Uña Encarnada Infectada – ¿Qué Hacer?

🕑 22/10/2019

Una uña encarnada es cuando el rincón o la punta de la uña del dedo del pie se curva y crece debajo de la piel alrededor de la uña. Esto generalmente causa dolor, enrojecimiento e hinchazón. Por lo tanto, tener una uña encarnada infectada puede ser una situación muy incómoda que puede afectar a hombres o mujeres, sin distinción. Es más común en el dedo gordo del pie que en los otros dedos.

Vamos a ver a continuación qué hacer si tienes uña encarnada infectada para disminuir el dolor y resolver el problema, además de conocer sus causas.

Causas

Las causas más comunes de uña encarnada son:

  • Usar un zapato muy apretado;
  • Cortar las uñas demasiado cortas;
  • Cortar mucho el rincón de las uñas;
  • Trauma en el dedo del pie como una caída o un golpe;
  • Actividad física como ballet y algunos tipos de deportes como fútbol, tenis y baloncesto;
  • Higiene inadecuada;
  • Problemas de formación de los huesos como la pronación (el famoso juanete);
  • Deformidades congénitas.

Para prevenir la uña encarnada, es necesario tratar las uñas siempre que ocurra una de estas situaciones y/o evitarlas. En la mayoría de los casos, es posible tratar la uña encarnada con remedios caseros. En casos graves y raros, podrá haber necesidad de intervención quirúrgica.

Complicaciones

El ambiente cálido y húmedo alrededor de los pies puede ser un caldo de cultivo para bacterias y hongos. Estos generalmente incluyen especies como Staphylococcus, Pseudomonas, dermatofitos, Candida y Trichophyton. Cuando hay una ruptura en la piel, estos organismos pueden invadir el área y causar una infección.

El tratamiento para estas infecciones es esencial para mantener tus uñas y pies saludables. El término médico para uñas infectadas se llama paroniquia. Si no se trata, la uña infectada puede causar problemas graves, como dolor crónico y desfiguración, celulitis e infección ósea. 

Síntomas

Síntomas y señales de una uña encarnada generalmente son:

  • Enrojecimiento;
  • Dolor;
  • Hinchazón.

En algunos casos, puede haber un pus amarillo claro, que generalmente aparece cuando hay una infección. Niños pequeños con uña encarnada pueden mostrar señales como cojear para evitar ejercer presión sobre la uña afectada.

Ocasionalmente, las uñas encarnadas se resuelven sin tratamiento. Un podólogo debe tratar los casos más dolorosos, persistentes y recurrentes. Si la uña encarnada no se trata durante un tiempo prolongado, se puede formar un tejido vascular llamado tejido de granulación a su alrededor y causar sangrado. 

Diagnóstico

El diagnóstico de una uña encarnada es muy simple y no requiere exámenes de laboratorio. Sin embargo, en casos de infecciones, los síntomas pueden variar mucho.

Busca curvaturas o un pico de uña presionando la piel, enrojecimientos e hinchazón alrededor de la uña. En caso de infección, también hay presencia de pus, fuerte enrojecimiento y olor.

Para evitar infecciones por microorganismos y traumas más graves, es importante buscar ayuda de un profesional para asegurarte del diagnóstico y hacer el tratamiento adecuado. 

¿Qué hacer?

Si no tienes diabetes u otra condición médica de riesgo, es posible tratar una uña encarnada infectada en casa. Los pasos incluyen:

  • Sumergir el dedo en agua tibia con jabón de 10 a 20 minutos, de 2-3 veces al día, o aplicar compresas calientes en el área;
  • Aplicar un antibiótico indicado por un profesional de la salud o una pomada antifúngica;
  • Mantener el área limpia y cubierta un vendaje.

Otros consejos para aliviar el dolor y tratar la condición incluyen:

– Sumergir el pie en vinagre de manzana

El vinagre de manzana es un remedio popular utilizado para diversos fines, incluyendo la uña encarnada infectada. Esto porque el vinagre puede presentar propiedades antisépticas, antiinflamatorias y que alivian el dolor. Se indica que uses vinagre de manzana en un recipiente con agua tibia y sumerjas el pie afectado durante aproximadamente 20 minutos al día.

– Cubrir el área con hilo dental o algodón

Esta técnica consiste en colocar pequeños pedazos de algodón o hilo dental debajo de la punta de la uña encarnada para estimular el crecimiento adecuado de la uña. Sin embargo, esto se debe hacer con cuidado y algunos médicos no recomiendan la práctica.

Según el American College of Foot and Ankle Surgeons, colocar algodón en la uña encarnada puede aumentar el dolor y provocar la proliferación de bacterias en el área. Colocar alcohol en el algodón o hilo dental antes de la aplicación puede reducir el riesgo de proliferación de bacterias.

– Usar pomada antibiótica

Las pomadas o cremas antibióticas pueden ser excelentes para curar la uña encarnada infectada y reducir el riesgo de infección. En general, la pomada se aplica hasta 3 veces al día de acuerdo con las instrucciones médicas. Es importante mantener el dedo aislado a través de un vendaje.

– Usar medias y zapatos cómodos

Medias y zapatos demasiado apretados pueden «aplastar» los dedos  y empeorar o incluso ser la causa de una uña encarnada. Por lo tanto, es importante elegir zapatos que dejen espacio para que el dedo gordo respire. Durante la etapa de cicatrización, lo ideal es evitar el uso de zapatos cerrados tanto como sea posible para reducir la presión sobre las uñas de los pies.

– Usar un analgésico

Cualquier analgésico puede ayudar a disminuir el dolor en el área de la uña encarnada infectada. En particular, el acetaminofeno (Tylenol) puede ayudar a disminuir el dolor. Si ocurre una hinchazón en el área, el ibuprofeno es una buena opción.

– Usa un protector de dedos

Un protector de dedos forma algo así como una barrera de amortiguamiento para las uñas encarnadas. Los protectores del  dedo del pie se encuentran en forma de anillos que se ajustan en el área afectada o como una cubierta para todo el dedo. Algunas marcas ya vienen con un gel que ayuda a aliviar el dolor en la región.

– Usa una faja para el dedo

La faja para el dedo es otra opción. Se trata de una faja generalmente hecho de un material fino y adhesivo que se pega a la parte superior del pie. Son destinadas a proteger la piel de las uñas encarnadas y levantar los rincones de las uñas mientras crecen.

– Toma antibióticos orales

Los antibióticos orales se pueden prescribir en caso de una uña encarnada infectada. Generalmente, se indican para personas que tienen un sistema inmunológico débil y no responden a las pomadas antibióticas. Algunos de ellos incluyen ampicilina, amoxicilina y vancomicina, todos vendidos sólo bajo prescripción.

– Extracción de la uña

En última instancia, cuando la medicación y ningún tratamiento médico mejora la condición, puede ser necesaria la extracción de las uñas a través de una cirugía. Este es un procedimiento médico en que se aplica un anestésico local y el profesional extrae parte o toda la uña.

Sin embargo, este procedimiento quirúrgico sólo se adopta en casos graves y recurrentes de uña encarnada como un último recurso, ya que puede aumentar el riesgo de infección y el riesgo de que la uña crezca torcida después de la recuperación. Consulta siempre a un podólogo.

Consejos

Para evitar una uña encarnada infectada, siempre:

  • Evita usar zapatos apretados o zapatos que sean demasiado grandes y anchos en los pies. Usar el tipo correcto de calzado puede evitar traumas en las uñas de los pies.
  • Usa métodos adecuados para cortar las uñas, siempre utilizando instrumentos limpios. Otro consejo es no cortarlas demasiado cortas.

Una uña encarnada infectada puede ser una complicación grave para algunas personas. Por esta razón, siempre es aconsejable consultar a un médico, especialmente si tienes diabetes u otra enfermedad que cause cambios en la circulación sanguínea o que comprometa tu sistema inmunológico.

También es aconsejable consultar a un profesional cuando el dolor y la hinchazón son graves, cuando los remedios caseros no mejoran la uña encarnada, cuando hay un fuerte olor en el área, cuando hay presencia de pus amarillento, cuando la piel presenta una reacción alérgica a algún remedio casero o cuando hay dudas en relación con la condición.

Referências adicionales:

¿Sueles tener siempre uña encarnada infectada? ¿Cuáles procedimientos tomas para mejorar la condición? ¿Ya necesitaste tomar algún medicamento? ¡Comenta a continuación!

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