamente menores. Por lo tanto, cuando es posible, es importante investigar el origen del suplemento utilizado y cuál es su concentración de saponinas.

Lo ideal es buscar por extractos que proporcionen como mínimo una concentración de saponinas entre 40 y 45%, y 6% de protodioscina.

¿Cuáles son las dosis recomendadas?

Como vimos con todos los experimentos realizados, una dosificación específica para determinados efectos es difícil de determinar, además de las variaciones en las concentraciones de saponinas entre los diferentes orígenes, fabricantes, etc., que influyen en la dosis necesaria. Sin embargo, la dosis generalmente recomendada y bastante segura de Tribulus terrestris es de 85 a 250mg 3 veces al día.

Más estudios son necesarios para establecer valores con mayor asertividad.

Toma la cápsula sólo con un vaso de agua. La influencia de la ingesta cerca a las comidas aún no ha sido definida.

Seguridad y Toxicidad – Efectos Secundarios del Tribulus terrestris

Efectos secundarios graves no fueron reportados cuando ingerido en las dosis recomendadas como suplemento alimentario. Sin embargo, algunos estudios en animales sugieren una alteración de la coordinación muscular después de la ingesta de cantidades muy altas de la planta. El consumo concomitante a estimulantes como cafeína, guaraná y otros, debe ser evitado ya que puede potenciar el efecto de Tribulus que por sí solo ya puede llevar a trastornos del sueño.

A pesar de que los fabricantes alegan que el consumo de Tribulus terrestris no afecta a los exámenes antidopaje, los expertos afirman que puede cambiar el índice de testosterona / epitestosterona en la orina, generando riesgo de prueba positiva para drogas androgénicas.

Las personas con trastornos hormonales o enfermedades influenciadas por hormonas como cáncer de mama y de próstata deben evitar el consumo de Tribulus.

Ensayos con animales indican una relación entre la ingesta de Tribulus y problemas con el desarrollo fetal, por lo tanto, mujeres embarazadas y en período de lactancia no deben hacer uso de la hierba.

Aparentemente no existen interacciones entre Tribulus y alimentos, otros fitoterápicos o suplementos. Sin embargo, puede interactuar con algunos medicamentos – personas que hacen uso de beta-bloqueadores, digoxina, bloqueadores de canal de calcio, diuréticos y medicamentos para la diabetes, deben evitar el uso de Tribulus o al menos consultar a un médico antes de cualquier decisión.

Conclusión

El caso Tribulus terrestris aún permanece sin una completa aclaración, pero con un potencial muy grande. Resultados de estudios divergen en algunos aspectos, en otros ya mostraron fuertes resultados y muchas personas alegan que su uso en la práctica trae muchos beneficios. El punto favorable es que hasta el momento los efectos adversos identificados son mínimos. Consulta a tu médico y nutricionista si deseas iniciar la suplementación con la hierba y comprueba cuál será tu respuesta individual.

Referencias adicionales:

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¿Tienes ganas o la necesidad de tomar Tribulus Terrestris por alguno de estos motivos mencionados anteriormente? ¿Está claro para qué sirve y cómo tomar? Comenta a continuación.

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